Þetta er frábært atriði.

Ágúst Bebel

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August Bebel (ljósmynd 1901 eftir Karl Pinkau [1] )

Ferdinand August Bebel (fæddur 22. febrúar 1840 í Deutz nálægt Köln, † 13. ágúst 1913 í Passugg í Sviss ) var sósíalískur þýskur stjórnmálamaður og kynningarfulltrúi . Hann var einn af stofnendum þýsks félagslýðræðis og er enn talinn vera einn af framúrskarandi sögulegum persónuleika þess. Hann var einn mikilvægasti þingmaður á tímum þýska keisaraveldisins og kom einnig fram sem áhrifamikill höfundur. Vinsældir hans endurspegluðust í vinsælu nöfnunum „Kaiser Bebel“, „Gegenkaiser“ eða „Arbeitserkaiser“. [2]

Pólitísk upphaf hans átti rætur sínar að rekja til frjálslyndra lýðræðislegra samtaka verkamanna og iðnaðarmanna áður en hann sneri sér að marxisma . August Bebel starfaði með Wilhelm Liebknecht í áratugi. Með honum stofnaði hann Social Democratic Workers 'Party (SDAP) árið 1869. Árið 1875 var hann í stéttarfélagi við General German Workers Association (ADAV) til að stofna Sósíalíska verkamannaflokk Þýskalands (SAP) . Bebel var frá 1867 til 1881 og 1883 og til dauðadags hann var meðlimur í Reichstag í Norður -Þýskalandi sambandsríkinu og keisaraveldinu og þróaðist við kúgun flokksins með sósíalískum lögum til miðpersónu þýsks jafnaðarmanns. Frá 1892 var hann við hlið Paul Singer og Hugo Haase, þar til hann lést, annar tveggja formanna Samfylkingarinnar í Þýskalandi (SPD) , eins og SAP kallaði sig eftir að lögin voru felld úr gildi árið 1890. Næstu ár var hann fulltrúi svokallaðrar marxískrar miðju SPD milli vinstri og „ endurskoðandi “ vængs.

Lífið

Bernska og unglingsár

Göngubók kaþólsku sveinsfélagsins fyrir August Bebel frá 1858

Bebel fæddist við slæmar aðstæður sem sonur ríkisstjórans Johann Gottlob Bebel og eiginkonu hans Wilhelmine Johanna Bebel (fædd Simon) í casemates virkisins Deutz . Eftir fyrstu dauða föður síns, sem bíða lægri hlut til lungnaberkla í 1844 á aldrinum 35, móðir hans giftist tvíburabróður hans, sem starfaði sem umsjónarmaður í Provincial CORRECTIONAL INSTITUTE ( vinna hús ) í Brauweiler . Hins vegar dó stjúpfaðirinn einnig eftir tvö ár. Þar sem ekkjan hafði enga lífeyrisréttindi flutti hún fátæk til fjölskyldu sinnar í Wetzlar þar sem Ágúst sótti grunnskóla. Hann var hæfileikaríkur og tók stærðfræðikennslu hjá kennara fyrir utan skólann.

Móðirin lést árið 1853. Hún skildi börnin sín eftir eftir litla, dreifða bálkassa umhverfis Wetzlar. Bræðurnir tveir sem voru enn á lífi komu til ættingja móður sinnar. Til að tryggja afkomu bræðranna fengu þeir fjárhagslegan og efnislegan stuðning úr munaðarlausum sjóði . Í erfðaskrá sinni lét Bebel hann síðar 6000 mörk af þakklæti. [3] gefast upp á voninni um námuvinnslu sem Bebel hafði vegna erfiðra fjárhagslegra aðstæðna. Á árunum 1854 til 1857 lærði hann trésmíðar í Wetzlar án þess að hafa raunverulega tilhneigingu til þess. Þrátt fyrir mikla vinnu reyndi hann að mennta sig sjálfstætt með lestri. [4]

Eftir að hafa lokið sveinsprófi sinn Bebel hóf sinn sveinsprófi í iðngrein göngu árið 1858. Það leiddi upphaflega um suðvestur Þýskaland til Freiburg im Breisgau. Frekari stöðvar voru Regensburg, München og Salzburg. Í Freiburg hafði hann þegar gengið til liðs við kaþólskt sveinsfélag sveitarfélaga, sem þá tók einnig við mótmælendum. Hann tók einnig þátt í félagslífi í Salzburg, dreginn af dagblöðum og þjálfunartækifærum. [5]

Ágúst Bebel minningarskjöldur fyrir ofan inngang hússins Kasemattenstr. 8 í Deutz (Köln)

Þegar Sardínastríðið braust út árið 1859, eins og hann skrifaði í ævisögu sína, bauð Bebel sig fram með veiðimönnum í Týról í „ævintýraþorsta“, en var hafnað þar sem hann var ekki Týrólskur. Tilraun hans til að ganga til liðs við Prússneska herinn varð óviðkomandi vegna þess að friður hafði verið gerður á meðan. Í síðari réttarhöldum var Bebel alltaf settur í biðstöðu vegna veikrar stjórnarskrár hans. [6] Árið 1860 sneri hann aftur til Wetzlar um nokkrar stöðvar. Hann fann ekki vinnu þar og hélt áfram til Saxlands .

Upphaf pólitískra aðgerða

Frá borgaralegu samfélagi til samtaka launafólks

Í Leipzig fann hann fljótt vinnu á stærra verkstæði. Vegna slæmrar fæðu sannfærði hann hina sveitungana um að mótmæla. Vegna þess að meistari lét undan, varð fyrirhugað verkfall ekki. [7]

Á þeim tíma var borgin miðstöð samtaka starfsmanna og iðnaðarmanna. Frjálslyndir og lýðræðislegir borgaralegir hringir studdu menntunarviðleitni þeirra. Annars vegar vildu þeir auka atvinnutækifæri verkamanna og iðnaðarmanna, hins vegar var um að gera að binda þessa hópa við frjálshyggju. Í febrúar 1861, að tillögu Fjöltæknifélagsins og nokkurra frjálslyndra, var Gewerbliche Bildungsverein stofnað, sem Bebel gekk einnig til liðs við sama ár. Ýmsir persónuleikar snemma verkalýðshreyfingarinnar komu fram úr þessum samtökum. Auk Bebel voru meðal annars Friedrich Wilhelm Fritzsche , Otto Dammer og Julius Vahlteich . Árið 1862 var Bebel annar og frá 1865 til 1872 fyrsti formaður iðnfræðslufélagsins. [8.]

Ágúst Bebel árið 1863

Bebel leit enn á sig sem iðnaðarmann og stefndi á stöðu meistarans. Hann náði þessu markmiði árið 1864 með því að opna eigið verkstæði í garði Drei Könige hússins á Petersstrasse , þar sem hann bjó einnig. Hann aflaði sér nauðsynlegs fjármagns með því að selja litlu eign fjölskyldunnar í Wetzlar. Fyrstu árin var fyrirtækið enn mjög lítið. Fyrst starfaði hann aðeins lærlingur og sveinn. Hann reyndi að nýta ekki starfsmenn sína eins og aðrir frumkvöðlar og borgaði þeim hærri laun með færri vinnutíma en venjulega.

Bebel nýtti sér fullt af fyrirlestrum og námskeiðum fræðslufélagsins. Árið 1862 gerðist hann meðlimur í stjórn fræðslusambandsins og forstöðumaður bókasafns samtakanna og skemmtanadeildarinnar. Pólitískt var hann í upphafi enn andsnúinn viðleitni til að auka sjálfstæði launafólks. Tilraun Julius Vahlteich og Friedrich Wilhelm Fritzsche til að breyta samtökunum í stjórnmálasamtök mótmæltu Bebel árið 1862 og beittu sér fyrir útilokun þessara félaga. Þeir stofnuðu síðan framsóknarfélagið .

Haustið 1862 hófst undirbúningur að stofnun þýsks verkamannadegi sem er yfir svæðisbundinn. Bebel sat í undirbúningsnefndinni. Hann var andsnúinn kröfum hins samvinnumanna sósíalista Ferdinand Lassalle um almennan, jafnan, beinan og leynilegan kosningarétt vegna þess að hann taldi verkafólkið ekki nógu þroskað í stjórnmálum. [9]

Stofnun ADAV í maí 1863 var litið á sem ógn af frjálslyndum samtökum verkalýðshreyfingarinnar. Til að bregðast við þessu boðuðu þeir til samtaka þýskra verkamannafélaga (VDAV) í Frankfurt í Main í júní og stofnuðu regnhlífarsamtök. Bebel var mættur sem fulltrúi Leipzig.

Skömmu áður, iðnaðar menntun félag í Leipzig hafði aðskilin frá Polytechnic Society. Eftir að það var komið til stéttarfélagsins með samtökunum Vorwärts var það endurreist sem samtök launafólks . Bebel tók upphaflega við stöðu varaformanns og loks formanns. [10] Árið 1864 var Bebel fundarstjóri annars VDAV -félagadagsins sem hittist í Leipzig. Þar var hann kjörinn varaformaður regnhlífarsamtaka. [11]

Víkjum að sósíalisma

Pólitísk stefnubreyting fór að eiga sér stað hjá Bebel. Þrátt fyrir að hann væri staðfastur andstæðingur Lassalle, byrjaði hann að lesa skrif sín af mikilli athygli og nálgaðist smám saman marxisma.

„Í stöðugri baráttu við Lassalleans þurfti ég að lesa skrif Lassalle til að vita hvað þeir vildu og fljótlega varð breyting á mér. […] Ég […], eins og næstum allir sem urðu sósíalistar á þessum tíma, kom til Marx um Lassalle. Skrif Lassalle voru í okkar höndum, jafnvel áður en við þekktum verk eftir Marx og Engels. “ [12]

Félagsleg átök styrktu einnig efasemdir Bebel um hvort náin tengsl verkafólks við frjálshyggju myndu halda áfram að vera skynsamleg. Sambandið við heimspekinginn og félagspólitíkusinn Friedrich Albert Lange í forystu VDAV átti sinn þátt í þessu. Bebel var sáttasemjari í verkfalli bókaprentara og tók þátt í stofnun verkalýðsfélaga námumanna . Saman með stuðningsmönnum Lassalle tóku samtökin þátt í verkfalli.

Að hverfa frá borgaralegu lýðræði til sósíalisma kostaði Bebel enga „mikla andlega baráttu“ samkvæmt frásögn hans. Jafnvel þótt persónulegum samböndum væri eytt í leiðinni þáði hann þetta vegna þess að hann var sannfærður um breytt sjónarmið. [13] Fundurinn með Wilhelm Liebknecht, sem kom til Leipzig árið 1865, styrkti hann í þessu. Liebknecht hafði tilheyrt hringjunum í kringum Karl Marx og Friedrich Engels í London . Jafnvel þó ekki gagnrýnislaust, þá fylgdi Bebel hugmyndum Liebknecht á margan hátt. Frá Liebknecht samþykkti Bebel þá grundvallarritgerð að pólitísk og félagsleg barátta verkafólks væri eining. Þess vegna þyrftu verkalýðsfélögin einnig að slíta sig frá frjálslyndum. Í ævisögu sinni hafnaði Bebel hins vegar þeirri forsendu að Liebknecht hefði gert hann að sósíalista. Frekar var hann þegar á leiðinni þegar Liebknecht kom inn í líf hans. [13]

Bebel gagnrýndi þá staðreynd að Liebknecht skapaði staðreynd án þess að hafa rætt það fyrirfram. Vegna þess að Liebknecht skorti hagnýta færni, urðu aðrir að framkvæma aðgerðirnar síðar. Engu að síður var litið á hvort tveggja sem „óaðskiljanlega“ og vináttubönd mynduðust einungis frá samvinnu. [14]

Saxneska alþýðuflokkurinn

Bebel samþykkti einnig andstöðu Prússa Liebknecht. Þegar þýska stríðið var yfirvofandi árið 1866 gagnrýndi Bebel litla þýska stefnu Otto von Bismarck á stóru alþýðuþingi og talaði fyrir meiri þýsku hliðinni .

Þann 19. ágúst 1866 stofnaði hann, ásamt Wilhelm Liebknecht, róttæka lýðræðislega flokki saxneska fólksins . [15] Þrátt fyrir að hann væri nú eindregið sósíalísk afstaða hans vildu Bebel og Liebknecht koma á bandalagi verkamanna og Stór-þýskum og starfsmannavænum borgaralegum öflum gegn yfirráðum Prússa í samtökum Norður-Þýskalands .

Sama ár giftist Bebel gifsaranum Julie Otto . Hún studdi hann í aukinni hollustu við stjórnmál, þó að hann hafi enn þurft að vinna sem iðnmeistari á þessum tíma. Auk starfa sinna í félögum og flokknum tók hann nú einnig við blaðamennsku. Hann skrifaði fyrir þýsku verkalýðshöllina , blað VDAV, sem og fyrir demókratíska vikublaðið sem Liebknecht, orgel Saxa og þýska alþýðuflokksins (DtVP) gaf út .

Frá Eisenach til Gotha

Stofnun Samfylkingar verkalýðsflokks (SDAP)

Yfirmenn fyrstu verkalýðshreyfingarinnar í Þýskalandi: August Bebel, Wilhelm Liebknecht (hér að ofan), Karl Marx (miðja), Carl Wilhelm Tölcke, Ferdinand Lassalle (hér að neðan)

Árið 1866 hafði Bebel gengið til liðs við sósíalista International Workers 'Association (IAA) , sem hafði verið stofnað í London tveimur árum áður. Síðar í sagnfræði var einnig talað um First International. Bebel kynnti markmið og skipulagshugmyndir IAA innan samtaka launafólks. Á VDAV félagadeginum í Gera árið 1867 gat hann komið á fót venjulegri stjórn í stað fastanefndarinnar. Í kjöri formannsins vann hann fleiri atkvæði en andstæðingur hans Max Hirsch . Bebel var forseti VDAV á árunum 1867 til 1869. [16] Á félagadegi VDAV í Nürnberg ári síðar var það aðallega vegna Bebel að samtökin gengu í First International. Hann mælti með samþykkt áætlunar hins alþjóðlega, „vegna þess að það hindraði kröfur verkafólks með skerpu og skýrleika og vegna þess að það er staðall sem krafist er fyrir starfsmenn alls hins siðmenntaða heims.“ [17] Þetta leiddi til þess að brotthvarf var af frjálslyndir og borgaralegir lýðræðissinnar.

Sem stéttarfélag nýrrar verkalýðshreyfingar við hlið og í samkeppni við ADAV, sem fer aftur til Lassalle, og frjálslyndu Hirsch -Duncker stéttarfélögin , stofnaði Bebel - studdur af Liebknecht - fjölda alþjóðlegra verkalýðsfélaga fyrir ýmsa hópa starfsmanna og samdi fyrirmyndarlög fyrir þá.

Ályktanir Nürnberg VDAV samtakadagsins og þróun ADAV voru mikilvægt skref á leiðinni til nýs verkamannaflokks. Leiðtogastíll langvarandi ADAV forseta, Johann Baptist von Schweitzer , sem margir lýstu sem einræðisherra, stuðlaði að því að fjölmargir meðlimir fluttu til Bebel- og Liebknecht-búðanna. Tónninn í mjög pólitískum rökræðum magnaðist á milli hliðanna tveggja.

8. ágúst 1869, á flokksþinginu í Eisenach, komu VDAV, fyrrverandi meðlimir ADAV og saxneska alþýðuflokksins, undir forystu Bebel, saman til að mynda SDAP. Bebel var mikilvægasti skipuleggjandinn á ráðstefnunni um stofnun flokksins í Eisenach, þar sem Eisenach áætlunin var samþykkt til að mynda stofnun SDAP, og hafði áður mótað sameiningarviðræðurnar ásamt Liebknecht. [18] Öfugt við ADAV var nýi flokkurinn lýðræðislega uppbyggður. Að vísu var innganga í IAA ekki möguleg af lagalegum ástæðum en Bebel lagði áherslu á að nýi flokkurinn studdi Alþjóðasambandið í hvívetna, bæði hugmyndafræðilega og efnislega. [19] Hann gat ekki sigrað um nafnaspurninguna. Til þess að halda lýðræðislegu borgarastéttinni sem enn er fyrir hendi lagði hann til tilnefninguna „Lýðræðislegur sósíalistaflokkur“, en mistókst.

Næstu árin barðist hann sem ræðumaður og sem höfundur fyrir nýja flokkinn. Bæklingurinn okkar Markmiðin , sem gefinn var út í ársbyrjun 1870 og endurprentaður ítrekað, var sérstaklega áhrifaríkur. Í henni tók hann hugtakið verkalýðsstétt mjög breitt. Auk launafólks eru þetta lítil iðnaðarmenn, en einnig smábændur , grunnskólakennarar og lægri embættismenn. Þar sem þessir hópar samanstóð af yfirgnæfandi meirihluta þjóðarinnar, eftir sigur verkalýðsins gæti ekki verið talað um stéttarstjórn, frekar væri leitað eftir „skynsamlegu lýðræðisþjóðfélagi“. Framleiðsluháttur samvinnufélagsins átti að taka stað einkaeignar . Með hliðsjón af formi félagslegrar umskipti, Bebel útilokaði ekki ofbeldismanninn byltingu á þessu tímabili. Að auki innihéldu ritningarnar kröfur um frelsun kvenna. Þrátt fyrir aðild sína að Alþjóðasambandinu var Bebel stundum fjarri stöðu Marx og Engels. [20] Vegna pólitískrar starfsemi sinnar kom hann aftur fyrir dómstóla og var dæmdur í þriggja vikna fangelsi í Leipzig.

Reichstag meðlimur

Reichstag fundur (Bebel í neðra hægra horninu með tölunni 6)

Bebel var kjörinn í kjördæmis ríkisdag í febrúar 1867. Í saxneska kjördæmi Glauchau- Meerane sigraði hann gegn Lassallean Friedrich Wilhelm Fritzsche. Bebel tilheyrði einnig fyrsta venjulega Reichstag á og síðari keisaradögum, árið 1881, síðan aftur frá 1883 til dauðadags 1913. [21] Kjördæmi 17 í konungsríkinu Saxlandi (Glauchau, Meerane, Hohenstein-Ernstthal ) hann var fulltrúi til ársins 1877. Þá var hann fulltrúi Dresden- kjördæmis til 1881, frá 1883 til 1893 í kjördæmi Hamburg I ( Neustadt , St. Pauli ), frá 1893 til 1898 í kjördæmi 8 Alsace-Lorraine ( Strasbourg- borg) og frá 1898 til Dauði hans aftur kjördæmi Hamborgar I.

Þrátt fyrir allt líkt var marktækur munur á milli Bebel og Liebknecht í mati á þingstörfum á þessu tímabili. Liebknecht neitaði að „gera sáttmála og þjóðþing“. [22] Hann leit á þingið sem pólitískan áróður. Bebel, hins vegar, leit á Reichstag sem tæki til að bæta stöðu starfsmanna. Hann tók virkan þátt í umræðum, einkum um málefni verndar starfsmanna og ráðgjöf varðandi vinnu kvenna eða barna . Sem nefndarmaður í ráðgjöf um viðskiptareglur tókst honum til dæmis að aflétta fyrri skyldu til að halda vinnubækur , sumar þeirra voru notaðar af frumkvöðlum sem eftirlitstæki. Að auki krafðist hann þess að viðskiptadómstólar skyldu einnig taka ákvörðun um uppsagnarmál. Hann hvatti einnig til þess að vörubílakerfinu ljúki og mælti fyrir banni við barnavinnu undir 14 ára aldri.

Hins vegar, líkt og Liebknecht, réðst Bebel einnig harðlega á stjórnkerfi norður -þýska sambandsins. Stofnun sambandsins miðaði engan veginn að einingu Þjóðverja; heldur var hún aðeins byggð á prússískum valdhagsmunum.

Niðurstaðan er „Stór-Prússland, umkringt fjölda vasalríkja þar sem ríkisstjórnir þeirra eru ekkert annað en aðal-ríkisstjórar í prússneska kórónunni.“ Hann hafnaði samtökum sem „gerðu Þýskaland að stórri kastalanum“ „til þess að eyðileggja síðustu leifar frelsis og alþýðulaga.“ [23] Stærri afstaða þýsks sambandsríkis Bebel og Liebknecht var í mótsögn við litla þýsku ADAV. Prússnesk sjónarmið. Þessi munur jók átökin milli tveggja greina sósíalískrar verkalýðshreyfingar. [24]

Bebel kunni að fullyrða sig meðal stundum miklu reyndari þingmanna. Glæsilegur ræðumaður hans vakti einnig athygli pólitískra andstæðinga. Hermann Wagener , náinn trúnaðarmaður Otto von Bismarck, einkenndi hann:

"Bebel er ekki aðeins framúrskarandi náttúrufyrirlesari, hann er líka með stjórnmálamennsku sem gefur ræðum hans ákveðinn æðri stimpil, svo fáir geta borið sig saman og mælt sig með honum í þingrekstri."

- Hermann Wagener [25]

Engels líkti þingmanninum Bebel við meistara forna orðræðu Demosthenes og jafnvel Bismarck lýsti honum sem „eina ræðumanninum“ á þinginu. [26]

Viðhorf til fransk-þýska stríðsins

Svokölluð keðjumynd frá lokum 1870 með andlitsmyndum af sósíalískum andstæðingum fransk-prússneska stríðsins og söguhetjum snemma SDAP. Að ofan, réttsælis: Karl Marx , Johann Jacoby , Wilhelm Liebknecht , Samuel Spier , Wilhelm Bracke , August Bebel

Upphaf fransk-prússneska stríðsins árið 1870 leiddi til innri flokkakreppu. Kveikjan var viðhorf Liebknecht og Bebel til spurningarinnar um hvort maður ætti að samþykkja stríðseignir eða ekki í ljósi almennrar eldmóta. Bebel gaf yfirlýsingu um þetta í Reichstag í Norður -Þýskalandi . Að hans mati var þetta keisarastríð í þágu Bonaparte -ættarinnar . Hann og Liebknecht gátu ekki samþykkt fjármagn vegna þess að þetta væri atkvæðagreiðsla um trúnað við prússneska stjórnina, sem sjálf hafði undirbúið þetta ástand með stríðinu 1866. En hann vildi heldur ekki neita fjármagninu, því þetta mætti ​​túlka sem samþykki fyrir „svívirðilegri og glæpastefnu Bonaparte. Sem meginreglumenn andstæðinga hvers einveldisstríðs [...] getum við hvorki beint né óbeint lýst okkur hlynnt núverandi stríði og því sitja hjá “. [27]

Flokksnefndin í Braunschweig, sem æðsta flokksstofnun SDAP, leit á stríðið sem varnarstríð, gagnrýndi afstöðu tveggja þingfulltrúa hennar og réðst harðlega á þá í flokksorganinu Der Volksstaat . [28]

Ósigur Frakka í orrustunni við Sedan og endalok franska keisaraveldisins batt enda á deilu innanflokksins. Flokkurinn krafðist tafarlausrar loks stríðsins. Í norður-þýska ríkisdaginn 26. nóvember 1870 mótmælti Bebel því að þýska ríkið innlimaði Alsace-Lorraine í nafnbót sjálfsákvörðunarréttar þjóðarinnar og varaði við vaxandi óvild milli Þjóðverja og Frakka. Í frægri ræðu hvatti hann til „friðar við frönsku þjóðina og afsalaði sér öllum viðaukum“. [29] Lassalleans og Eisenachers voru nú í samræmi við þetta. Héðan í frá greiddu þingmenn beggja flokka atkvæði gegn frekari stríðslánum. Þá var litið á Bebel og með honum allan flokkinn sem „svikara við föðurlandið“.

Bebel fylgdi Marx og Engels, bæði við að greina stríðið sem keisara í fyrri hluta stríðsins og einkenna átökin í seinni áfanga sem þýskt landvinningastríð. [30]

Í stríðinu gengu suður -þýsku ríkin til liðs við Norður -Þýskaland, sem síðan nefndi sig „ þýska heimsveldið “. Í fyrsta Reichstag heimsveldisins fékk Bebel annað umboð og gagnrýndi heimsveldið strax harðlega. Hann var þeirrar skoðunar (sem vísar til tilvitnunar Bismarcks): „Heimsveldið sem er soðið saman með„ blóði og járni “er ekki grundvöllur borgaralegs frelsis, hvað þá félagslegs jafnréttis! Ríki eru varðveitt með þeim hætti sem þau voru stofnuð á. Sabelinn stóð við hlið heimsveldisins sem fæðingarlæknir, sabelinn mun fylgja honum til grafar! "

Sérstaklega mættu jákvæðar athugasemdir hans við Parísarborgina víðtæka skilningsleysi og höfnun utan hreyfingar sósíalista. Þann 25. maí 1871 í Reichstag lýsti hann opinberlega yfir samstöðu sinni með brotnu sveitarfélaginu:

„Ef París er bæld niður um þessar mundir, þá minni ég á að baráttan er aðeins lítil átök, að aðalatriðið í Evrópu er enn á undan okkur og að áður en nokkrir áratugir líða berjast hróp Parísar verkalýðsins: stríð við hallirnar, friður í kofunum, dauða neyðar og aðgerðaleysi verður baráttugall alls verkalýðsins ! “ [31]

Þessi ræða staðfesti Bismarck og ríkisstjórnir þýsku aðildarríkjanna í þeirri forsendu að sósíalistar séu byltingarsinnar sem stofni ríkinu í hættu. SDAP var síðan sett undir eftirlit lögreglu.

Dómur um hásvik í Leipzig

August Bebel (á hægri brún myndarinnar í sniðinu), Adolf Hepner (2. frá hægri) og Wilhelm Liebknecht (standa í miðjunni á vitnisburðinum) sem sakborningar í hásvikarannsókninni í Leipzig [32]

Eins snemma og 1870 Bebel, Liebknecht og ritstjóri Alþýðubankans State Adolf Hepner voru rannsökuð fyrir landráð . Eftir 102 daga gæsluvarðhald var sakborningunum þremur sleppt vegna skorts á sönnunargögnum þar sem yfirvöld höfðu ekki fundið neitt saknæmt við leit. Árið 1872 var reynt á alla þrjá. Réttarhöldin í Leipzig um landráð voru sýningarrannsókn byggð á óyggjandi sönnunargögnum. Ákærðu tókst að verja sig á áhrifaríkan hátt. Bebel andmælti ásökunum um að SDAP vildi ná markmiðum sínum með valdi.

"Flokkur okkar er ekki flokkur valdaráns , ekki flokkur sem hefur skrifað óeirðir og valdarán á fána sína."

Í framhaldinu höfðaði hann til Lassalle og hélt því fram að verkamannaflokkurinn meinti byltinguna sem umbreytingu á opinberum aðstæðum aðeins í friðsamlegum skilningi. Flokkurinn hafði aldrei rætt hvernig það var gert. „Við skildum það eftir í framtíðinni; við viljum bíða og sjá hvernig fer. " [33] Bebel og Liebknecht voru dæmdir í tveggja ára fangelsi , sýknaðir af Hepner. Í máli Bebel var hann síðar fangelsaður í níu mánuði vegna ákæru um að hafa lesið hátign . Reichstag umboð var afturkallað. Dæmingin náði ekki tilgangi sínum. Hinn ákærði Bebel og Liebknecht urðu frekar pólitískir píslarvottar og hreyfingin hélt áfram að ná vinsældum.

Meðan hann var í haldi, batnaði Bebel líkamlega eftir áreynslu undanfarinna ára. [34] En umfram allt þjálfaði hann sig sjálfur og talaði um „varðhaldsháskólann“. Hann las ekki aðeins sósíalíska höfunda, heldur einnig verk eftir leiðandi fulltrúa samtímavísinda sem og sígildar eins og ríki Platons . Liebknecht, sem sat í fangelsi með Bebel, kynnti honum sögu og náttúrufræði og kenndi honum ensku og frönsku. [35] Bebel útfærði einnig það sem hann hafði lært. Hann gerði þýðingar úr frönsku á samfélagsfræði kristninnar, skrifaði umsögn um hana og skrifaði blað um bændastríðið 1525 . Hann hóf einnig sitt fyrsta nám sem síðar var notað í bók hans Konan og sósíalismi .

Engu að síður þjáðist Bebel af því að geta ekki tekið þátt í stjórnmálum. Þetta var öllu erfiðara fyrir hann þar sem miðlæg skil milli ADAV og SDAP áttu ekki lengur við og viðleitni til að ná samkomulagi varð ljós.

Leið til sameinaðs verkamannaflokks

Karl Marx og Friedrich Engels reyndu einnig að hafa áhrif á sameiningarferlið til að bæla niður hugmyndir Ferdinand Lassalle í nýja flokknum. Wilhelm Liebknecht, sem á meðan hafði verið sleppt úr fangelsi, var tilbúinn að gera hugmyndafræðilegar ívilnanir í þágu einingarinnar. Ágúst Bebel var upplýstur um hinar ýmsu stöður í fangelsi af marxistanum Wilhelm Bracke . Hann færði Bebel drög að áætlun sem samið var milli fulltrúa ADAV og SDAP, sem var langt frá afstöðu marxista. Bracke setti hins vegar ekki marxísk mótdrög Bebel til umræðu í sameiningarviðræðunum vegna þess að hann var andsnúinn honum á mörgum sviðum. Eftir að hann losnaði úr fangelsi vildi Bebel gagnrýna samningagerðina opinberlega. Es gelang Liebknecht jedoch, ihn davon abzubringen, mit der Begründung, ein solcher Streit könne die Vereinigung noch einmal gefährden.

Von London aus erhoben Marx und Engels mit ihren Randglossen zum Programm der Deutschen Arbeiterpartei starke Einwände. Da diese nur einem kleinen Kreis bekannt gemacht wurden – selbst Bebel kannte sie damals nicht [36] –, spielten sie für die reale Entwicklung kaum eine Rolle. Bebel und Liebknecht schätzten zwar Marx und Engels als Ideengeber und Berater, bewahrten sich aber eine große Selbständigkeit in taktischen Fragen. Am 27. Mai 1875 wurde das Gothaer Programm auf einem Vereinigungsparteitag der SDAP und des ADAV angenommen. August Bebel hoffte, auf Dauer das „Lassalle'sche Gift“ in diesem Programm durch Erziehung der Parteimitglieder zu überwinden.

Bekenntnis zum Marxismus

Nicht zuletzt infolge der Gründerkrise stieg die Zahl der sozialdemokratischen Wähler und Parteimitglieder an. Bei den Reichstagswahlen von 1877 zogen zwölf Abgeordnete der Sozialdemokraten in den Reichstag ein. Daraufhin nahm die Zahl der staatlichen Repressionsmaßnahmen zu. Im Jahr 1877 wurde Bebel zu neun Monaten Haft verurteilt. Anlass war, dass er in einer Broschüre die Höhe des Militärbudgets dem der Volksschulerziehung gegenübergestellt und argumentiert hatte, dass in Preußen auf einen Lehrer 85 Schüler, in der Armee aber 6 Soldaten auf einen Unteroffizier kämen.

Gedenktafel am Haus Hauptstraße 97 in Berlin-Schöneberg

Parlamentarisch brachte er zusammen mit Fritzsche einen Entwurf zur Gleichberechtigung der Frauen ein. Außerdem forderte er unter anderem eine Regelung der Gefängnisarbeit, das Verbot von Sonntags- und Nachtarbeit und einen besseren Arbeitsschutz für Frauen und Lehrlinge.

In dieser Zeit bekannte er sich deutlich zu der von Engels später ausgearbeiteten Theorie des Wissenschaftlichen Sozialismus . Diese stellte für ihn fortab die Grundlage der Parteiarbeit dar:

„Sobald die Prinzipienfrage bei unserer praktischen Tätigkeit in den Hintergrund tritt […] vielleicht geradezu verleugnet wird, verlässt die Partei den festen Boden, auf dem sie steht und wird eine Fahne, die sich dreht wie der Wind weht. Der prinzipielle Maßstab muss allen unseren Forderungen auch in der Praxis angelegt werden, er muss der Prüfstein bilden, ob wir auf dem richtigen Weg sind oder nicht.“ [37]

Auch wenn Bebel in grundsätzlichen Fragen insbesondere mit Engels übereinstimmte, wurden seine Positionen weniger durch die marxsche Theorie als vielmehr durch die Erfahrungen der praktischen politischen Arbeit bestimmt.

Fabrikant und Privatleben

Bebel mit Frau Julie und Tochter Frieda

1863 lernte er in Leipzig die Putzmacherin Julie Otto kennen, drei Jahre später war die Hochzeit. Aus der Ehe ging weitere drei Jahre später die Tochter Bertha Friederike hervor. Julie Bebel unterstützte ihren Mann tatkräftig auch in den knapp fünf Jahren seiner wiederholten Inhaftierung . Ein Zeugnis dafür ist der umfangreiche Briefwechsel zwischen beiden. Beruflich hatte Bebel sich auf die Herstellung von Tür- und Fensterklinken aus Büffelhorn konzentriert. Durch den Gründerboom konnte er sein Geschäft ausbauen. Die Belegschaft umfasste einen Werkführer, sechs Gehilfen und zwei Lehrlinge. Über seine Motivation, sich als Unternehmer zu betätigen, äußerte sich Bebel in einem Brief an Engels, der aus ähnlichen Gründen selbst über lange Jahre ein erfolgreicher Großkaufmann war, „denn gelingt es mir, eine unabhängige Stellung in geschäftlicher Beziehung zu schaffen, kann ich um so ungehinderter auch für die Partei eintreten.“ [38]

Der Gründerkrach bedrohte seit 1874 auch Bebels Betrieb. Vor dem wirtschaftlichen Ende bewahrt hat ihn der Einstieg von Ferdinand Issleib als Teilhaber, der die kaufmännischen Belange übernahm. Im Jahr 1876 wuchs das gemeinsame Unternehmen durch den Umzug in eine Fabrik mit Dampfbetrieb. Die Produktpalette wurde um Artikel aus Bronze erweitert. Bebel war im Wesentlichen für den Vertrieb zuständig. Die Geschäftsreisen innerhalb des gesamten Reichs verband er mit seiner Parteiarbeit.

1884 kündigte Issleib die Partnerschaft auf und zahlte Bebel aus. Dieser bezeichnete sich danach als Reisender und Schriftsteller. Seine Mittel waren zu dieser Zeit beschränkt. Fünf Jahre später gab er die Reisetätigkeit völlig auf. Die hohen Auflagen seiner Schriften und seine Einnahmen aus der journalistischen Arbeit für verschiedene Parteiblätter ermöglichten dies. Hinzu kam eine große unverhoffte Erbschaft.

Seine Lebensweise war durchaus bürgerlich zu nennen. In seiner Zeit in Plauen bei Dresden bewohnte die Familie die erste Etage einer Villa. Auch als Bebel seit 1890 in Berlin wohnte, lebte er komfortabel. So verfügte seine Wohnung früh über elektrische Beleuchtung. Nach 1890 lebte er viele Jahre in Berlin-Schöneberg . [39] Er zog bewusst in den Berliner Westen, wo man besser wohne als irgendwo in Leipzig, wie er an Natalie Liebknecht schrieb. [40]

Unter dem Sozialistengesetz

Sozialistengesetz

August Bebel (sitzend) und Friedrich Wilhelm Fritzsche während der Rede Otto von Bismarcks zum Sozialistengesetz im Deutschen Reichstag (Holzschnitt nach einer Zeichnung von Georg Koch)

Die beiden Attentate auf Kaiser Wilhelm I. im Jahr 1878, das erste am 11. Mai 1878 , das zweite am 2. Juni 1878 , lasteteReichskanzler Otto von Bismarck erfolgreich den Sozialdemokraten an. Der Umsatz der Firma Bebels ging daraufhin zurück, und die Sozialdemokratie büßte bei den Reichstagswahlen am 30. Juli 1878 Stimmen und Mandate ein. Der neue Reichstag beschloss am 19. Oktober 1878 mit dem Sozialistengesetz ein weitreichendes anti-sozialdemokratisches Ausnahmegesetz. Die Partei und Nebenorganisationen wie Gewerkschaften sowie Zeitschriften wurden verboten, führende Parteiangehörige aus Berlin ausgewiesen. Durch sein Mandat geschützt, leistete Bebel einen Großteil der Arbeit, um das Überleben der Partei zu sichern. Notgedrungen übernahm er das Amt des Kassierers der Partei und sorgte für Geldsammlungen zugunsten der durch das Gesetz in Not geratenen Mitglieder. Daneben war er als Redner und als Organisator tätig. Unterstützt wurde er dabei von seiner Ehefrau.

Ein zentrales Problem war, dass die sozialdemokratischen Zeitungen entweder verboten waren oder sich nur vorsichtig äußern konnten. Es war Bebel, der sich für die Schaffung eines zentralen Organs einsetzte, das im Ausland gedruckt und nach Deutschland geschmuggelt werden sollte, um so die innerparteiliche Kommunikation aufrechtzuerhalten. Seit 1879 erschien in Zürich (später in London) die Zeitung Der Sozialdemokrat , zunächst von Georg von Vollmar und kurze Zeit später von Eduard Bernstein geleitet. Zum Redaktionskomitee gehörten Bebel, Liebknecht und Fritzsche. Der „ Rote FeldpostmeisterJulius Motteler brachte das Blatt ins Reich. Bebel wurde in dieser Zeit die zentrale und führende Persönlichkeit der Partei. [41] Dieser Meinung war auch die Polizei: Die Entwicklung dürfe „in der Hauptsache davon abhängen, ob Bebel den dominierenden Einfluss, welchen er als der geistig bedeutendste und energischste Führer auf die Partei seit einiger Zeit wieder gewonnen hat, auszubauen verstehen wird.“ Wo Bebel etwa in Wahlversammlungen auftrat, wurde er von den Zuhörern bejubelt. Als 1882 Zeitungen eine Falschmeldung vom Tod Bebels brachte, schrieb Marx:

„Das größte Unglück für unsere Partei! Er war eine einzige Erscheinung innerhalb der deutschen (man kann sagen der europäischen) Arbeiterklasse.“

Karl Marx [26]

August Bebel trug erheblich dazu bei, die durch das Verbot teilweise demoralisierten Anhänger zu motivieren. Das Sozialistengesetz führte in einigen Teilen der Partei zu einer Radikalisierung bis hin zur Forderung, Gewalt mit Gewalt zu begegnen. Vom linken Parteiflügel wurde Bebel scharf kritisiert, weil er in einem Artikel einen „nichtnationalistischen Patriotismus“ indirekt anerkannt und sich bei einem Angriff von außen für die Teilnahme der Sozialdemokraten an einem Verteidigungskrieg ausgesprochen hatte. [42] Zwar ließ er auf dem ersten Parteitag der illegalen Partei 1880 auf Schloss Wyden (Schweiz) den Begriff „gesetzlich“ aus dem Parteiprogramm streichen, gleichzeitig sorgte er aber auch für den Ausschluss prominenter Vertreter sozialrevolutionärer , tendenziell anarchistischer Ansichten, wie etwa Johann Most und Wilhelm Hasselmann . Der Parteitag verurteilte auf Bebels Antrag hin den Anarchismus als unsozialistisch.

Auf sein Betreiben hin wurde der legalen Reichstagsfraktion der SAP auch die Parteiführung übertragen und die Zeitung Der Sozialdemokrat zum Zentralorgan erklärt. Bebel bemühte sich, die Kontrolle über die politische Linie des Blattes in den Händen der Führung innerhalb des Reiches zu halten. Dennoch kam es immer wieder zu Konflikten, bei denen Bebel unterschiedliche Positionen einnahm. Im Jahr 1882 kritisierte Bebel die Zeitung wegen zu radikaler Äußerungen, während er sie ein Jahr später gegenüber gemäßigten Mitgliedern der Reichstagsfraktion in Schutz nahm. Dem Versuch der Fraktion 1885, die Redaktion faktisch zu kontrollieren, widersetzte sich Bebel. [43]

Auflösung einer sozialdemokratischen Versammlung im Jahr 1881. Unter anderen abgebildete Personen: Wilhelm Hasenclever am Tisch sitzend (2. von rechts). Wilhelm Liebknecht stehend vor dem Fenster. August Bebel vor Liebknecht sitzend.

Unterstützung erhielt er von Marx und Engels bei einem Besuch in London im Jahr 1880. Insbesondere sein Verhältnis zu Engels wurde im Lauf der Zeit sehr eng, wie rege Korrespondenz zwischen beiden zeigt. Die beiden verband Kritik an den Gemäßigten in der Führung der Partei und in der Reichstagsfraktion. [44] Dazu zählte auch Liebknecht, der 1879 die SAP als eine Reformpartei im strengsten Sinn des Wortes bezeichnet hatte und die Unterwerfung der Partei unter das Gesetz betonte. Dagegen entwickelte Bebel ein enges Verhältnis zu Paul Singer . [45]

Die polizeiliche Überwachung Bebels führte zu keinen Ergebnissen. 1881 wurde auch über Leipzig der kleine Belagerungszustand gemäß §18 Sozialistengesetz verhängt. Mittels dieses Paragraphen in Verbindung mit der Verordnung des Königlichen Gesamtministeriums zu Dresden vom 28. Juni 1881 wurden verschiedene Sozialisten (darunter Bebel, Liebknecht und Bruno Geiser ) aus Stadt und Bezirk Leipzig ausgewiesen. [46] Daraufhin zog Bebel mit Wilhelm Liebknecht in eine Vorstadt-Villa nach Borsdorf in der Nähe der Stadt, ehe er 1884 mit der gesamten Familie nach Plauen ging.

1881 wurde Bebel Mitglied der 2. Kammer des Sächsischen Landtags . Bei der Reichstagswahl am 27. Oktober 1881 wurde er nicht mehr in den Reichstag gewählt, weil er es ablehnte, ein Wahlabkommen mit der Partei des antisemitischen Hofpredigers Adolf Stoecker einzugehen. Bei dieser Wahl trat Bebel auch in mehreren württembergischen Wahlkreisen mit einer Zählkandidatur an. Wie weit die Arbeiterbewegung zu dieser Zeit noch von ihrem Zenit entfernt war, zeigt sich an einigen Ergebnissen solcher Kandidaturen. So erreichte Bebel bei seiner Zählkandidatur in der Stadt Nürtingen , in der die SPD 17 Jahre später stärkste Partei werden sollte, im württembergischen Reichstagswahlkreis 5 ( Esslingen , Nürtingen , Kirchheim , Urach ) lediglich eine Stimme. [47] 1882 wurde er erneut für vier Monate inhaftiert. Der Grund war diesmal eine angebliche Beleidigung des Bundesrates . 1883 wurde Bebel durch eine Nachwahl im Wahlkreis Hamburg I wieder Reichstagsmitglied. Er vertrat diesen Wahlkreis bis 1893 und dann wieder von 1898 bis zu seinem Tod 1913.

Zwischen Kompromiss und Fundamentalopposition

Bebels Haltung gegenüber der parlamentarischen Arbeit veränderte sich während der Gültigkeit des Sozialistengesetzes. Obwohl er eine zentrale Position in der Reichstagsfraktion einnahm, verstand er sich doch eher als Partei- und weniger als Parlamentspolitiker. Mit der Mehrheit der Parteimitglieder lehnte er Kompromisse im Parlament ab. Vielen der anderen sozialdemokratischen Reichstagsabgeordneten wie Wilhelm Blos , Johann Heinrich Wilhelm Dietz oder Wilhelm Hasenclever warf er vor, sich als „Halbgötter“ zu wähnen, ihre proletarische Herkunft vergessen zu haben und die „Parlamentskomödie“ zu ernst zu nehmen. Anders als nach 1890 gibt es aus dieser Zeit eine Reihe von antiparlamentarischen Äußerungen Bebels: „Mir fängt an, vor dem Parlamentarismus zu grauen“, schrieb er 1885 an Liebknecht. [48] Auch innerhalb der Partei wandte er sich gegen diejenigen, die sich kompromissbereit zeigten. In einem Brief an Ignaz Auer formulierte er 1882:

„Der Differenzpunkt liegt in der ganzen Auffassung der Bewegung als Klassenbewegung , die große weltumgestaltende Ziele hat und haben muss und deshalb keinen Kompromiss mit der herrschenden Gesellschaft eingehen kann, und, wenn sie es täte, einfach zu Grunde ginge, respektive in neuer Gestalt und von der bisherigen Führerschaft befreit, sich regenerierte.“ [49]

Allerdings teilten in der Reichstagsfraktion nicht alle Mitglieder diese Auffassung, und es kam zu teils heftigen Auseinandersetzungen, beispielsweise 1884 in einer Debatte um die Subventionierung von Dampferlinien nach Übersee. Während die Fraktionsmehrheit in dieser Frage lediglich ein Sachproblem der Verkehrspolitik sah, handelte es sich für Bebel um eine Grundsatzfrage. „Eine Vertretung der Arbeiterschaft kann unmöglich der Bourgeoisie Subventionen bewilligen.“ [50] Damit teilte er in dieser Frage die Meinung eines beträchtlichen Teils der Parteimitglieder. Nach eigener Aussage behielt er jedoch aus Pflichtgefühl gegenüber der Partei sein Mandat.

„Mein persönlicher Wunsch wäre, ich hätte mit dem Parlamentarismus nichts zu tun; ich sehe aber ein, dass ich, einmal vor den Parteikarren gespannt, auch dort mithalten muss, so lange mir das in Ehren möglich ist.“ [48]

Mitglieder der SAPD-Reichstagsfraktion 1889.
Sitzend, von links: Georg Schumacher , Friedrich Harm , August Bebel, Heinrich Meister , Karl Frohme .
Stehend: Johann Heinrich Wilhelm Dietz , August Kühn , Wilhelm Liebknecht , Karl Grillenberger , Paul Singer .

1882 setzte er sich auf der innerparteilichen Konferenz in Zürich erneut gegen Vertreter einer Kompromisspolitik durch. Auf dem illegalen Parteitag in Kopenhagen Ende März (Ostern) 1883 wurde auf Bebels Drängen die bismarcksche Sozialgesetzgebung als taktisches Manöver deklariert, das die Arbeiter der Partei entfremden sollte.

Auf der Heimreise wurden Bebel und zahlreiche andere Delegierte verhaftet. [51] Das Landgericht in Freiberg verurteilte sie 1886 wegen „gesetzwidriger Verbindung“ ( § 129 StGB ) zu neun Monaten Haft. [52] Bebel nutzte auch diese Haftzeit zu intensivem Studium und zum Schreiben.

Im Jahr 1887 fand in St. Gallen der letzte Parteitag in der Illegalität statt. Bebels politischer Führungsanspruch war dort unstrittig. Er, Liebknecht und Ignaz Auer wurden in eine Kommission zur Ausarbeitung eines neuen Parteiprogramms gewählt. Bebel setzte sich auch mit seiner Auffassung über den Parlamentarismus durch. Einerseits beruhe die Macht der Sozialdemokratie auf der parlamentarischen Tätigkeit und der Teilnahme an Wahlen, andererseits dürfe die Partei den Parlamentarismus nicht überschätzen. Der Sozialismus sei auf parlamentarischem Wege nicht zu erreichen: „Wer freilich glaube, dass auf dem heutigen parlamentarisch-konstitutionellen Weg die letzten Ziele des Sozialismus erreicht werden könnten, kenne entweder dieselben nicht oder ist ein Betrüger.“ [53] 1887 brachte er die Ablehnung der sozialdemokratischen Fraktion zur langfristigen Bewilligung des Militäretats auf eine knappe Formel: „Diesem System keinen Mann und keinen Groschen.“ [53]

Mit Blick auf die Zusammenarbeit mit anderen Parteien hatte Engels für Stichwahlabkommen plädiert. Bebel und die Parteiführung trugen diese Auffassung nur in sehr engen Grenzen mit. Dazu zählte 1884 die Unterstützung für Rudolf Virchow in einem Berliner Wahlkreis gegen den Antisemiten Stöcker. Auch für Bebel spielte die auf Lassalle zurückgehende Charakterisierung der übrigen Parteien als eine „reaktionäre Masse“ noch immer eine wichtige Rolle. [54]

Im Reichstag zeigten sich insbesondere bei der Sozialpolitik die Grenzen von Bebels parlamentskritischen Vorstellungen. Bei den bismarckschen Sozialversicherungen hielt er letztlich nur eine Erweiterung der Armenfürsorge für richtig, lehnte das Gesetzespaket insgesamt jedoch als unausgegoren ab. Die sozialdemokratischen Reichstagsabgeordneten stimmten daher gegen die Vorlagen. Ganz eindeutig war Bebels Haltung zur Sozialgesetzgebung allerdings nicht. So brachte die Fraktion unter seiner Leitung zahlreiche Änderungsanträge ein. Auch insgesamt arbeiteten die sozialdemokratischen Abgeordneten in vielen Fragen – etwa bei der Beschränkung der Arbeitszeit, der weiteren Einschränkung der Frauenarbeit und der Kinderarbeit – im Sinne der Arbeiter konstruktiv mit. Vorlagen der Regierung versuchten sie durch eigene Anträge zum Nutzen ihrer Wähler zu verbessern. Unausgesprochen erkannten sie damit an, dass soziale Verbesserungen innerhalb des bestehenden Systems möglich waren. [55]

1889 scheiterte Bismarck mit seinem Versuch, das Sozialistengesetz auf unbegrenzte Dauer zu verlängern. Die Reichstagswahl am 20. Februar 1890 erbrachte starke Gewinne für die Opposition. Die Sozialdemokratie kam auf etwa 20 % der abgegebenen Stimmen und zog mit 35 Abgeordneten gestärkt in den 8. Deutschen Reichstag ein.

Weg zur Massenpartei und Flügelkämpfe

Parteivorsitzender und großer Redner

Sowohl am Gründungskongress der Sozialistischen Internationale 1889 als auch an der Erarbeitung des Erfurter Programms 1891 war Bebel stark beteiligt. Der schließlich klar marxistische Entwurf stammte im Kern von Karl Kautsky . Im Jahr 1892 wurde Bebels führende Rolle in der Partei, die sich nunmehr SPD nannte, durch seine Wahl zu einem der Vorsitzenden deutlich. Dieses Amt behielt er bis zu seinem Tod. [56] Neben ihm bekleideten Paul Singer und ab 1911 Hugo Haase die Position des Vorsitzenden. Beide standen allerdings im Schatten Bebels.

August Bebel und Paul Singer (sitzend am Tisch) während der Maifeier 1890 in Dresden

Bebels Einfluss auf die Entwicklung der sozialdemokratischen Arbeiterbewegung war größer als die jedes anderen Politikers seiner Generation . Er war hauptverantwortlich für die Organisation der Partei und prägte weitgehend ihren Kurs und ihr Bild in der Öffentlichkeit. Seine Ehrlichkeit und Geradlinigkeit machten ihn zum Idol der sozialdemokratischen Anhänger. Durch sein rhetorisches Talent wurden seine Reden zu Erlebnissen für seine Zuhörer. Er erschien ihnen als Sprachrohr ihrer Wünsche und Ziele. Wo Bebel öffentlich auftrat, zog er regelmäßig tausende von Zuhörern an. Noch vor dem Ende des Sozialistengesetzes sprach er 1890 vor etwa 40.000 bis 50.000 Menschen in Hamburg, von denen nur etwa 10.000 in den Versammlungssälen Platz fanden. An seine Frau schrieb er: Als er die Tribüne betrat „gab es einen Beifallssturm, dass die Wände bebten, und dasselbe war der Fall, als ich nach 1,5 stündiger Rede […] die Bühne verließ.“ Nachdem der Vorsitzende ein Hoch auf Bebel ausgebracht hatte, „kannte der Enthusiasmus keine Grenzen mehr.“ [57]

Bebel war der Ansicht, dass das Ende der bürgerlichen Gesellschaft kurz bevor stehe. Am Endziel seiner Politik ließ er nie einen Zweifel. Es ging um den Sturz der bestehenden Staats- und Gesellschaftsordnung durch die Arbeiterschaft und die Errichtung des Sozialismus. 1891 prophezeite er, dass die meisten der Anwesenden das noch erleben würden. Bebel erwartete die Revolution als sich gesetzmäßig ereignenden „großen Kladderadatsch“, den die Sozialdemokratie nicht gezielt herbeizuführen bemüht sein müsse. Für ihn war die internationale sozialistische Arbeiterbewegung ein „mächtiger Strom, der kein Hindernis mehr kennt.“ Daher rechnete er „mit Siegen“. [58]

Gleichzeitig war ihm bewusst, dass viele Anhänger nicht nur auf die Zukunft setzten, sondern nach Veränderungen in ihrer Gegenwart verlangten.

„Den ungeheuren Anhang und das Vertrauen in den Arbeitermassen haben wir nur, weil diese sehen, dass wir praktisch für sie tätig sind und sie nicht nur auf die Zukunft des sozialistischen Staates verweisen, von dem man nicht weiß, wann er kommen wird.“ [59]

Die Aufgabe der Partei sei es daher, alles zu tun, „die Lage der Arbeiter […] zu heben und zu verbessern“, soweit dies in der bürgerlichen Gesellschaft möglich sei. [58]

Innere Konflikte seit dem Erfurter Programm

Auch wenn die Partei seit dem Erfurter Programm klar marxistisch orientiert war, kam es schon bald zu neuen internen Debatten um den richtigen Weg. Dabei spielte Bebel als führende Persönlichkeit der Parteiführung eine zentrale Rolle.

Im Gasthof zum Löwen in Bendlikon bei Zürich 1893.
Von links: Dr. Simon (Schwiegersohn Bebels), Frieda Simon-Bebel, Clara Zetkin , Friedrich Engels, Julie Bebel, August Bebel, Ernst Schattner, [60] Regine Bernstein und (nur halb zu sehen) Eduard Bernstein

Die erste Herausforderung kam von den sogenannten Jungen . Sprecher der Opposition waren Bruno Wille und Paul Ernst . Diese kritisierten die Parteiführung als autoritär, befürchteten die Entwicklung der SPD zur Reformpartei, lehnten die Beteiligung an der Parlamentsarbeit ab und vertraten mit Hinweis auf Lassalles ehernes Lohngesetz die Ansicht, dass Lohnerhöhungen im kapitalistischen System sinnlos seien. Die Jungen waren keine Anarchisten, sondern revolutionäre Sozialisten. Bebel fürchtete, dass ein radikaler Kurs neue antisozialdemokratische Gesetze geradezu herausfordern würde. Außerdem setzte er darauf, die politische Macht durch das stetige Wachstum von Anhängern und Wählern ohne Gewalt erringen zu können. Für ihn und die übrigen Mitglieder der Parteiführung war es nicht schwer, die kleine Oppositionsgruppe zu isolieren und die Jungen aus der Partei zu verdrängen. [61]

Auf der anderen Seite des innerparteilichen politischen Spektrums plädierte Georg von Vollmar , Reichstagsabgeordneter und seit 1893 Fraktionsvorsitzender der Partei in Bayern , für einen reformistischen Kurs. Wichtiger als theoretische Debatten war für ihn der Kampf um praktische soziale Reformen in den Parlamenten. Er bekannte sich auch zur Unterstützung eines Verteidigungskrieges durch die Arbeiter. Bebel sah darin die Aufgabe der zentralen Parteiprinzipien:

„Die Verleugnung der wirklichen revolutionären Ziele der Partei führen nur mit Notwendigkeit zur Versumpfung […] Wir kämpften bisher um alles, was wir vom heutigen Staat erreichen können, aber was wir immer erringen – das ist stets betont worden – ist nur eine kleine Konzession und ändert am wahren Zustand der Dinge absolut nichts.“ [62]

Vollmar hatte sich auf dem Parteitag von 1891 Bebel beugen müssen. Allerdings bedeutete dies nicht das Ende des Reformismus. Hinzu kamen bei Vollmar ausgeprägte föderale Vorstellungen. Er befürwortete eine relativ selbständige Politik der Bundesstaaten und war innerparteilich nicht bereit, alle Entscheidungen der Parteileitung zu übernehmen. Im Jahr 1894 stimmte die bayerische Landtagsfraktion der SPD dem Haushaltsentwurf der Regierung zu, weil dieser Verbesserungen für die Arbeiter enthielt. Bebel kritisierte dies scharf. Auf dem Frankfurter Parteitag von 1894 brachten Bebel und der Parteivorstand eine Resolution ein, die die Landtagsabgeordneten verpflichten sollte, gegen Landesetats zu stimmen. Mit diesem Antrag scheiterte Bebel deutlich an der Parteitagsmehrheit. In der Folge entwickelte sich zwischen Bebel und Vollmar eine öffentliche, teilweise polemische Auseinandersetzung. Bebel warf den bayerischen Abgeordneten vor, Kleinbürger , Opportunisten und Spießbürger zu sein, Vollmar bezeichnete Bebels Verhalten als Rechthaberei und Selbstherrlichkeit. Es gelang Vollmar, auch wegen Bebels Widerstand, nicht, seine Vorstellungen in der Partei durchzusetzen. Andererseits war Bebel in diesem Konflikt aus taktischen Gründen nicht bereit, auf den Parteiausschluss Vollmars zu drängen. [63]

Agrarprogramm und Revisionismusstreit

Das Problem, einen Mittelweg zwischen dem Festhalten an den marxistischen Grundsätzen und praktischer Politik zu finden, bestimmte trotz Absage an den süddeutschen Reformismus weiterhin Bebels politisches Handeln.

Die Hoffnung Bebels, nach dem Ende des Sozialistengesetzes eine parlamentarische Mehrheit zu erreichen, erfüllte sich nicht. Insbesondere scheiterten Versuche, die Landbevölkerung zu erreichen. Daher wurde ein Agrarprogramm zum Schutz der bäuerlichen Betriebe entworfen. Der Parteitag von 1895 lehnte dieses auf Betreiben Kautskys ab, weil es zu weit von marxistischen Prinzipien entfernt sei. [64] Bei aller Hochachtung der Theorie ging dies Bebel entschieden zu weit. Gegenüber Victor Adler äußerte er:

„Die Breslauer Beschlüsse verlängern unsere Wartezeit um mindestens 10 Jahre, aber dafür haben wir das Prinzip gerettet.“ [65]

In der politischen Praxis war Bebel durchaus bereit, vom Parteiprogramm abzuweichen. Obwohl der Parteitag 1893 beschlossen hatte, nicht an den Wahlen zum preußischen Abgeordnetenhaus teilzunehmen, sprach sich Bebel 1897 dafür aus. Selbst die Unterstützung bürgerlicher Oppositionspolitiker schloss er dabei nicht mehr aus. Er argumentierte, dass es so vielerorts gelingen könnte, den Arbeitern die schlimmsten Feinde vom Leib zu schaffen. Damit stieß er in der Parteiführung, aber auch an der Basis auf starken Widerstand. Erst im Jahr 1900 konnte er sich durchsetzen. Auch über Preußen hinaus befürwortete er ein Zusammengehen mit bürgerlichen Parteien, sofern dies für die Stärkung der Partei, die Erweiterung der politischen Rechte, die Verbesserung der sozialen Lage oder zur Abwehr „arbeiter- und volksfeindlicher“ Bestrebungen nötig sei. Da auf Bebels Antrag auf dem Parteitag von 1902 hin Wahlabkommen an eine lange Liste von Bedingungen geknüpft wurden, spielte dieser Aspekt in der Praxis keine nennenswerte Rolle. Erst 1912 kam es zu einem Abkommen mit der Fortschrittlichen Volkspartei , was Bebel scharfe Kritik seitens der Parteilinken einbrachte. [66]

Bereits in den 1890er Jahren begann, vorrangig angestoßen durch Eduard Bernstein , im Revisionismusstreit die theoretische Infragestellung der marxistischen Orthodoxie, wie sie Kautsky verkörperte. Bernstein kam ähnlich wie Vollmar zu dem Schluss, dass die SPD sich zu einer linken demokratischen Reformpartei entwickeln müsse. Trotz seiner Freundschaft mit Bernstein lehnte Bebel dessen Ideen entschieden ab, da sie seiner Meinung nach die Grundlagen der Partei bedrohten. Dazu bemerkte er in einem Brief an Victor Adler 1898:

„Mit der Infragestellung der Grundsätze ist auch die Taktik infrage gestellt, ist unsere Stellung als Sozialdemokratie infrage gestellt.“ [67]

In den folgenden Jahren bekämpfte Bebel die abwertend als Revisionismus bezeichnete Strömung vehement. Er wie auch Kautsky wollten Bernstein anfangs sogar aus der Partei ausschließen. [68] Erstmals diskutierte der Parteitag von 1899 heftig über Bernsteins Thesen. Letztlich gelang es Bebel, eine im Ton marxistische Resolution durchzusetzen. Allerdings zeigte die Zusammensetzung der Delegierten auch, wie groß die Bandbreite der Auffassungen war. Auf der Linken stand etwa Rosa Luxemburg ; dagegen wandte sich eine recht breite „revisionistische“ Gruppe, der z. B. Eduard David angehörte. Zwischen diesen Flügeln hatte das Zentrum um Bebel und die Parteiführung einen schweren Stand. [69] Der Debatte um den Revisionismus ein Ende zu machen gelang jedenfalls nicht, zumal Bernstein 1901 aus dem Exil zurückkehrte.

Verschärft wurde der innerparteiliche Konflikt noch, als Vollmar nach dem Wahlsieg 1903 den Vorschlag machte, als stärkste Partei den Anspruch auf einen Platz im Reichstagspräsidium anzumelden. Da dies aber mit dem Gang zu Hofe , der Vorstellung beim Kaiser verbunden war, lehnte Bebel dies strikt ab. Auf dem Parteitag 1903 in Dresden stellte Bebel fest, dass die Uneinigkeit in der Partei noch nie größer war. Seit dem Streit mit Vollmar hätte er „viel herunterzuschlucken gehabt“, er hätte aber stets versucht, die Gegensätze auszugleichen, „jetzt müssen wir uns endlich einmal klar werden, reinen Tisch machen.“ Der Revisionismus würde in der Partei zwar nie Erfolg haben, aber „er zersplittert unsere Kräfte, er hemmt unsere Entwicklung, er zwingt uns zur Uneinigkeit.“ [70] Dagegen wandte sich Vollmar heftig auch mit scharfen persönlichen Angriffen auf Bebel, dem er autoritäre Züge unterstellte:

„Er teilt die Parteigenossen in solche erster und zweiter Güte ein, jawohl, in die wahren und falschen Sozialdemokraten ein. Ich frage Sie: in welchem Ton ist von Bebel zur ganzen Partei gesprochen worden? ‚Ich werde nicht dulden', ‚ich werde den Kopf waschen', […] ‚ich werde Abrechnung halten'. Ich, ich, ich – ist das die Sprache eines Gleichen unter Gleichen oder nicht vielmehr die Sprache eines Diktators.“ [71]

Bebel antwortete, neun Zehntel der Parteimitglieder lehnten Vollmars Thesen ab, auch wenn die Bürgerliche Presse sie lobe. Auf diesem Parteitag rief er aus:

„Ich will der Todfeind dieser bürgerlichen Gesellschaft und dieser Staatsordnung bleiben, um sie in ihren Existenzbedingungen zu untergraben und sie, wenn ich kann, zu beseitigen. Solange ich atmen und schreiben und sprechen kann, soll es nicht anders werden.“ [72]

Bebel gelang es, seine Positionen in der Frage des Reichstagspräsidiums ebenso wie hinsichtlich der formalen Ablehnung des Revisionismus und eines Verbotes der Etatbewilligungen durch die Fraktionen mit großer Mehrheit durchzusetzen. [71] Dies konnte allerdings nicht verhindern, dass sich in der Praxis, vor allem unter Gewerkschaftsführern, eine eher auf praktische Reformen gerichtete Richtung verstärkte.

Massenstreikdebatte und Budgetbewilligung

Nach der russischen Revolution 1905 und der dortigen Bildung von Arbeiterräten nahm in der deutschen Sozialdemokratie die Bedeutung des linken Flügels zu. Dessen informelle Führung lag bei Rosa Luxemburg. Unterstützt wurde sie unter anderem von Karl Liebknecht und Clara Zetkin . Besonders das Eintreten der Linken für den politischen Massenstreik führte zu innerparteilichen Konflikten. Hauptgegner Luxemburgs in dieser Frage war der überwiegend auf Reformen setzende („reformistische“) Gewerkschaftsflügel der Partei.

Auf dem Weg zum Parteitag 1905, im Wagen (von links): Paul Singer , August Bebel, Wilhelm Pfannkuch
August Bebel (rechts) gemeinsam mit Wilhelm Pfannkuch (links) 1905 in Jena

Auf dem Parteitag in Jena 1905 prallten die Meinungen aufeinander. Bebel versuchte zwischen den Lagern zu vermitteln. In bestimmten Fällen hielt er den Massenstreik für legitim und notwendig. Dies galt insbesondere für die Verteidigung des demokratischen Wahlrechts auf Reichsebene und für das Koalitionsrecht .

„Rechte, die wir besitzen, lassen wir uns nicht nehmen, sonst wären wir erbärmliche, elende Kerle. […] Alsdann haben wir allesamt ins Feuer zu gehen, und wenn wir auf der Strecke bleiben.“ [73]

Im Gegensatz zu Luxemburg, die im Massenstreik ein Mittel der Offensive sah, war dieser für Bebel nur eine Defensivwaffe. Ein Allheilmittel zur Lösung aller politischen Fragen sah Bebel darin nicht.

„Wir glauben nicht, dass wir die bürgerliche Gesellschaft mit dem Generalstreik aus den Angeln heben können, sondern wir kämpfen um ganz reale Rechte, die Lebensnotwendigkeiten für die Arbeiterklasse sind, wenn sie leben und atmen will.“

Der Parteitag beschloss auf Bebels Antrag hin, den Generalstreik nur als Verteidigungsmittel zur Abwehr von „politischen Verbrechen“ anzuerkennen. [74]

Große Teile der Gewerkschaften behielten ihre Reformlinie bei, trotz Bebels Bemühungen, sie für die Position der Partei zu gewinnen. Beschlüsse des Gewerkschaftskongresses gegen den Massenstreik zeigten, wie groß die Unterschiede zwischen Partei und Gewerkschaft waren. Ein Jahr später auf dem Mannheimer Parteitag wiederholte Bebel seine Position. Er betonte aber, dass die Partei zur Auslösung von Streiks auf die Gewerkschaften angewiesen sei, und versuchte, das durch die Massenstreikdebatte belastete Verhältnis zu den Gewerkschaften wieder zu verbessern.

„Wir wollen vor allem Frieden und Eintracht zwischen Partei und Gewerkschaften herbeiführen.“ [75]

Der Parteitag stimmte einem Antrag des Vorstandes zu, der besagte, dass politische Aktionen ohne aktiven Rückhalt in den Gewerkschaften keine Aussicht auf Erfolg hätten. Damit hatte nicht die Partei, sondern die Generalkommission der Gewerkschaften in der Massenstreikfrage das letzte Wort. Dies bedeutete eine klare Absage an einen offensiven politischen Massenstreik. Am Ende des Parteitages stand mit dem Mannheimer Abkommen die Anerkennung der tatsächlichen Gleichberechtigung von Partei und Gewerkschaften.

Besuch des Parteivorstandes in der Reichsparteischule der SPD (1907). Dozentin Rosa Luxemburg (stehend, 4. von links), rechts daneben August Bebel. In der rechten Bankreihe, dritte Bank, sitzt zum Gang hin Friedrich Ebert .

Der Massenstreik war auch Thema des Internationalen Sozialistenkongresses 1907 in Stuttgart. Bebel legte dort eine Resolution zur Frage des Verhaltens der SPD bei einem möglichen Kriegsausbruch vor. In diesem Fall sollten die sozialistischen Parteien das nach ihrer Ansicht Wirkungsvollste tun, um einen Krieg zu verhindern. Von französischer Seite wurde dagegen die konkrete Festlegung auf bestimmte Aktionen wie eben den Generalstreik gefordert. Für Bebel war dies inakzeptabel: Die deutschen Sozialdemokraten würden sich nicht zu Kampfmethoden zwingen lassen, die verhängnisvoll für das Parteileben sein würden. Daraufhin warf ihm der französische Sozialist Gustave Hervé vor, die deutsche Sozialdemokratie sei verbürgerlicht und Bebel zum Revisionisten geworden. [76]

Im Zusammenhang mit dem preußischen Wahlrechtskampf 1910 erweiterte Rosa Luxemburg ihr Massenstreikkonzept und fand dafür Zustimmung bei einigen Parteilinken. Der Vorstand, an dessen Spitze weiterhin Bebel stand, lehnte diesen Vorstoß allerdings ab.

Auch die reformistischen Kräfte setzten Bebel weiterhin unter Druck. Trotz klarer Parteitagsbeschlüsse behielt sich etwa die bayerische Landtagsfraktion das Recht vor, je nach Situation dem Landeshaushalt zuzustimmen oder ihn abzulehnen. Die Fraktion stimmte 1908 zu und 1910 dagegen. Ähnliches hatte es auch in Württemberg und Baden bereits gegeben. Auf dem SPD-Parteitag im September 1908 unterstrich Bebel noch einmal, dass eine Annahme des Budgets eine Anerkennung, ja sogar eine Unterstützung des Systems bedeute. Widerstand dagegen kam vor allem von den Süddeutschen Ludwig Frank und Eduard David . Für eine Resolution des Vorstandes in dieser Sache stimmten 258 Delegierte, 119 aber dagegen. Dies zeigt, wie gespalten die Partei in der Budgetfrage war. Offensichtlich war, dass die süddeutschen Sozialdemokraten den Beschluss im Zweifelsfall nicht beachten würden. Als 1910 die Fraktion der SPD im badischen Landtag den Haushaltsplan billigte, war Ludwig Frank bewusst, dass dies auf heftigen Widerstand Bebels stoßen würde. [77] Bebel schrieb darüber an Kautsky:

„Jetzt muss die Frage gestellt werden, entweder Anerkennung und Unterwerfung unter die Parteitagsbeschlüsse, oder Austritt aus der Partei.“ [78]

1911 verurteilte der Magdeburger Parteitag mehrheitlich sowohl die Massenstreikforderungen Luxemburgs wie auch den „badischen Reformismus“ als Verstoß gegen die Parteidisziplin. Allerdings kam der Ausschluss besonders der Badener nicht in Frage, da dies die Partei gespalten hätte. Der Parteitag beschloss weiterhin, dass Budgetbewilligung in Zukunft ein Parteiausschlussverfahren nach sich ziehen würde. Spätestens 1910 waren die drei Parteiflügel klar voneinander abgegrenzt: der linke um Luxemburg, der reformistische mit Schwerpunkt in Süddeutschland und das marxistische Zentrum um Bebel und Kautsky. [79]

Politik im Reichstag

„Der rabiate August“: Bebel als Reichstagsredner. Karikatur von Gustav Brandt für den Kladderadatsch (1903)

Seinem Reichstagsmandat widmete Bebel einen Großteil seiner Zeit. Philipp Scheidemann berichtete eindringlich über die große Bedeutung, die das Parlament für Bebel einnahm.

„Für Bebel war der Reichstag tatsächlich das Hohe Haus, das er nur in Feiertagskleidung betrat, weil hierher das Volk seine Besten, jedenfalls die schicken wollte, die sein Vertrauen genossen und seine Interessen vertreten sollten.“

Philipp Scheidemann [80]

Bebel nahm seine parlamentarischen Verpflichtungen sehr ernst und war im Reichstag des Kaiserreiches derjenige sozialdemokratische Redner, der die größte Aufmerksamkeit auf sich zog. Er war nicht nur einer der besten Redner, sondern auch einer der fleißigsten Antragsteller. Nicht zuletzt seine zunehmend positivere Haltung gegenüber dem Parlamentarismus führte dazu, dass Rosa Luxemburg Bebel immer kritischer gegenüberstand.

„Die Situation ist einfach die: August und erst recht alle die anderen haben sich für den Parlamentarismus und im Parlamentarismus gänzlich aufgegeben.“

Rosa Luxemburg [81]

Die Kritik war nicht ganz berechtigt, denn Bebel versuchte nicht auf andere Parteien zuzugehen und Kompromisse zu schließen, um Mehrheiten zu gewinnen. Er blieb stets bei seiner Grundposition. Mit Unverständnis betrachtete er daher das Vorgehen des Zentrumsführers Ludwig Windthorst , der zu Bündnissen mit den verschiedensten Parteien bereit war. [82]

Trotz ihrer zahlenmäßigen Stärke waren die Sozialdemokraten im Reichstag noch immer Außenseiter. Als 1912 Reichskanzler Theobald von Bethmann Hollweg sich bei Bebel nach seinem Befinden erkundigte, war dies für ihn ein bemerkenswertes Ereignis.

„Ich gehöre diesem Haus seit 1868 an. Dies war das erste Mal, dass ein Mitglied der Regierung außerhalb der Verhandlungen ein Wort an mich richtete.“ [83]

Im Jahr 1894 versuchte Wilhelm II. mit der Umsturzvorlage erneut ein antisozialdemokratisches Sondergesetz durchzubringen. Engels forderte daraufhin die SPD zu Massenprotesten auf. Bebel lehnte ab, weil ihm klar war, dass das Gesetz im Parlament mit Hilfe der Zentrumspartei zu Fall gebracht werden würde. Kaum anders erging es der Zuchthausvorlage von 1898. Bebel äußerte im Parlament:

„Ich meine, etwas so Klassenhass Erregendes, etwas so die untersten Schichten Aufrührendes und Aufhetzendes hat es noch nie gegeben, wie diesen Gesetzentwurf. Alle sozialdemokratischen Agitatoren zusammen genommen könnten nicht in so vortrefflicher Weise für die Sozialdemokratie arbeiten, wie es die Verbreitung der Denkschrift für diesen Entwurf tat.“ [84]

Bebel beteiligte sich an zahlreichen politischen Auseinandersetzungen. Auch außerhalb des Reichstages wandte er sich gegen die Germanisierungspolitik im Osten Deutschlands. Den Antisemitismus lehnte er als reaktionär ab. Er betrachtete ihn als ein Übergangsphänomen der Mittelschichten [85] und hoffte, auch Antisemiten für den Sozialismus gewinnen zu können. Der Ausspruch „der Antisemitismus ist der Sozialismus der dummen Kerls“, wurde ihm fälschlicherweise zugeschrieben. Bebel selbst nennt als Quelle den österreichischen Politiker Ferdinand Kronawetter . [86] Seine diesbezügliche Haltung stellte er auf dem Parteitag 1893 in dem einen Grundsatzreferat dar, das unter dem Titel „ Antisemitismus und Sozialdemokratie “ in Broschürenform erschien.

Besonders wichtig war ihm die Militärgesetzgebung. Immer wieder bekämpfte er die preußische Heeresorganisation und trat für eine Milizarmee ein. Er prangerte wiederholt die Schikanen von Offizieren und Unteroffizieren an. Dem Reichstag legte er 1892 eine Materialsammlung vor, die Soldatenmisshandlungen durch Vorgesetzte belegte. [58]

Nicht zuletzt kritisierte er die „Politik der Stärke“ und die damit verbundene Aufrüstung. Er bekämpfte schon 1890 die

„Kreise, die in ihrer hypernationalen Eitelkeit meinen, bei dem kleinsten Konflikt mit irgendeinem Staat müsse Deutschland mit der Schneidigkeit eines Reserveleutnants auftreten und um jeden Preis durch Kanonen und Säbelrasseln oder Flottendemonstrationen den Gegner zur blinden Unterwerfung zwingen.“

Letztlich gehe es dem Wilhelminischen Deutschland nur darum, zu „den ersten Kriegsmächten der Welt zu gehören.“ [87]

Unter der Führung Bebels verfolgte die SPD insgesamt einen klaren Kurs gegen die imperialistische Politik des Deutschen Reiches. Gerade Bebel prangerte in den Reichstagsdebatten immer wieder Menschenrechtsverletzungen in den Kolonien an. 1889 kritisierte er die Masseneinfuhr von Branntwein in die Kolonien. Sie ziele darauf ab, die einheimische Bevölkerung zu degenerieren, zu korrumpieren und sie letztlich völlig in die Gewalt zu bekommen. [85] Häufig bemängelte er Maßnahmen, die er für Unrecht hielt. So verurteilte er 1900 die Entsendung deutscher Truppen zur Niederschlagung des Boxeraufstandes in China. Scharf lehnte er die brutalen Methoden ab, mit denen in Deutsch-Südwestafrika der Aufstand der Herero und Nama niedergeschlagen wurde. Ebenso missbilligte er die Politik des Reichskommissars für Deutsch-Ostafrika Carl Peters . Auf Ablehnung stieß bei ihm auch die deutsche Haltung während der ersten Marokkokrise 1905/06.

Mit großer Sorge sah Bebel, dass sich das deutsch-britische Verhältnis verschlechterte. Vor diesem Hintergrund warnte er vor einer Vergrößerung der deutschen Kriegsflotte. Insbesondere seine Kritik an der Flottenrüstung führte dazu, dass er „die Flucht in die Geheimdiplomatie“ antrat. Seit Jahren hatte er über Heinrich Angst, den britischen Generalkonsul in der Schweiz, in Kontakt mit britischen Regierungskreisen gestanden. Verschiedene Male warnte er die britische Regierung vor einem Nachlassen ihrer Rüstungsanstrengungen. Er verlangte, dass Großbritannien versuchen sollte, durch verstärkte Aufrüstung Deutschland zum Einlenken zu bewegen. Bis kurz vor seinem Tod lieferte er politische Einschätzungen und Berichte an die Briten. [88] [89]

Während Bebel für ein Bündnis mit England eintrat und einen Krieg zwischen Deutschland und Frankreich strikt ablehnte, war sein Verhältnis gegenüber Russland ein anderes. Wie Marx sah er im Imperialismus des Russischen Kaiserreichs die größte Gefahr für den Frieden. Gleichzeitig betrachtete er Russland als eine Stütze der Reaktion in Deutschland:

„Dort im Osten steht unser wahrer und einzig gefährlicher Feind. Gegen ihn müssen wir auf der Hut sein und unser Pulver zu Lande trocken halten.“

Gegenüber der so empfundenen Bedrohung durch Russland äußerte er gar patriotische Ansichten. Die Sozialdemokraten würden Deutschland verteidigen, „weil es unser Vaterland ist, […] weil wir dieses unser Vaterland zu einem Land machen wollen, wie es nirgends in der Welt in ähnlicher Vollkommenheit und Schönheit besteht.“

Auf dem Parteitag der SPD 1907 sagte er, im Falle eines Krieges gegen Russland sei er als „alter Knabe noch bereit, die Flinte auf den Buckel zu nehmen und in den Krieg gegen Russland zu ziehen.“ [90]

Innerhalb seiner Fraktion war Bebel eine Führungsfigur, vermochte sich aber nicht in allen Belangen durchsetzen. Als er 1902 z. B. einen Antrag zur Abschaffung des § 175 und damit gegen die Strafverfolgung homosexueller Männer einbringen wollte, scheiterte er an der Mehrheit der Fraktionsmitglieder. [91] In den letzten Jahren konnte Bebel, der aus gesundheitlichen und familiären Gründen überwiegend in Zürich lebte, nicht mehr an den Parlamentssitzungen teilnehmen; er versuchte aber wenigstens in den Fraktionssitzungen anwesend zu sein. Im Jahr 1911 hielt er seine letzte große außenpolitische Rede und warnte vor jeder Kriegspolitik. Seine häufige Abwesenheit führte dazu, dass die unterschiedlichen Kräfte in der Fraktion immer mehr auseinanderstrebten. Bestimmte Strömungen hielten Sonderkonferenzen ab, und es entstanden faktisch Unterfraktionen. [92]

Schriftstellerische Tätigkeit

August Bebel 1896 (Holzstich von Jan Veth)

August Bebel verstand sich selbst nie als sozialistischer Theoretiker. Tatsächlich war er jedoch für die Entwicklung der Partei auch als Autor von Agitationsschriften, tagespolitischen Zeitungs- und Zeitschriftenartikeln, aber auch von wirkungsmächtigen größeren Schriften und Büchern wichtig.

Er schrieb in den Zeitungen Arbeiterhalle , Demokratisches Wochenblatt , Volksstaat oder Vorwärts . Auch für Die Neue Zeit arbeitete er häufig. Von seinen direkt parteipolitischen Schriften war die vielfach neu aufgelegte Broschüre Unsere Ziele (1870) besonders wirkungsvoll.

Daneben publizierte er über historische Themen. Im Zwickauer Gefängnis Schloss Osterstein entstand 1874/75 seine Arbeit über den Bauernkrieg von 1525. Sie war weniger bedeutend als die Studie von Friedrich Engels zum selben Thema, die Bebel damals nicht kannte. In derselben Zeit verfasste er eine kleine Schrift über den Frühsozialisten Charles Fourier , die später mehrere Auflagen erlebte. Im Gefängnis beschäftigte er sich 1884 intensiv mit der Geschichte des arabischen Orients und veröffentlichte 1884 das Werk Die mohammedanisch-arabische Kulturperiode . Es beleuchtet den damaligen Kenntnisstand der Geschichte der arabischen Reiche des Orients bis zum Aufstieg des osmanischen Reiches zur Großmacht im 16. Jahrhundert aus der Sicht eines marxistisch gebildeten Autodidakten . Dabei hob er die Rolle der islamischen Kultur des Mittelalters in Spanien und dem Orient als Mittler zwischen klassischer griechisch-römischer Antike und Neuzeit hervor, sowie die Toleranz der islamischen Kultur gegenüber religiösen Minderheiten, insbesondere dem Judentum, und stellte dies dem intoleranten und engstirnigen Christentum gegenüber, das in der Zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts sowohl in der römisch-katholischen als auch protestantischen Ausprägung offiziell Antisemitismus und Intoleranz gegenüber Angehörigen nichtchristlicher Religionen und Atheisten predigte. [93] Als Atheist wandte er sich auch in anderen Schriften gegen den Protestantismus und den Katholizismus seiner Zeit. Christentum und Sozialismus waren für ihn unversöhnbare Gegensätze.

Sein wohl einflussreichstes Werk war Die Frau und der Sozialismus (1879) mit zahlreichen Neuauflagen bis in die Gegenwart. Allein zu seinen Lebzeiten erschienen 52 Ausgaben. Mit der 50. Auflage im Jahr 1910 erlangte das Buch die noch heute vorliegende Form, bis 1913 wurde es in 20 Sprachen übersetzt. [94] Darin fordert er die berufliche und politische Gleichberechtigung der Frau. Eingearbeitet hat Bebel zahlreiche Aspekte aus Medizin, Naturwissenschaften, Rechtswissenschaften und der Geschichte. Er verband seine Schilderung der Lage der Frau im Zeitverlauf mit der Kritik an der bestehenden gesellschaftlichen Ordnung. Erst eine sozialistische Gesellschaft bringe das Ende der Frauendiskriminierung. Schließlich skizzierte Bebel den sozialistischen Zukunftsstaat. Nach der Aufhebung des Privateigentums an Produktionsmitteln würden auch zahlreiche gesellschaftliche Übel abgestellt, staatliche Organisationen überflüssig, und die Religion würde verschwinden.

Das Werk wurde auch außerhalb der Partei wahrgenommen, jedoch größtenteils als unwissenschaftlich zurückgewiesen. Eugen Richter verarbeitete die Inhalte in seinen Sozialdemokratischen Zukunftsbildern . Die Frau und der Sozialismus gehörte in Arbeiterkreisen für Jahrzehnte zu den wirkungsvollsten Agitationsschriften.

Neben dieser klar zukunftsbezogenen Schrift verfasste Bebel auch Werke, die auf die Verbesserung der Lebens- und Arbeitsbedingungen in der Gegenwart abzielten. Dahinter standen neben Sachkenntnis auch intensive Beschäftigung mit den Daten und Fakten. Im Jahr 1880 erschien eine Arbeit über die Lage der sächsischen Weber, 1888 schrieb Bebel über die Sonntagsarbeit und 1890 verfasste er eine detailreiche Darstellung der Arbeitsverhältnisse der Bäckergesellen. Die Daten stammten aus staatlichen Untersuchungskommissionen. Bebels Arbeiten trugen zur Abstellung einiger der dargestellten Missstände bei.

Für die Partei von großer Bedeutung waren die jeweils zu den Reichstagswahlen erscheinenden Rechenschaftsberichte über die parlamentarische Arbeit der zurückliegenden Legislaturperiode. Bebels Plan, eine Geschichte der deutschen Sozialdemokratie zu schreiben, zu der er schon Vorstudien begonnen hatte, konnte er aus Zeitgründen nicht umsetzen.

Im Jahr 1909 begann Bebel mit der Niederschrift seiner Autobiographie. Diese erschien unter dem Titel „Aus meinem Leben.“ Im Jahr 1910 erschien der erste Teil, ein Jahr später der zweite. Den dritten Teil konnte Bebel nicht mehr vollenden. Die Darstellung endet 1883. Abgesehen von den ersten Kapiteln über seine Jugend schrieb er mehr über die politische Entwicklung und weniger über seine Person selbst. Für die Geschichte der frühen Sozialdemokratie ist das Werk als Quelle von großer Bedeutung.

Letzte Jahre und Tod

Postkarte zum Tod des „Arbeiterkaisers“ August Bebel, 1913
Grabmal Bebels auf dem Friedhof Sihlfeld in Zürich

Im Mai 1888 erkrankte seine Tochter Bertha Friederike (Frieda). Ab 1889 studierte Frieda Bebel (1869–1948) in Zürich Medizin, ein Entschluss, bei dem sie ihr Vater bestärkt hatte. [95] Seit den späten 1890er Jahren hielt sich Bebel meist in Zürich auf. Dort lebte seine Tochter mit ihrem Mann Ferdinand Simon (1864–1912). Die Ehe der beiden war, dem Zeitzeugen Heinrich Lux zufolge „überaus glücklich“. [96] 1894 wurde Bebels einziger Enkel Werner (1894–1916) geboren. 1897 ließ sich Bebel in Küsnacht an der Seestrasse 176 eine Zehn-Zimmer-Villa, die „Villa Julie“, [97] mit eigenem Bootssteg zum Zürichsee bauen. [98] Er und seine Ehefrau wohnten im Dachgeschoss, der Rest des Hauses wurde vermietet. Das Haus hat er später verkauft und lebte schließlich in einer Wohnung in Zürich. [99]

Geistig blieb Bebel bis an sein Lebensende unbeeinträchtigt. Er litt aber seit langem an seiner schwachen körperlichen Verfassung. Seit 1907 kam ein schweres Herzleiden dazu. Den Rat seiner Ärzte, jede parlamentarische und agitatorische Tätigkeit aufzugeben, ignorierte er.

In seinen letzten Jahren musste er eine Reihe persönlicher Schicksalsschläge hinnehmen. Seine Ehefrau Julie starb 1910. Sein Schwiegersohn, der Mediziner Ferdinand Simon, infizierte sich bei einer bakteriologischen Untersuchung und starb 1912. In der Folge musste Frieda wegen schwerer Depressionen in ein Sanatorium eingeliefert werden. Nachdem sich ihr Zustand gebessert hatte, lebte sie mit ihrem Vater zusammen. Der frühe Tod seines Schwiegersohns schmerzte Bebel tief. Hinzu kam die Übernahme von zusätzlicher Verantwortung für Tochter Frieda Simon und den noch minderjährigen Enkel Werner Simon. [100]

Innerhalb der Partei waren die meisten seiner alten Vertrauten bereits verstorben. Er wurde zwar in der Partei und der Internationale hoch verehrt, aber enge Freunde, außer Victor Adler in Wien, hatte Bebel nicht mehr. Den Männern der neuen Führungsgeneration in der SPD stand er persönlich nicht nahe. Mit Hugo Haase verstand er sich nicht besonders gut, und Friedrich Ebert erschien ihm als zu rechts. Zum letzten Mal trat Bebel zu Pfingsten 1913 in Bern auf. Dort hatten sich Mitglieder des deutschen Reichstages und der Landtage mit Vertretern aus Frankreich zu einer großen Verständigungskonferenz getroffen, die von Ludwig Frank initiiert worden war. [101]

Am 13. August 1913 starb August Bebel in Passugg in der Schweiz während eines Sanatoriumsaufenthaltes an Herzversagen. Er wurde in Zürich unter großer Anteilnahme der örtlichen Bevölkerung auf dem Friedhof Sihlfeld [102] beigesetzt, nachdem er im Volkshaus „unter einem Wald von Kranzgebinden“ öffentlich aufgebahrt worden war, wo 50.000 Menschen schweigend an ihm vorbeizogen. [103] Aus zahlreichen Ländern waren Delegationen zur Beerdigung angereist. Auch der kilometerlange Trauerzug vom Volkshaus zum Friedhof führte durch ein Spalier von tausenden Menschen. [104]

Bis zu seinem Tod blieb Bebel der allseits anerkannte Führer der deutschen Sozialdemokratie. Auch innerhalb der Sozialistischen Internationale genoss Bebel ein weltweites Ansehen, wie es nach ihm als deutscher Sozialdemokrat wohl nur noch Willy Brandt erreichte.

Postume Rezeption

Arbeiterbewegung

Eduard Bernstein bezeichnete 1913 ihn in seinem Nachruf als „Verkörperung der Partei“ und als „Dolmetscher“ ihres Denkens und Empfindens. Sein Auftreten mochte diktatorisch erscheinen, doch stehe seine demokratische Gesinnung außer Zweifel. [105]

1947 gründeten sozialdemokratische Verleger aus Berlin das August Bebel Institut , „um damit in historischer Verantwortung den Wiederaufbau einer sozialen und demokratischen Gesellschaft auf den Weg zu bringen“. [106]

1950 regte Bundespräsident Theodor Heuss bei Kurt Schumacher an, eine Bebel-Biografie schaffen zu lassen, „um dieser Persönlichkeit als einem Stück deutscher Geschichte gerecht zu werden.“ [107]

Zum 90. Jahrestag von Bebels Tod schrieb Horst Heimann 2003 im Vorwärts :

„Willy Brandt erwähnte stolz das Urteil der Züricher Wochen-Chronik zum Tod von August Bebel‚ dass des 73-Jährigen unerwarteter Tod in der ganzen Welt ein größeres Aufsehen erregt hat, als der eines gekrönten Hauptes'. Und Brandt fügte hinzu: ‚August Bebel starb wie ein Kaiser. Und er war es ja auch gewesen – lange zu Lebzeiten: ein Kaiser der Arbeiter und der kleinen Leute.'“ [108]

Frauenbewegung

Das Mahnmal zur Bücherverbrennung auf dem Bonner Markt; In das Pflaster des Bonner Markt sind insgesamt 60 sichtbare Buchrücken, sogenannte „Lesezeichen“, verteilt, die sich an der Rathaustreppe, dem Ort an dem die Bücher am 10. Mai 1933 verbrannt wurden, verdichten.

Bebel gilt als einer der wichtigsten Exponenten der marxistischen Frauenemanzipationstheorie, sein Buch Die Frau und der Sozialismus war für die zeitgenössische Frauenbewegung von großer Bedeutung und wurde europaweit intensiv rezipiert. [109] Belegt ist dies ua von Bertrand Russells Frau Alys Russel, Ottilie Baader , Marie Juchacz , Agnes Robmann und Betty Farbstein [110] sowie bei Auguste Fickert , die Bebels Überzeugung teilte, Geschlechtergerechtigkeit sei im Kapitalismus nicht zu verwirklichen. [111] Die im radikalen Flügel der bürgerlichen Frauenbewegung engagierte Pazifistin Lida Gustava Heymann hatte bereits als Achtzehnjährige Die Frau von Bebel erstanden. [112] In ihren im Zürcher Exil aufgeschriebenen Lebenserinnerungen fasst sie zusammen:

„Was deutsche Sozialisten wie Marx, Engels, Bebel, Vollmar ua – auch wenn man deren starren Marxismus ablehnt – durch ihre Schriften und ihrer parlamentarischen Tätigkeit zur Befreiung der Frauen beitrugen, wurde von der radikalen Frauenbewegung stets mit Dank anerkannt. Es ist geschichtliche Tatsache und festes Fundament der Frauenbewegung geworden.“ [113]

Die Behandlung der Frauenfrage durch Bebel als sog. Nebenwiderspruch (im Gegensatz zum Hauptwiderspruch, nämlich dem Klassenkampf) stieß in Kreisen der Frauenbewegung auch auf Widerspruch. So sah etwa die feministische Schriftstellerin Johanna Elberskirchen die „Herrschaft des Sexus“ als vorrangig an. [114]

Auch eine politisch interessierte und aktive Frau wie Marie Baum , die der Sozialdemokratie nie beitrat, wollte sich in ihrer Berliner Zeit einen Vortrag von August Bebel nicht entgehen lassen: „Als ich, an die Bewegungsfreiheit der Schweiz gewöhnt, einem Vortrag von Bebel im überfüllten Saal von glücklich gesichertem Platz entgegensah, ertönte plötzlich der Ruf des überwachenden Polizeibeamten, daß ‚Frauen und Lehrlinge' den Saal zu verlassen hätten – und ich mußte mich fügen!“ [115]

Insbesondere die Zeitschrift Die Gleichheit , im Verständnis ihrer langjährigen Redaktionsleiterin Clara Zetkin vor allem ein sozialistisches Organ klassenbewusster Proletarierinnen, räumte Bebels Optik zur Frauenfrage viel Platz ein.

50 Jahre nach Erscheinen des Longsellers Die Frau und der Sozialismus sprach die im radikalen Flügel der bürgerlichen Frauenbewegung verwurzelte Frauenrechtlerin Minna Cauer in der von ihr herausgegebenen Zeitschrift Die Frauenbewegung Bebel ihren Dank aus und hielt fest, dass in diesem Werk alles vorhanden sei, was nötig sei, um die Sache der Frau voranzubringen, nämlich Hoffnung, Zukunftsträume und Ermunterung. [116]

Bebel-Rezeption in der Schweiz

Auch in der Schweiz galt er als prägende Figur der Arbeiterbewegung und der Sozialdemokratie, weshalb ihm zu Ehren im Friedhof Sihlfeld, Zürich, anlässlich seines 100-jährigen Todesjahres im Sommer 2013 eine Ausstellung gezeigt wurde, kuratiert von Willi Wottreng . [117]

Der Schweizer Schriftsteller und Publizist Hans Peter Gansner verfasste zum Anlass des 100-jährigen Todes von August Bebel das Drama Am Saum der Zeit oder Bebels Tod . [118] Das Stück von Gansner spielt während drei Tagen im August 1913, in Bebels Hotelzimmer im Kurhaus Bad Passugg, und endet mit Bebels Tod. [119] Die drei Akte sind von einem Vor- und einem Nachspiel umrahmt, in dem fünf junge Bündnerinnen und Bündner auftreten. Im Mittelpunkt steht die zeitgenössische Rezeption und Diskussion von Bebels Einstehen für den Frieden, die Emanzipation der Frau und der Arbeiter am Vorabend des Ersten Weltkriegs.

August-Bebel-Preis

Die 2010 von Günter Grass gegründete August-Bebel-Stiftung [120] soll Menschen, die sich ähnlich wie Bebel um die deutsche soziale Bewegung verdient gemacht haben, fördern und im nationalen Gedächtnis verankern. Alle zwei Jahre soll herausragenden Persönlichkeiten der mit 10.000 Euro dotierte August-Bebel-Preis verliehen werden.

  • Der erste Preisträger war im März 2011 der Sozialphilosoph und Soziologe Professor Oskar Negt . Der Preis gilt seinem Lebenswerk, in dem sich Negt immer wieder im Sinne Bebels eingesetzt hat, zuletzt mit dem 2010 erschienenen Buch Der politische Mensch . [121]
  • Am 22. Februar 2013 wurde Günter Wallraff für sein Lebenswerk ausgezeichnet, insbesondere für seine Reportagen, mit denen er Missstände aufzeigte.
  • Der August-Bebel-Preis 2015 ging an Klaus Staeck . Am 4. Mai wurde dem Künstler die Auszeichnung im Berliner Willy-Brandt-Haus verliehen. Die Veranstaltung erinnerte zugleich an den kürzlich verstorbenen Günter Grass, den Gründer der August-Bebel-Stiftung.
  • 2017 erhielt Gesine Schwan den Preis.
  • 2019 erhielt Malu Dreyer den August-Bebel-Preis der August-Bebel-Stiftung, da sie sich für die soziale Gerechtigkeit in besonderer Weise verdient gemacht habe. [122]

Nach Bebel benannte Einrichtungen und Örtlichkeiten

Schriften und Reden

Einzelne Schriften (Auswahl)

Die Frau und der Sozialismus. 1879
  • Die Sozialdemokratie und das Allgemeine Stimmrecht . Berlin, 1895. ( Digitalisat und Volltext im Deutschen Textarchiv )
  • Die Frau und der Sozialismus. Dietz-Verlag, Berlin 1990 (Zürich 1879). ISBN 3-320-01535-4 . Digitalisat, 40. Aufl. Online-Edition.
  • Unsere Ziele. Eine Streitschrift gegen die Demokratische Correspondenz. Leipzig 1870. (12. Aufl. Leipzig 1911)
  • Christentum und Sozialismus. Eine religiöse Polemik zwischen Herrn Kaplan Hohoff in Hüffe und dem Verfasser der Schrift: Die parlamentarische Tätigkeit des deutschen Reichstages und der Landtage und die Sozialdemokratie. Leipzig 1874,
  • Leipziger Hochverratsprozess. Ausführlicher Bericht über die Verhandlungen des Schwurgerichts zu Leipzig in dem Prozeß gegen Liebknecht, Bebel und Hepner wegen Vorbereitung zum Hochverrat vom 11.–26. März 1872 . Bearb. von den Angeklagten. Leipzig 1874.
  • Der deutsche Bauernkrieg mit Berücksichtigung der hauptsächlichen sozialen Bewegungen des Mittelalters. Braunschweig 1876.
  • Die Entwicklung Frankreichs vom 16. bis gegen Ende des 18. Jahrhunderts. Eine kulturgeschichtliche Skizze . Leipzig 1878.
  • Wie unsere Weber leben. Private Enquete über die Lage der Weber in Sachsen . Leipzig, 1879. (Digitalisat)
  • Die mohammedanisch-arabische Kulturperiode, 1884, 2. Auflage. 1889. (neu hrsg. von Wolfgang Schwanitz, 1999, Edition Ost, Berlin, ISBN 3-929161-27-3 ).
  • Charles Fourier. Sein Leben und seine Theorien. Stuttgart, 1888. (Onlineausgabe auf: gutenberg.org )
  • Die Sonntagsarbeit. Auszug aus den Ergebnissen der Erhebung über die Beschäftigung gewerblicher Arbeiter an Sonn- und Feiertagen nebst kritischer Bemerkungen . Stuttgart 1888.
  • Zur Lage der Arbeiter in den Bäckereien . Stuttgart 1890.
  • Nicht stehendes Heer, sondern Volkswehr. Verlag von JHW Dietz Nachf., Stuttgart 1898; Neuausgabe: Zentralantiquariat der DDR, Leipzig 1989, mit einer Einleitung von Wilfried Henze
  • Warum verlangen die Frauen das Wahlrecht? In: Frauenwahlrecht! Hrsg. zum Ersten Sozialdemokratischen Frauentag von Clara Zetkin. 19. März 1911, S. 2. ( Digitalisat und Volltext im Deutschen Textarchiv )
  • Aus meinem Leben, Bd. 1–3, Stuttgart, 1910, 1911, 1914.(Onlineversion) (Hier benutzt ungekürzte Neuausgabe: Verlag JHW Dietz, Bonn 1997, ISBN 3-8012-0245-3 )
  • Die moderne Kultur ist eine antichristliche. Alibri Verlag , Aschaffenburg, ISBN 3-932710-59-2 .

Sammelausgaben

  • Horst Bartel ua (Hrsg.): Ausgewählte Reden und Schriften.
    Band 1: 1863–1878. Dietz Verlag, Berlin 1978.
    Band 2/1 und 2/2: 1878–1890. Dietz Verlag, Berlin 1978.
    Band 3: 1890–1895. Saur, München 1995.
    Band 4: 1896–1899, Saur, München 1996.
    Band 5: 1890–1899, Saur, München 1997.
    Band 6: Aus meinem Leben. Dietz Verlag, Berlin 1983.
    Band 7: 1899–1905. Saur, München 1997.
    Band 8: 1906–1913. Saur, München 1997.
    Band 9: 1899–1913. Saur, München 1997.
    Band 10: Die Frau und der Sozialismus. Saur, München 1996.

Briefwechsel

Signatur August Bebel

Literatur

Zeitgenössisches und Quellen

  • Hermann Wendel : August Bebel. Ein Lebensbild für deutsche Arbeiter . Buchhandlung Vorwärts, Berlin 1913.
  • Helmut Hirsch : August Bebel in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten . Reinbek, Rowohlt 1973, ISBN 3-499-50196-1 .
  • Gerhard Maag: Vom Sozialistengesetz bis zum Ersten Weltkrieg. In: Arbeitskreis Geschichte der Nürtinger Arbeiterbewegung: Das andere Nürtingen. Ein heimatgeschichtlicher Beitrag zum 100. Geburtstag der Nürtinger SPD. Hrsg. vom SPD-Ortsverein Nürtingen, Nürtingen 1989, S. 23–62.
  • Heinrich Gemkow (Hrsg.): August Bebel – „… ein prächtiger alter Adler“. Nachrufe, Gedichte, Erinnerungen . Dietz Verlag, Berlin 1990, ISBN 3-320-01481-1 .
  • Helmut Bley : Bebel und die Strategie der Kriegsverhütung 1904-1913 , Göttingen 1976, 2. erweiterte Auflage, Hannover 2014.

Bibliographien und Literaturüberblicke

  • Ursula Hermann: Blicke auf August Bebels Lebensleistung – zum 100. Todestag. In: Jahrbuch für Forschungen zur Geschichte der Arbeiterbewegung . Heft III/2013.
  • Ernst Schraepler: August-Bebel-Bibliographie. Hrsg. von der Kommission für Geschichte des Parlamentarismus und der Politischen Parteien. Droste, Düsseldorf 1962.
  • Anne Menger: August Bebel. Veröffentlichungen von und über August Bebel in der DDR . Institut für Marxismus-Leninismus beim ZK der SED, Bibliothek, Berlin 1989.

Biographien und biographische Artikel (chronologisch, älteste zuerst)

Weblinks

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Einzelnachweise

  1. Portrait August Bebel . In: Internationales Institut für Sozialgeschichte , Amsterdam .
  2. Brigitte Seebacher-Brandt: Bebel. Künder und Kärrner im Kaiserreich. JHW Dietz Nachf., Berlin 1988, ISBN 3-8012-0137-6 , S. 13.
  3. Seebacher-Brandt, Bebel, S. 30.
  4. Vgl. zu Kindheit und Jugend. August Bebel: Aus meinem Leben. Bd. 1–3, Stuttgart 1910, 1911, 1914. (Hier benutzt ungekürzte Neuausgabe: Verlag JHW Dietz, Bonn 1997, ISBN 3-8012-0245-3 ) S. 9–23.
  5. Seebacher-Brandt, Bebel, S. 37 f., Bebel, aus meinem Leben, S. 35.
  6. Bebel, aus meinem Leben, S. 34, S. 39.
  7. Bebel, aus meinem Leben, S. 41.
  8. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  9. Bebel, aus meinem Leben, S. 60, vgl. Helmut Hirsch: August Bebel in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten. Reinbek 1973, ISBN 3-499-50196-1 , S. 39.
  10. Bebel, aus meinem Leben, S. 64 f.
  11. Bebel, aus meinem Leben, S. 76.
  12. Zit. nach Bebel, aus meinem Leben, S. 100 f., vgl. Hirsch, Bebel, S. 42.
  13. a b Bebel, aus meinem Leben, S. 100.
  14. Bebel, aus meinem Leben, S. 97–101.
  15. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  16. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  17. Zit. nach Francis L. Carsten: August Bebel und die Organisation der Massen. Siedler, 1991, ISBN 3-88680-371-6 , S. 40.
  18. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  19. Vgl. Carsten, Bebel, S. 46.
  20. Vgl. Carsten, Bebel, S. 47.
  21. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  22. Ernst Schraepler: August Bebel. Sozialdemokrat im Kaiserreich. Göttingen 1966, S. 28.
  23. Hirsch, Bebel, S. 46 f.
  24. Vgl. Axel Kuhn: Die Deutsche Arbeiterbewegung . Stuttgart 2004, ISBN 3-15-017042-7 , S. 82.
  25. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 30.
  26. a b Carsten, Bebel, S. 90.
  27. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 30 f.
  28. Kuhn, Arbeiterbewegung, S. 83 f., Carsten, Bebel, S. 51 f.
  29. Carsten, Bebel, S. 55.; die vollständige Rede online
  30. Kuhn, Arbeiterbewegung, S. 83.
  31. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 33.
  32. Institut für Marxismus-Leninismus beim Zentralkomitee der SED : Geschichte der deutschen Arbeiterbewegung . Band 1: Von den Anfängen der deutschen Arbeiterbewegung bis zum Ausgang des 19. Jahrhunderts. Autorenkollektiv: Walter Ulbricht ua, Dietz Verlag Berlin 1966. Bildteil nach S. 352.
  33. Carsten, Bebel, S. 61.
  34. „Jetzt, wo ich gewaltsam zur Ruhe verwiesen worden war und die Spannung nachließ, brach ich zusammen. Die Erschöpfung war so groß, daß ich wochenlang keine ernste Arbeit vornehmen konnte. Aber absolute Ruhe und frische Luft brachten mich allmählich wieder auf die Füße. Mein Hausarzt hatte recht, als er meine Frau tröstete, ein Jahr Festung werde meiner Gesundheit nützlich sein. Später stellte sich bei einer genauen ärztlichen Untersuchung auch heraus, daß mein linker Lungenflügel stark tuberkulös angegriffen war und eine Kaverne aufwies, die auf der Festung ausheilte.“ August Bebel: Aus meinem Leben, 2. Teil, 29. Kapitel
  35. „Nach einigen Monaten erlangte ich, daß Liebknecht den Vormittag von 8 bis 10 Uhr in meine Zelle mit eingeschlossen wurde, um mir englischen und französischen Unterricht zu geben.“ August Bebel: Aus meinem Leben, 2. Teil, 29. Kapitel
  36. Kuhn, Arbeiterbewegung, S. 86.
  37. Schraepler, Bebel, S. 40.
  38. Zit. nach Hirsch, Bebel, S. 32.
  39. zunächst in der Großgörschenstraße 22, dann in derHauptstraße 84, der Habsburger Straße 5 und zuletzt in der Hauptstraße 97.
  40. zur bürgerlichen Lebensweise Bebels vgl. auch Seebacher-Brandt, Bebel, S. 12 f.
  41. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung . Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  42. Carsten, Bebel, S. 91.
  43. Carsten, Bebel, S. 93–95.
  44. Carsten, Bebel, S. 117 f.
  45. Carsten, Bebel, S. 120 f.
  46. Vgl. Gerhard Maag, Vom Sozialistengesetz bis zum Ersten Weltkrieg. In: Arbeitskreis Geschichte der Nürtinger Arbeiterbewegung, Das andere Nürtingen. Ein heimatgeschichtlicher Beitrag zum 100. Geburtstag der Nürtinger SPD, hrsg. v. SPD-Ortsverein Nürtingen, Nürtingen 1989, S. 23–62, S. 34.
  47. Vgl. Maag, Gerhard, Vom Sozialistengesetz bis zum Ersten Weltkrieg, in: Arbeitskreis Geschichte der Nürtinger Arbeiterbewegung, Das andere Nürtingen. Ein heimatgeschichtlicher Beitrag zum 100. Geburtstag der Nürtinger SPD, hrsg. v. SPD-Ortsverein Nürtingen, Nürtingen 1989, S. 23–62, S. 34–42.
  48. a b Carsten, Bebel, S. 111.
  49. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 50.
  50. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 51.
  51. siehe auch Hugo Friedländer (1908): s:Der Geheimbund-Prozeß wider die Reichstagsabgeordneten v. Vollmar, Bebel und Genossen
  52. Urteil vom 4. August 1886; den vorangegangenen Freispruch des Landgerichts Chemnitz hob das Reichsgericht auf ( RGSt 13, 273 gegen Vollmar und Genossen)
  53. a b Zit. nach Schraepler, S. 53.
  54. Carsten, Bebel, S. 113 f.
  55. Carsten, Bebel, S. 119.
  56. Vgl. Bebel, August, in: Archiv der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung. Bestandsübersicht, Bonn-Bad Godesberg 2006, S. 37–38.
  57. Carsten, Bebel, S. 145.
  58. a b c Carsten, Bebel, S. 166.
  59. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 85.
  60. Ernst Schattner (1879–1944) ist der Stiefsohn von Eduard Bernstein. Siehe Marx-Engels-Jahrbuch 2004, S. 194.
  61. Carsten, Bebel, S. 125–131.
  62. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 59.
  63. Carsten, Bebel, S. 132–142.
  64. Andreas Dornheim: Sozialdemokratie und Bauern – agrarpolitische Positionen und Probleme der SPD zwischen 1890 und 1948. In: Jahrbuch für Forschungen zur Geschichte der Arbeiterbewegung . Heft II/2003.
  65. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 63, vgl. Carsten, Bebel, S. 157–159.
  66. Carsten, Bebel, S. 167–169, 219–221.
  67. Zit. nach Schraepler, S. 66.
  68. Carsten, Bebel, S. 181.
  69. Carsten, Bebel, S. 185.
  70. Carsten, Bebel, S. 188.
  71. a b Carsten, Bebel, S. 188 f.
  72. Schraepler, Bebel, S. 84.
  73. Zit. nach Schraepler, S. 73.
  74. Carsten, Bebel, S. 202 f.
  75. Zit. nach Detlef Lehnert: Sozialdemokratie zwischen Protestbewegung und Regierungspartei 1848–1983. Frankfurt 1983, ISBN 3-518-11248-1 , S. 103.
  76. Carsten, Bebel, S. 205.
  77. Carsten, Bebel, S. 194 f.
  78. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 60.
  79. Kuhn, Arbeiterbewegung, S. 125.
  80. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 77.
  81. Carsten, Bebel, S. 207.
  82. Seebacher-Brandt, Bebel, S. 16 f.
  83. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 77 f.
  84. Zit. nach Schraepler, Bebel, S. 79.
  85. a b Carsten, Bebel, S. 164 f.
  86. Hermann Bahr : Der Antisemitismus. Ein internationales Interview. 3. August Bebel . In: Deutsche Zeitung. Wien, 23 (1893) #7640, Morgen-Ausgabe, 1–2. (6. April 1893) Buchausgabe: HB: Der Antisemitismus. Ein internationales Interview. S. Fischer, Berlin 1894, 20–25, hier: 21. Vgl. auch Monika Pohl: Ein Sozialdemokrat jüdischer Herkunft und sein Aufstieg in der Badischen Arbeiterbewegung, 1882-1919. Karlsruhe 2003, S. 107.
  87. Zit. nach Carsten, Bebel, S. 161.
  88. Klaus Hildebrand: Deutsche Außenpolitik 1871–1918 . Verlag Oldenbourg, München 1994, ISBN 3-486-55312-7 , S. 38. Digitalisat
  89. Helmut Bley: August Bebel und die Strategie der Kriegsverhütung 1904 bis 1913 . Verlag Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1975, ISBN 3-525-01315-9 .
  90. Carsten, Bebel, S. 236; Protokoll über die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands. Abgehalten zu Essen vom 15. bis 21. September 1907. Buchhandlung Vorwärts, Berlin 1907, S. 255. .
  91. Carsten, Bebel, S. 222.
  92. Carsten, Bebel, S. 224.
  93. Schwanitz, Bebel: Die Mohammedanisch-Arabische Kulturperiode. Edition ost, 1999, S. 80–81.
  94. Christiane Leidinger , Keine Tochter aus gutem Hause. Johanna Elberskirchen (1864-1943) , Konstanz 2008, S. 48
  95. Ursula Herrmann: August Bebel, eine Biographie. S. 265.
  96. Hilde Schramm : Meine Lehrerin, Dr. Dora Lux 1882-1959. Nachforschungen. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 2012, ISBN 978-3-498-06421-1 , Dritter Exkurs: Aus den Memoiren des Dr. Heinrich Lux – der Zeitraum 1863 bis 1909 (PDF) .
  97. Häuser berühmter Küsnachter. In: Küsnacht.ch .
  98. Ehrhart Bödecker Preußen und die Wurzeln des Erfolgs , S. 175, ISBN 3-7892-8147-6
  99. Carsten: Bebel. S. 234.
  100. Ursula Herrmann: August Bebel, eine Biographie. S. 713.
  101. Schraepler: Bebel , S. 94. Vgl. Organisationskomitee (Hrsg.): Stenographisches Protokoll der deutsch-französischen Verständigungskonferenz : abgehalten am Pfingstsonntag, den 11. Mai 1913 zu Bern. Unionsdruckerei, Bern 1913, S. 15–17 für Bebels Rede im Wortlaut.
  102. Daniel Foppa: Berühmte und vergessene Tote auf Zürichs Friedhöfen . Limmat Verlag, Zürich 2000, ISBN 3-85791-324-X , S.   10   f .
  103. Ursula Herrmann: August Bebel, eine Biographie. S. 740.
  104. Trauerzug zur Beerdigung von August Bebel in Zürich . Foto im Archiv der sozialen Demokratie , FB002583
  105. Eduard Bernstein: August Bebel (Nachruf). In: Sozialistische Monatshefte . Jg. 19, 1913, H. 16/17, S. 957–959.
  106. Kurzporträt des August Bebel Instituts. In: August-Bebel-Institut .
  107. Hanns Jürgen Küsters (Hrsg.): Dokumente zur Deutschlandpolitik. Reihe 2, Bd. 3: 1. Januar bis 31. Dezember 1950. Oldenbourg, München 1997, Nr. 369: Unterredung zwischen Heuss und Schumacher. S. 961.
  108. Horst Heimann: Der Kaiser der kleinen Leute: August Bebel. In: Vorwärts. Juli/August 2003, online am 5. Januar 2006.
  109. Stephan Meder, Arne Duncker, Andrea Czelk: Die Rechtsstellung der Frau um 1900 . Böhlau Verlag, Köln / Weimar / Wien, ISBN 978-3-412-20577-5 , S.   56–80 .
  110. Annette Frei: Rote Patriarchen. Arbeiterbewegung und Frauenemanzipation in der Schweiz um 1900 . Chronos-Verlag, Zürich 1987, ISBN 3-905278-13-8 , S. 21 u. 163.
  111. Petra Unger: Mut zur Freiheit. Faszinierende Frauen – bewegte Leben . Metro-Verlag, Wien 2009, ISBN 978-3-902517-81-4 , S. 131.
  112. Lida Gustava Heymann in Zusammenarbeit mit Anita Augspurg, hrsg. von Margrit Twellmann: Erlebtes, Erschautes. Deutsche Frauen kämpfen für Freiheit, Recht und Frieden , Ulrike Helmer Verlag, Maisenheim am Glan 1972, 2. Auflage, Frankfurt/M. 1992, ISBN 3-927164-43-7 , S. 46
  113. Lida Gustava Heymann: Erlebtes, Erschautes. Deutsche Frauen kämpfen für Freiheit, Recht und Frieden , 2. Auflage 1992, S. 103
  114. Christiane Leidinger, Keine Tochter aus gutem Haus. Johanna Elberskirchen (1864-1943) , UVK Verlagsgesellschaft mbH, Konstanz 2008, ISBN 978-3-86764-064-0 , S. 82
  115. Marie Baum: Rückblick auf mein Leben, Heidelberg 1950, FH Kerle Verlag, S. 90
  116. Alice Schwarzer: Als die SPD noch für die Emanzipation kämpfte. In: EMMA. Juli/August 2013, S. 66.
  117. Ausstellung zum 100. Todestag von August Bebel, dem «Arbeiter-Kaiser» Limmattaler Zeitung, 12. August 2013
  118. HP Gansner: Am Saum der Zeit oder BEBELS TOD. Historisches Drama am Vorabend des Ersten Weltkriegs. 3., ergänzte Auflage, Dozwil: Thurgau 2014.
  119. http://www.woz.ch/1341/kultour/kultour
  120. August-Bebel-Preis 2015. In: August-Bebel-Institut.de .
  121. Verleihung August-Bebel-Preis. spd.de, 21. März 2011.
  122. SPD Rheinland-Pfalz Aktuelle Meldung: Malu Dreyer erhält August-Bebel-Preis , abgerufen am 28. September 2019
  123. Volker Ulrich: Trotz alledem und alledem: Der Briefwechsel zwischen August Bebel und seiner Frau Julie. In: Die Zeit 36/1997. 29. August 1997, archiviert vom Original am 14. Januar 2017 ; abgerufen am 16. November 2020 .