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Öldungadeild Bandaríkjaþings

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öldungadeild
innsigli Sameiginlegt sæti þingsins
merki Sameiginlegt sæti þingsins
Grunngögn
Sæti: Capitol Building , Washington, DC
Löggjafartími : 6 ár
Fyrsti fundur: 1789
Þingmenn: 100
Núverandi löggjafartímabil
Síðasta val: 3. nóvember 2020
Stóll: Varaforseti Bandaríkjanna
Kamala Harris ( Dem. )
Forseti pro tempore
Patrick Leahy (Dem.)
117. öldungadeild Bandaríkjaþings.svg
Dreifing sæta: Meirihluti (50) [A 1]
  • Demókratar 48
  • óháð 2
  • Minnihlutahópur (50)
  • Repúblikanar 50
  • Vefsíða
    www.senate.gov

    Öldungadeild Bandaríkjaþings ( enska er öldungadeild Bandaríkjaþings) við hlið fulltrúadeildarinnar eitt af tveimur deildum þings Bandaríkjanna , tveggja hólf - Alþingi (tvímenning) að breskri hefð. Nafnið er dregið af rómverska öldungadeildinni , sæti er í norðurálmu höfuðborgarinnar í Washington, DC

    Öldungadeildin hefur verið fastafulltrúi ríkis síðan 1789 en stofnun hennar er sett fram í 1. grein stjórnarskrár Bandaríkjanna . Hvert 50 ríkjanna er fulltrúi í öldungadeildinni með tveimur öldungadeildarþingmönnum. Þeir tákna hvert ríkið fyrir sig og eru þar ákveðnir með almennum meirihluta atkvæða . Fram 17 breytingin var samþykkt árið 1913, voru meðlimir valdir af ríkinu þjóðþingum. Öldungadeildarþingmennirnir starfa í sex ár. Þeim er skipt eins jafnt og hægt er í þrjá flokka (sem stendur tveir flokkar með 33 öldungadeildarþingmenn hvor og einn flokkur með 34 öldungadeildarþingmenn), sem eru endurkjörnir annað hvert ár. Þess vegna er um þriðjungur öldungadeildarinnar endurkjörinn fyrir hverjar kosningar. Þar sem sambandsumdæmið ( District of Columbia með sambandshöfuðborginni Washington) og úthverfin eru ekki fylki, eiga þau ekki fulltrúa í öldungadeildinni. Ólíkt í fulltrúadeildinni er heldur engin táknræn framsetning fulltrúa sem hafa ekki atkvæðisrétt.

    Íbandaríska stjórnkerfinu hefur öldungadeildin mikinn þátt í löggjöf og hefur mikilvægar eftirlitsaðgerðir yfir forsetanum . Þetta felur í sér fullgildingu alþjóðlegra sáttmála, orð um skipun æðstu dómara og embættismanna og ákæruferlið þar sem öldungadeildin gegnir hlutverki dómstólsins. Öldungadeildin velur varaforseta Bandaríkjanna í undantekningartilvikum nema kosningaskólinn nái ákvörðun. Varaforsetinn er einnig forseti öldungadeildarinnar með nær eingöngu fulltrúahlutverk; atkvæði hans gilda aðeins ef atkvæði verða jöfn. Í fjarveru sinni kýs öldungadeildin forseta í tíma , venjulega lengst af í þingmeirihópnum.

    Án þess að stjórnarmyndun hafi verið sett á laggirnar, kosning flokksleiðtoga í öldungadeildinni festi sig í sessi í upphafi 20. aldar, sem, sem meirihluta og minnihlutahöfðingjar, leiða hver annan af tveimur stóru fylkingunum í tveggja flokka kerfinu sem samanstendur af repúblikönum og demókrata síðan um miðja 19. öld. Öldungadeildin var hugsuð sem yfirvegunarráð og veitir einstökum meðlimum sínum tiltölulega mikið pólitískt frelsi án þess að neyðast til að ganga í þinghóp; það eru alltaf öldungadeildarþingmenn utan flokksins. Þessir ganga venjulega í þinghóp til að taka tillit til þeirra við skipun sérfræðinganefnda sem löggjafarstarfið er undirbúið í og ​​starfa almennt eftir starfsaldri .

    Sæti

    Capitol Dome
    Öldungadeild þingsins (hópmynd 2010)

    Öldungadeildin hittist í norðurálmu höfuðborgarinnar í Washington, DC Aðsetur forseta öldungadeildarinnar er staðsett á verðlaunapalli fremst í salnum. Dálítið fyrir neðan hann, en einnig enn á verðlaunapallinum, eru afgreiðslumenn og aðrir starfsmenn öldungadeildarinnar. Fyrir framan þau eru tveir ræðustólar sem öldungadeildarþingmennirnir tala við þingið. Í salnum, sem snýr að forseta öldungadeildarinnar og ræðustólum, eru 100 skrifborð í nokkrum röðum í hálfhring, sem eru aðskildir með miðgöngum. Samkvæmt hefðinni sitja demókratar hægra megin í salnum og repúblikanar til vinstri, eins og sést frá forseta þingsins. Við veitingu skrifborðanna er miðað við starfsaldur , sem þjónusta eldri öldungadeildarþingmanna með lögheimili getur valið fyrst. Flokksleiðtogarnir eiga örugglega sæti í fremstu röð.

    Innréttingin hefur verið óbreytt í langan tíma: eftir að húsgögn eyðilögðust í bresk-ameríska stríðinu 1812 voru flest skrifborð sem eru til í dag keypt 1819. Öldungadeildin keypti aðeins ný skrifborð í sams konar hönnun fyrir öldungadeildarþingmenn í nýteknum ríkjum. Öll borðin voru með framlengingu á 19. öld, sem bauð upp á fleiri vinnufleti. Eina undantekningin er Daniel Webster skrifborðið : [1] Webster hafnaði framlengingunni á þeim forsendum að forveri hans hefði ekki heldur þörf fyrir hana. Vegna þess að allir eftirmenn hans á þessu skrifborði gerðu það sama, er þetta borð það eina sem hefur lifað í ástandi þess frá 1819. Öldungadeildarþingmaðurinn frá Webster, New Hampshire, hefur átt rétt á þessu borði síðan 1974. Í síðustu röð repúblikana, nálægt aðalinnganginum, er nammiborðið , sem núverandi öldungadeildarþingari dreifir sælgæti frá.

    Hamarinn [2] sem þingforsetinn stýrir fundunum með er frá 1954 og er gjöf frá Indlandi. Það er aðeins annar hamar öldungadeildarinnar; forveri hans var í notkun frá 1834 til 1954 þar til hann splundraðist vegna slits.

    Síðan á 20. öld hafa öldungadeildarþingmenn átt skrifstofur í viðbótarskrifstofubyggingum til að létta af höfuðborgarbyggingunni. Þetta eru skrifstofuhúsnæði Russell öldungadeildar (opnað 1908),skrifstofubygging öldungadeildar öldungadeildar (opnað 1958) og skrifstofubygging öldungadeildar öldungadeildar (opnað 1982, stærsta af þremur skrifstofubyggingum).

    Meðlimir

    Veldu

    Öfugt við fulltrúadeildina er öldungadeildinni ætlað að vera fulltrúi einstakra ríkja á sambandsstigi.

    Frá 17. breytingu á stjórnarskránni 1913 hafa öldungadeildarþingmennirnir - rétt eins og fulltrúar í fulltrúadeildinni - verið kosnir beint , þar sem nákvæm ákvæði eru mismunandi eftir ríkjum. Kjörtímabil öldungadeildarþingmannanna er sex ár. Um þriðjungur öldungadeildarinnar er endurkjörinn á tveggja ára fresti til að tryggja sem mesta samfellu. Eftir hvert sameiginlegt kjörtímabil er öldungadeildarþingmönnum skipt í þrjá „flokka“ . Flokkur II var síðasti hópurinn sem var endurkjörinn árið 2020 . Öldungadeildin í heild hefur ekkert kjörtímabil en er stöðugt til staðar.

    Öldungadeildarþingmenn ríkisins tilheyra aldrei sömu stétt og eru því venjulega ekki kjörgengir á sama tíma. Ef þetta gerist með aukakosningum, eins og til dæmis 2020/21 í Georgíu , fara báðar kosningarnar fram samtímis, en sérstaklega. Þegar nýtt ríki gengur í sambandið þýðir það að að minnsta kosti eitt kjörtímabil er styttra en sex ár þar sem nýju öldungadeildarþingmennirnir eru aðeins kjörnir það sem eftir er kjörtímabils viðkomandi stétta.

    Kosningarnar til öldungadeildarinnar fara fram annað hvert ár á svokölluðum kosningadegi , þriðjudaginn sem fylgir fyrsta mánudaginn í nóvember í jöfn ár. Á sama tíma fara fram kosningar fyrir allt fulltrúadeildina og - á fjögurra ára fresti - forsetakosningarnar þennan dag. Kjördæmið í öldungadeildarkosningunum er allt ríkið. Flest ríki hafa kosningakerfi þar sem frambjóðandinn með flest atkvæði vinnur ( hlutfallslegur meirihluti ). Aðeins í Louisiana og Georgíu þarf öldungadeildarþingmaður algeran meirihluta og þess vegna geta orðið kosningar í undanrásum.

    Samkvæmt frumtexta stjórnarskrár Bandaríkjanna voru öldungadeildarþingmenn kosnir af þingum ríkjanna , sem átti að lýsa yfir fullveldi ríkjanna að hluta. Að auki var hugmyndin útbreidd um að öldungadeildin ætti að vera stöðugra hólf tvíhliða þingsins, verða síður fyrir sveiflum í pólitískri stemningu. Í millitíðinni eru hins vegar oft þröngir meirihlutar í öldungadeildinni að breytast mun oftar en í fulltrúadeildinni. Þetta stafar af því að í kosningunum til öldungadeildarinnar myndar hvert ríki aðeins eitt kjördæmi og þar af leiðandi - ólíkt kosningum til fulltrúadeildarinnar sem fóru fram í 435 einmenningskjördæmum - er ekki hægt að grípa til skammar .

    Frá lokum 19. aldar hafa demókratar og repúblikanar haldið prófkjör fyrir kosningar þar sem þeir eru sammála um frambjóðanda svo að nokkrir eigin frambjóðendur taki ekki atkvæði hver frá öðrum. Reglur um hvort og hvernig frambjóðendur og félagar í öðrum flokkum geta tekið þátt í prófkjörinu eru mismunandi eftir ríkjum. Kosningaréttur í öldungadeildinni sjálfri er einnig stjórnað af ríkjunum og er því öðruvísi. Í flestum ríkjum er sá frambjóðandi með flest atkvæði kjörinn; sum ríki krefjast algers meirihluta, sem getur leitt til þess að þörf sé fyrir hlaup.

    Þar sem, ólíkt Þýskalandi, eru kosningabaráttur varla fjármagnaðar af flokkunum, eignir umsækjanda og framlög frá þeim leika stórt hlutverk; meðalkostnaður kosningabaráttu 2012 var 10,5 milljónir dala. [3]

    Virkur og óvirkur kosningaréttur

    Réttur til að vera frambjóðandi - rétturinn til að vera kjörinn öldungadeildarþingmaður - samkvæmt 1. gr., 3. kafla, 3. kafla stjórnarskrárinnar, allir sem eru að minnsta kosti 30 ára og ríkisborgarar í Bandaríkjunum í að minnsta kosti 9 ár . Frambjóðendur geta aðeins kosið í aðalbústaðaríkinu . Eftir borgarastyrjöldina samþykkti þingið 14. breytingu á stjórnarskránni, en samkvæmt henni eru embættismenn sem höfðu unnið með andstæðingum Bandaríkjanna þrátt fyrir eið um stjórnarskrána ekki gjaldgengir. Breytingunni var ætlað að koma í veg fyrir að stuðningsmenn sambandsríkjanna yrðu öldungadeildarþingmenn. Aðeins öldungadeildin sjálf ákveður hvort öldungadeildarþingmenn í framtíðinni uppfylli skilyrðin.

    Allir ríkisborgarar í Bandaríkjunum sem eru eldri en 18 ára og hafa aðal búsetu í einu af 50 ríkjunum hafa atkvæðisrétt. Washington, DC, Púertó Ríkó og önnur háð svæði eins og úthverfi Bandaríkjanna eiga ekki fulltrúa í öldungadeildinni, svo íbúar þeirra hafa ekki atkvæðisrétt.

    Öldungadeildarþingmenn

    Öldungadeildarþingmenn hafa rétt til að nota titilinn „Hinn virðulegi“ á undan nafni sínu. Innan öldungadeildarinnar er öldungur öldungadeildarþingmannanna tveggja frá einu ríki talinn „eldri öldungadeildarþingmaðurinn“, hinn er kallaður „yngri öldungadeildarþingmaðurinn“. Aðgreiningin hefur aðeins hagnýt áhrif í daglegu atvinnulífi, þar sem margar verklagsreglur eru byggðar á starfsaldursreglunni.

    Almennt er umboð öldungadeildarinnar - í sambandi við sæti í fulltrúadeildinni - talið virðulegra: Félagsmenn eru færri, en þeir ráða fleira fólk, og fyrir utan nokkur fámennt ríki, þá er öldungadeildarþingmaður töluvert fleiri kjósendur en fulltrúi í fulltrúadeildinni. Marktækt fleiri Bandaríkjaforsetar og forsetaframbjóðendur voru öldungadeildarþingmenn en fulltrúar í fulltrúadeildinni (sjá lista yfir fulltrúa í öldungadeild Bandaríkjaþings í heild).

    Tekjur öldungadeildarþingmanna hafa verið $ 174.000 á mann síðan 2009, [4] á meðan öldungadeildarforseti og þingflokksleiðtogar fá hærri laun.

    Á 116. þingi Bandaríkjanna voru 25 af 100 öldungadeildarsetum í höndum kvenkyns öldungadeildarþingmanna. Eftir 23 konur á síðasta löggjafarþingi var hlutfall kvenna hærra en nokkru sinni fyrr. Tveir menn í öldungadeildinni sitja fyrir hverju ríki. Kalifornía , Washington , Nevada , Arizona , Minnesota og New Hampshire voru hvor um sig með tveimur kvenkyns öldungadeildarþingmönnum. 13 önnur ríki voru hvert fyrir sig með konu og karlmanni. Þetta þýddi að 31 ríki var fulltrúi tveggja karlkyns öldungadeildarþingmanna hvor. Karlar af evrópskum uppruna hafa alltaf verið mun fleiri í öldungadeildinni en meðal almennings í Bandaríkjunum. 89 af 100 manns eru hvítir , fjórir Rómönsku , þrír Afríku-Ameríkumenn , 3 Asísk-Bandaríkjamenn og einstaklingur er af mörgum þjóðernum . Tveir öldungadeildarþingmenn bera kennsl á LGBTQ + . [5] [6]

    Tap á umboði

    Öldungadeildarþingmaður heldur umboði sínu þar til það rennur út reglulega, hann segir af sér eða deyr. Öldungadeildin hefur hins vegar einnig þann kost að útiloka meðlimi með tveggja þriðju hluta meirihluta. Þetta hefur gerst 15 sinnum í sögu öldungadeildarinnar. Fyrsta málið snerti öldungadeildarþingmanninn William Blount , sem var rekinn úr öldungadeildinni 7. júlí 1797 vegna mikils landráðs . Í hinum 14 málunum var öldungadeildarþingmönnum sem studdu Samfylkinguna í borgarastyrjöldinni vísað úr öldungadeildinni 1861 og 1862. Það voru einnig ýmis tilfelli þar sem öldungadeildarþingmaður sagði af sér til að koma í veg fyrir brottrekstur hans. Síðasta málið var öldungadeildarþingmaðurinn Bob Packwood , sem slapp við brottvísun með því að segja af sér árið 1995 vegna ákæru um kynferðislega áreitni. Að auki getur öldungadeildin formlega áminnt meðlimi (til dæmis gerði það það árið 1954 með öldungadeildarþingmanni Joseph McCarthy ). Þetta er hægt með einföldum meirihluta en hefur engar frekari formlegar afleiðingar fyrir öldungadeildarþingmanninn.

    Erfðaskipti ef ótímabundið umboð lýkur

    Ef skrifstofa bandarísks öldungadeildarþingmanns er t.d. Eins og snemma er sleppt dauða eða afsögn, eftir að 17. breyting á stjórnarskrá Bandaríkjanna (og ekki í heil sex ár) valdi eftirmann sinn það sem eftir er kjörtímabilsins , á löggjafarþing hvers ríkis fyrir sig Seðlabankastjóri heimilar að geta skipað bráðabirgða öldungadeildarþingmann í aðdraganda kosninga. Upplýsingar um þessa málsmeðferð eru hönnuð öðruvísi í einstökum ríkjum.

    Í flestum ríkjum eru aukakosningar sameinaðar næstu þingkosningum (sem fara fram annað hvert ár) og fara alls ekki fram ef öldungadeildarþingmaður sem lætur af störfum á síðasta þriðjungi kjörtímabils síns er haldinn. Í öðrum ríkjum eins og Alabama er boðað til óvenjulegra kosninga. Oregon og Wisconsin hafa ekki veitt ríkisstjóra sínum heimild til að skipa öldungadeildarþingmenn og halda kosningarnar í samræmi við það. Í Oklahoma gildir almennt það sama, en engar varakosningar eiga sér stað ef minna en um það bil 10 mánuðir eru eftir af kjörtímabili öldungadeildarþingmannsins sem er á eftirlaunum (nánar tiltekið, ef umboð losnar eftir 1. mars og 3. janúar árið eftir ). Í þessu tilviki er ríkisstjóra Oklahoma skylt að tilnefna þann arftaka sem kosinn var í byrjun nóvember sem varamaður öldungadeildarþingmanns það sem eftir er kjörtímabils forvera síns. Sum ríkjanna sem krefjast þess að seðlabankastjóri þeirra skipi varamann í öldungadeildarþingmann tilgreinir hverjir geta verið tilnefndir. Í Alaska , Arizona og Hawaii verður varamaður öldungadeildarþingmanns að tilheyra flokki öldungadeildarþingmannsins sem sagði af sér. Í Utah og Wyoming velur seðlabankastjóri þrjár tillögur ríkisstjórnarinnar (miðstjórn ríkisins, bandaríska kommúnistinn án merkingar bókstaflegrar þýðingar miðnefndar ) flokks fyrrverandi öldungadeildarþingmanns. [7]

    Hingað til hafa seðlabankastjórar skipað ekkju hins nýlátna öldungadeildarþingmanns sjö sinnum - án þess að vera lögbundin til þess - þar til eftirmaður hefur verið kjörinn, síðast Jean Carnahan (Missouri, 2001). Önnur ekkja, Maurine Brown Neuberger , vann öldungadeild sæti seint eiginmanns síns í prófkjöri 1960 án þess að hafa verið skipaður bráðabirgða eftirmaður. [8.]

    verkefni

    löggjöf

    Gamla stjórnarherbergið í öldungadeildinni

    Öldungadeildin þarf að samþykkja öll bandarísk sambandslög vegna þess að ólíkt Þýskalandi, til dæmis, eru engin sambandslög sem krefjast ekki samþykkis . Lög taka aðeins gildi ef þau eru samþykkt af öldungadeildinni og fulltrúadeildinni með sama orði fyrir orð með einföldum meirihluta og eru síðan undirrituð af forsetanum eða að minnsta kosti hunsuð. Ef forsetinn neitar beinlínis að skrifa undir ( neitunarvald ) getur það samt verið samþykkt ef bæði húsin ákveða aftur með tveggja þriðju hluta meirihluta í útkalli. Fjármálalög, sérstaklega árleg fjárhagsáætlun, geta fulltrúadeild aðeins haft frumkvæði að og aðeins afgreitt í öldungadeildinni eftir að þau hafa verið samþykkt þar. Bæði húsunum er heimilt að innleiða öll önnur lög.

    Stjórnunaraðgerðir

    Í samræmi við stjórnarskrárlega stöðu sína, þá gegnir öldungadeildin fyrst og fremst eftirlits- og ráðgjafarhlutverki auk löggjafar.

    Skipun embættismanna og dómara

    Til að gegna ákveðnum stöðum þarf forseti Bandaríkjanna „ráðgjöf og samþykki“ (ráð og samþykki) öldungadeildarinnar, með samþykki í reynd er miklu mikilvægara en ráðgjöfin. Þar á meðal eru ráðherrar, yfirmenn sambandsstofnana, sendiherrar, margir aðrir háttsettir embættismenn og alríkisdómarar, þar á meðal dómarar Hæstaréttar . Í grundvallaratriðum ætti hann að samþykkja alla ríkisstarfsmenn; Hins vegar, þar sem þetta er ekki nánast framkvæmanlegt með mörg þúsund starfsmenn í dag, hefur hann framselt þessi réttindi - fyrir svæði neðri stiganna - til einstakra yfirvalda. Til að fylla æðri embættismenn og opinbera starfsmenn verður fyrst að heyra í frambjóðanda fyrir öldungadeildarnefnd. Jafnvel nefndin getur hafnað frambjóðandanum, en þetta gerist aðeins mjög sjaldan. Þessu er fylgt eftir í samráði á öllum fundi öldungadeildarinnar. Í flestum tilfellum staðfestir öldungadeildin frambjóðendurna og hafnar sjaldnar framtíðarstjórnarmönnum: þetta hefur aðeins gerst níu sinnum í sögu Bandaríkjanna, síðast árið 1989 í John Tower , sem George Bush hafði án árangurs lagt til sem varnarmálaráðherra, en yfir 500 tilnefningar í ríkisstjórn hafa hingað til verið samþykktar af öldungadeildinni. [9] Nokkuð oftar en synjun, hinsvegar, gerist það að forsetinn dregur frambjóðendur sem ekki eru með meirihluta til baka: Joe Biden varð að draga tilnefningu Neera Tanden til forstjóra skrifstofu stjórnsýslu og fjárhagsáætlunar (með ríkisstjórn) árið 2021. [10] Sérstaklega, ef ríkisstjórnarskrifstofurnar eru ekki háar, seinkar meirihluti öldungadeildarinnar stundum heyrninni / atkvæðagreiðslunni eða sleppir henni alfarið. Áberandi dæmi um þetta er tilnefning Merrick B. Garland 2016 þegar hann var tilnefndur fyrir Hæstarétt .

    Þó að öldungadeildin sé ekki á fundi getur forsetinn skipað laus störf án samþykkis öldungadeildarinnar ( skipun í tilnefningu ). Þessi skipun er aðeins til bráðabirgða og verður að vera staðfest af öldungadeildinni á næsta þingi, annars rennur hún út í lok þessa þings. Skipunartímar voru tiltölulega vinsæl leið fyrir forsetann til að komast framhjá mikilli andstöðu í öldungadeildinni. Síðan á tíunda áratugnum hefur öldungadeildin í auknum mæli komið í veg fyrir hlé frá fundum með stuttum forformafundum , svo að forsetinn geti ekki lengur skipað sér í tíma. [11]

    Önnur takmörkun er að á meðan öldungadeildin verður að samþykkja skipun þarf ekki samþykki ef einhver er fjarlægður úr embættinu.

    Alþjóðlegir sáttmálar

    Til að fullgilda alþjóðlega sáttmála þarf stjórnarskráin að tveir þriðju hlutar öldungadeildarþingmanna gefi sáttmálanum „ráð og samþykki“. Hins vegar eru ekki allir alþjóðasamningar taldir vera sáttmálar í þessum skilningi. Sömuleiðis getur bandaríska þingið sett lög sem gera forsetanum kleift að „framkvæmdasamningar“ án samþykkis öldungadeildarinnar, rétt eins og forsetinn getur gert „framkvæmdasamninga þingsins“ , aðeins einfaldan meirihluta til að fullgilda þá, en að þessu sinni í báðum húsunum þingsins, nauðsynlegt er. Þrátt fyrir að stjórnarskráin hvorki veiti „framkvæmdasamninga“ né „framkvæmdasamninga þingsins“ hefur lögmæti þeirra verið ákvarðað af lögbærum dómstólum með hjálp stare decisis .

    Áfrýjun

    Öldungadeildin í ákæru á hendur Andrew Johnson forseta árið 1868

    Ef um er að ræða ákæru um öldrun hefur öldungadeildin afstöðu dómstólsins. Eftir að fulltrúadeildin „misbrýtur ákæru“ gegn sambandsfulltrúa (þar á meðal forsetanum) fyrir „landráð, spillingu eða annan glæp gegn ríkinu“ (landráð, mútugreiðslur eða aðra háa glæpi og lögbrot) , fer réttarhöldin yfir í öldungadeildina samið. Ef Bandaríkjaforseti hefur áhyggjur, stýrir yfirdómari málsmeðferðinni. Öldungadeildin þarf tvo þriðju hluta meirihluta til að sakfella einhvern. Vegna dómsins missir viðkomandi embættið og öldungadeildin getur einnig útilokað viðkomandi frá því að gegna öllum öðrum embættum. Öldungadeildin hefur enga aðra möguleika til refsingar, en hægt er að reka brotið í sakamálum við venjulegan dómstól.

    Það hafa verið 16 slík mál í sögu Bandaríkjanna, þar af þrjú sem snertu forseta. Í málum Andrew Johnson frá 1868 og Bill Clintons 1999 sýknaði öldungadeildin forsetana, svo og fyrstu ákæruvaldið árið 2020 og annað ákæruvaldið gegn Donald Trump árið 2021. Árið 1974 sagði Richard Nixon sig út úr greinilega ákveðnum ákæruliðum fulltrúadeildarinnar og var því á undan yfirheyrslu í öldungadeildinni.

    Hin málin snerust um embættismenn á lægra stigi en sá sem situr hefur verið dæmdur sjö sinnum og einn sagði af sér áður en réttarhöldunum lauk.

    Árið 1834 áminnti þáverandi öldungadeild öldungadeildarþingmannsins Andrew Jackson forseta (það voru svipaðar forsendur við Bill Clinton réttarhöldin). Hins vegar er hvorki kveðið á um það í stjórnarskrá né starfsreglum öldungadeildarinnar. Hlutar í bandarískri lögfræði telja það jafnvel ósamrýmanlegt banni við fordæmingu þings , sem er í 3. hluta | 1. gr., 3. kafla, 7. mgr. Stjórnarskrárinnar.

    Kosning varaforseta af öldungadeildinni

    Stjórnarskráin kveður á um í 2. gr., 1. mgr., 3. mgr. (Skv. Breytingu 12 ) að ef enginn frambjóðandi til embættis varaforseta Bandaríkjanna fær algeran meirihluta kosningatkvæða mun ákvörðunin verða samþykkt af öldungadeildinni. Öldungadeildin getur aðeins valið á milli tveggja umsækjenda sem eru með flest atkvæði í kosningunum. Hönnun kosningalaga í Bandaríkjunum (tveggja flokka kerfi, sigurvegari tekur allt) gerir þetta mál ólíklegt; hingað til hefur öldungadeildin aðeins kosið varaforseta Richard Mentor Johnson einu sinni, árið 1836.

    Þar að auki, frá 25. breytingu á stjórnarskránni frá 1967, þarf öldungadeildin - eins og fulltrúadeildin - að samþykkja skipun varaforseta ef það embætti losnar áður en kjörtímabili lýkur. Fyrir 1967 gat embætti varaforseta aðeins verið fyllt með forsetakosningunum sem fara fram á fjögurra ára fresti. Ef varaforseti dó, sagði af sér eða varð forseti, var næsthæsta embættið í ríkinu laust til loka núverandi kjörtímabils. 25. breytingin tók gildi örfáum árum eftir að hún tók gildi: Í desember 1973 var Gerald Ford staðfestur af báðum deildum þingsins sem nýr varaforseti Richard Nixon . Hann tók við af Spiro Agnew , sem hafði sagt af sér um tveimur mánuðum fyrr vegna ásakana um spillingu . Eftir að Nixon forseti sjálfur neyddist til að segja af sér í kjölfar Watergate -málsins í ágúst 1974 tók Ford við forsetaembættinu. Ford skipaði aftur á móti Nelson Rockefeller sem nýjan varaforseta, sem öldungadeildin og fulltrúadeildin staðfestu í desember 1974. Bæði Ford og Rockefeller stóðu frammi fyrir miklum yfirheyrslum frá öldungadeildarþingmönnum og þingmönnum fyrir atkvæðagreiðsluna. Báðir eru einu varaforsetarnir hingað til sem ekki voru kjörnir af kjörmönnum sem fólkið valdi, heldur tóku við embætti á eftir.

    Innra skipulag

    Skrifstofa

    Kamala Harris , varaforseti Bandaríkjanna og forseti öldungadeildarinnar

    Sérstakt hlutverk í öldungadeildinni fellur á varaforseta Bandaríkjanna sem samkvæmt 2. grein | 1. gr., 3. kafla, 4. mgr. Stjórnarskrárinnar í persónulegu sambandi er forseti öldungadeildarinnar. Hann hefur engan kosningarétt nema atkvæði endi með jafntefli. Í þessu tilfelli er atkvæði hans afgerandi. Þessi brot á aðgreiningu valda er einstök í bandarísku stjórnarskránni, sem annars kveður á um mun strangari aðskilnað ríkisvalds en flestar evrópskar stjórnarskrár með eftirliti og jafnvægi .

    Samkvæmt stjórnarskránni hefur varaforsetinn, sem forseti öldungadeildarinnar, rétt til að leiða umræðurnar. Í raun skynjar hann þetta aðeins í dag við hátíðleg tækifæri eins og ræðu sambandsríkisins eða þegar rödd hans þarf til að ákveða jafntefli. Öldungadeildin kýs því forseta tímabundið (1. gr., 3. kafla, 5. mgr. Stjórnarskrárinnar) til að vera fulltrúi varaforseta í fjarveru hans. Hefð er fyrir því að þetta er öldungadeildarþingmaður í meirihlutaflokknum. Der Präsident pro tempore ist zwar faktisch stärker mit der Geschäftsführung befasst als der Vizepräsident, die eigentliche Sitzungsleitung delegiert er jedoch meist an Nachwuchssenatoren aus seiner eigenen Partei, damit diese mit der Geschäftsordnung des Gremiums vertraut werden.

    Ursprünglich wurde der Präsident pro tempore nur bei Bedarf für jeweils eine Sitzung gewählt, erst seit dem späten 19. Jahrhundert wird er dauerhaft berufen. Der Präsident pro tempore steht an dritter Stelle in der Nachfolge des Präsidenten der Vereinigten Staaten .

    Der Vorsitzende des Senats bekleidet einen Sitz vor dem Plenum. Seine Rechte sind, im Gegensatz zum Sprecher des Repräsentantenhauses, stark begrenzt. Vor allem dient er als Sprecher des Senats und verkündet beispielsweise Abstimmungsergebnisse. Er leitet die Debatte, indem er den nächsten Sprecher aufruft; nach den Regeln des Senats muss er denjenigen aufrufen, der als Erster aufgestanden ist. Er kann Geschäftsordnungsanträge entscheiden, was der Senat jedoch durch eine Abstimmung aufheben kann. Da es im Senat keine Fraktionsdisziplin im europäischen Sinne gibt, hilft ihm in einer solchen Situation seine Mitgliedschaft in der Mehrheitspartei nicht unbedingt.

    Rolle der Parteien

    Die Vereinigten Staaten haben seit ihrer Frühzeit ein Zweiparteiensystem . Die Positionen und Abläufe sind traditionell auf zwei Parteien ausgerichtet. Seit den 1850er Jahren handelt es sich bei den beiden Parteien um die Demokratische Partei und die Republikanische Partei . In der gesamten Geschichte des Senats gelang es dritten Parteien nie, mehr als insgesamt zwölf Sitze zu erringen (und zwar beim 55. Kongress 1897–1899 verteilt auf drei weitere Parteien bei insgesamt 90 Senatoren). Seit dem Zweiten Weltkrieg gehörten höchstens zwei Senatoren gleichzeitig keiner der großen Parteien an.

    Sowohl aufgrund des reinen Mehrheitswahlrechts , das bei den Wahlen gilt, als auch aufgrund einer anderen Parteistruktur ist es aber wahrscheinlicher als beispielsweise in Deutschland, dass ein oder mehrere Senatoren keiner Partei angehören.

    Die Partei mit der Mehrheit der Sitze ist die Mehrheitspartei (majority party) . Haben zwei oder mehr Parteien jeweils gleich viele Sitze, ist die Partei, zu der der Vizepräsident gehört, die Mehrheitspartei. Die zweitgrößte Partei ist die Minderheitspartei (minority party) . Erreicht eine Partei 60 Sitze, kann sie weit größeren Einfluss auf den Senat nehmen als dies bei einer einfachen Mehrheit möglich ist, da viele kritische Abstimmungen eine Dreifünftelmehrheit erfordern und ein Filibuster dann nicht mehr möglich ist.

    Der Präsident pro tempore, Ausschussvorsitzende und andere hervorgehobene Personen im Senat gehören generell der Mehrheitspartei an. Die Minderheitspartei stellt die Ranking Minority Members , die jeweils als Gegenparts zu den Amtsträgern deren Arbeit kontrollieren und diejenige der Minderheitspartei koordinieren sollen.

    Siehe: Democratic Caucus of the United States Senate und Senate Republican Conference

    Fraktionsführung und -disziplin

    Jede Partei bestimmt einen Sprecher, der offiziell die gesamte Fraktion führt, den Majority bzw. Minority Leader und jeweils einen Majority bzw. Minority Whip . Der Funktion des Whip entspricht in der Bundesrepublik Deutschland der Parlamentarische Geschäftsführers (nicht der Fraktionsgeschäftsführer ).

    Danach folgen in der Reihenfolge ihrer Bedeutung der Democratic/Republican Conference Chairman, der Democratic/Republican Policy Committee Chairman, der Democratic/Republican Conference Vice Chairman und der Republican/Democratic Campaign Committee Chairman.

    Die Fraktionsdisziplin ist jedoch, wie in einem Präsidialsystem üblich, wesentlich schwächer ausgeprägt als in den meisten europäischen Ländern mit einem parlamentarischen Regierungssystem . So genießt der einzelne Senator bei Abstimmungen mehr individuelle Entscheidungsfreiheit als die meisten seiner europäischen Parlamentskollegen. Nicht ungewöhnlich ist es auch, dass Senatoren im Laufe ihrer politischen Karriere die Parteizugehörigkeit wechseln. Besonders häufig war dies der Fall, als sich ab den 1960er und 1970er Jahren die Parteizugehörigkeiten des Solid South verschoben und viele Südstaatler sich von den Demokraten ab- und den Republikanern zuwendeten. Ein Beispiel hierfür ist der ehemalige Majority Leader der Republikaner, Trent Lott . Zuletzt wechselte 2008 nach dem Wahlsieg Barack Obamas der bisherige republikanische Senator für Pennsylvania , Arlen Specter , zu den Demokraten.

    Ausschüsse

    Haushaltsausschuss des Senats (etwa 1995 bis 2001)

    Einen Großteil der Arbeit erledigt der Senat mit Hilfe von Ausschüssen und Unterausschüssen. Dazu gehören die Evaluation von Gesetzesvorschlägen und die Aufsicht über die Exekutive. Formell wählt der ganze Senat die jeweiligen Ausschussmitglieder, in der Praxis legen aber die Parteien fest, wer sie vertritt. Die Partei beachtet dabei die Präferenzen des Senators, wobei generell Senatoren größerer Seniorität Vorrang genießen. Die Verteilung der Sitze auf die Parteien erfolgt proportional zu ihrer Stärke im gesamten Senat.

    Die Leitung des Ausschusses übernimmt ein Vorsitzender (Chairman) , den jeweils die Mehrheitspartei in Senat und Ausschuss stellt. Traditionell vergab der Senat die Posten streng nach Seniorität der Senatoren; da dies aber dazu führen konnte, dass Senatoren den Ausschuss leiteten, die aus Altersgründen dazu körperlich kaum in der Lage waren oder in Einzelfällen erste Zeichen von Senilität zeigten, werden die Vorsitzenden heute gewählt. Das Senioritätsprinzip wird bei diesen Wahlen allerdings nur sehr selten ausgesetzt.

    Der Vorsitzende hat erheblichen Einfluss auf die Arbeit des Ausschusses. Er bestimmt die Tagesordnung und kann so festlegen, welche Themen überhaupt behandelt werden, wobei die Vorsitzenden in den letzten Jahrzehnten dieses Recht weit zurückhaltender einsetzen, als es ihnen möglich wäre. Der Sprecher der Oppositionspartei ist in den meisten Ausschüssen als Ranking member bekannt, im Geheimdienst- und Ethikausschuss allerdings als Vice Chairman .

    Ständige Ausschüsse

    Den größten Teil der Ausschussarbeit leisten die ständigen Ausschüsse (standing committees) , die jeweils ein eigenes Politikfeld wie die Finanzpolitik, die Justizpolitik oder die Außenpolitik der USA begleiten. Jeder Ausschuss kann Gesetzesvorlagen behandeln und ergänzen, die in seinen Politikbereich fallen. Die einzelnen Ausschüsse können verhindern, dass entsprechende Gesetzesvorlagen das Plenum im Senat erreichen. Darüber hinaus prüft er die Personalvorschläge des Präsidenten für die Besetzung hoher staatlicher Positionen im jeweiligen Zuständigkeitsbereich. Bereits der Ausschuss kann die Nominierungen des Präsidenten endgültig ablehnen, ohne dass der Senat als ganzes sie behandelt. Darüber hinaus sind die Ausschüsse auch daran beteiligt, die Bundesagenturen der Vereinigten Staaten zu überwachen. Sie können Anhörungen einberufen, bei denen sie das Recht haben, Beweise zu sammeln und Zeugen zu befragen.

    Nichtständige Ausschüsse

    Die nichtständigen Ausschüsse heißen select committees oder special committees , die beispielsweise zu Fragen der Ethik oder des gesellschaftlichen Alterungsprozesses eingesetzt worden sind. Die Ausschüsse können auch ad hoc gebildet werden wie das Senate Watergate Committee , das zur Untersuchung des Watergate-Skandals diente.

    Ausschuss
    Indian Affairs
    Select Committee on Ethics
    Select Committee on Intelligence
    Senatsausschuss für Altersfragen (Special Committee on Aging)
    Caucus on International Narcotics Control

    Gemeinsame Ausschüsse

    Gemeinsame Ausschüsse mit dem Repräsentantenhaus (Joint Committees) haben im Gegensatz zu anderen Ausschüssen nicht das Recht, Gesetzesvorlagen zu behandeln. Teilweise dienen sie der Aufsicht über bestimmte staatliche Organisationen wie die Library of Congress oder nehmen eine beratende Funktion ein wie der gemeinsame Steuer-Ausschuss (Joint Committee on Taxation) . Der Vorsitz wechselt turnusgemäß zwischen dem dienstältesten Senatoren und Mitglied des Repräsentantenhauses der Mehrheitspartei, während die Seniorität des Ranking Members nach der Gesamtzeit in beiden Kammern des Kongresses berechnet wird.

    Geschäftsordnung

    Die Regeln des Senats, über deren Einhaltung der Sitzungspräsident wacht, sind weit offener als die des Repräsentantenhauses. Zusätzlich zur geschriebenen Geschäftsordnung, den Standing Rules of the United States Senate , kommen allerdings noch zahlreiche traditionell überlieferte und ungeschriebene Vorschriften und Protokolle. Diese können aber zeitweise durch unanimous consent aufgehoben werden. Dabei wird beantragt festzustellen, dass es keinen Widerspruch dagegen gibt. Erhebt sich dann wirklich kein Widerspruch, ist der Antrag angenommen. [12]

    Handlungsfähigkeit

    Nach der Verfassung benötigt der Senat ein Quorum von mindestens der Hälfte der Senatoren plus einem, um handlungsfähig zu sein. [13] Allerdings wird das Quorum als gegeben angenommen, solange es niemand explizit anzweifelt und einen quorum call verlangt. Daraufhin liest ein Angestellter die Senatoren namentlich vor, um die jeweilige Anwesenheit festzustellen.

    In der Praxis werden die Quorum Calls seltener eingesetzt, um die Beschlussfähigkeit des Senats tatsächlich zu prüfen, sondern vor allem, um eine (kurze) Sitzungspause zu erzwingen. [14] Dies kann bei streitigen Themen genutzt werden, damit die Fraktionsführer einen Kompromiss aushandeln können. Es wird aber auch in den täglichen Sitzungen sehr häufig genutzt. Die Verfahren im US-Senat sind mit denen in vielen anderen Parlamenten nicht vergleichbar. Nicht selten wird ein Großteil der Sitzungszeit mit Quorum Calls ohne Anwesenheit von Senatoren durchgeführt, zwischendurch sprechen Senatoren vor wenigen Anwesenden zu ihrem Thema, gegebenenfalls gibt es Abstimmung zu der die Senatoren nacheinander "eintrudeln". Ist die Pause durch ein Quorum Callnicht mehr nötig, kann jeder Senator beantragen den Quorum Call ohne Widerspruch zu beenden und Beschlussfähigkeit festzustellen.

    Debatten

    Der Sitzungspräsident bestimmt, welcher Senator das Recht zur Rede hat. Er ist dabei aber an die Reihenfolge gebunden, in der die Senatoren aufstehen, um das Rederecht zu erhalten und hat somit nur eine sehr geringe Kontrolle über die Debatte. Traditionsgemäß haben Majority und Minority Leader Vorrang, wenn sie das Wort wünschen. Alle Reden müssen formell an den Sitzungspräsidenten gerichtet werden und mit „Mr. President“ oder „Madam President“ beginnen, alle anderen Mitglieder des Senats müssen in der dritten Person angesprochen werden. Normalerweise werden sie dabei auch nicht namentlich genannt, sondern nach ihrem Staat oder ihrer Position als „the senior senator from California“ oder „the junior senator from Texas.“

    Inhaltlich gibt es kaum Bestimmungen über die Rede; insbesondere gibt es keine Vorschrift, dass diese sich inhaltlich mit dem Thema auseinandersetzen muss, das die Debatte eigentlich behandelt. Ebenso ist die Länge der Reden im Normalfall nicht geregelt. Dies ermöglicht die Strategie des Filibusters , in der ein Senator die Sitzung aufhält, in dem er nicht mehr aufhört zu reden. Den Rekord in dieser Hinsicht hält Strom Thurmond , der über 24 Stunden lang in einer Debatte über US-Bürgerrechtsgesetze redete. Der Senat kann einen solchen Filibuster durch eine Abstimmung über Debattenschluss beenden. Dabei ist eine Mehrheit von drei Fünfteln erforderlich bzw. zwei Drittel wenn es um eine Debatte zur Änderung der Geschäftsordnung geht. Dieses Mehrheitserfordernis wurde für Debatten über die Bestätigung von Richtern und Regierungsbeamten mittels der " Nuclear Option " abgeschafft, sodass dort nunmehr eine einfache Mehrheit ausreicht. Nach der Abstimmung über Debattenschluss sind maximal weitere 30 Stunden gemeinsame Redezeit vorgesehen. Um sie weiter einzuschränken, bedarf es einer weiteren Mehrheit von drei Fünfteln. Nur selten besitzt eine Partei allein die erforderliche Mehrheit. Zu beachten ist auch, dass es heutzutage nur noch selten zu Filibuster in Form einer wirklichen Dauerrede kommt. Ein Senator muss den Filibuster nur noch ankündigen und die Abstimmung wird, außer bei zuvor erfolgreicher Abstimmung über Debattenschluss, nicht angesetzt. Dadurch hält ein Filibuster zwar nicht mehr die gesamte Arbeit des Senates auf, zugleich ist es aber deutlich einfacher und hat keinen unangenehmen Folgen einen Filibuster einzulegen, sodass deren Anzahl steigt. [15] Ferner führt es dazu, dass bei der Bestätigung von Richtern und Beamten oft unmittelbar nacheinander (mit nunmehr einfacher Mehrheit) über Debattenschluss und die eigentliche Bestätigung abgestimmt wird.

    Der Senat kann vor Debatten unanimous consent (siehe oben) beschließen, dass für diese ein bestimmtes Zeitlimit gilt. In Haushaltsdebatten gilt ein solches generell. Das Reconciliation-Verfahren für Haushaltsdebatten wurde 1974 ersonnen, ist aber erst seit den frühen 1980ern bindend.

    Den Standing Rules zufolge darf kein Senator an einem legislativen Tag mehr als zweimal zu einem Thema reden. Ein legislativer Tag beginnt und endet, wenn der Senat die Sitzung eröffnet oder schließt und ist so nicht identisch mit einem Kalendertag.

    Selten tagt der Senat nicht-öffentlich in einer secret oder closed session . Die Türen zum Plenarsaal werden geschlossen, ebenso wie alle Personen von der Besuchergalerie entfernt werden, die keinen Eid auf Geheimhaltung geschworen haben, nicht in das Prozedere einer closed session eingewiesen werden oder keinen wichtigen Anteil zur Sitzung beitragen können. Diese Sitzungen finden statt, wenn der Senat Themen diskutiert, die kritisch die Sicherheitslage der USA berühren, private Mitteilungen des Präsidenten betreffen oder während eines Impeachment-Verfahrens. Eine geschlossene Sitzung kann von jedem Senator einberufen werden, solange ein weiterer Senator dem zustimmt.

    Abstimmungen

    Abstimmungen erfolgen im Normalfall mündlich. Der Sitzungspräsident stellt die entsprechende Abstimmungsfrage und die anwesenden Senatoren antworten nacheinander mit „Yea“ (Zustimmung) oder „Nay“ (Ablehnung), siehe Artikel 1, Abschnitt 7, Absatz 2 der Verfassung. [16] Der Sitzungspräsident verkündet das Ergebnis nach seinem akustischen Eindruck.

    Das Abstimmungsergebnis kann jeder anwesende Senator anzweifeln und eine Einzelabstimmung verlangen. Dem muss ein Fünftel der anwesenden Senatoren zustimmen, normalerweise wird das Ansinnen aber aus Höflichkeit immer gewährt. Bei der Einzelabstimmung verliest ein Angestellter die Liste der Senatoren; diese geben ihre Meinung bekannt, wenn ihr Name aufgerufen wird. Sind sie in diesem Moment nicht im Saal oder geben dann ihre Stimme nicht ab, können sie dies nachholen, solange die Abstimmung noch offen ist. Wann die Abstimmung beendet wird, entscheidet der Sitzungspräsident; sie muss jedoch mindestens 15 Minuten lang offen sein.Sollte es bei einer solchen Abstimmung zu einem Unentschieden kommen, kann der Vizepräsident, sofern anwesend, mit seiner Stimme das Unentschieden aufheben. [17] Ist der Vizepräsident nicht anwesend, gilt ein Antrag bei einem Unentschieden als abgelehnt.

    In der Praxis wird häufig gar keine förmliche Abstimmung durchgeführt, sondern Entscheidungen mit unanimous consent (siehe oben) angenommen. [12]

    Der Senat des 117. Kongresses

    Zusammensetzung des Senats nach Bundesstaat im 117. Kongress.
    Rot: 2× republikanisch vertreten
    Blau: 2× demokratisch vertreten
    Lila: 1× demokratisch und 1× republikanisch vertreten
    Hellblau: unabhängig in demokratischer Fraktion
    Grau: vakant
    (Gestreift: Je Farbe ist einer der beiden Sitze entsprechend besetzt.)

    Der Senat des 117. Kongresses konstituierte sich am 3. Januar 2021.

    Sitzverteilung

    117th United States Senate.svg

    Nach dem Ergebnis der Senatswahl 2020 wurden am 3. Januar 2021 50 Sitze von den Republikanern und 48 Sitze von den Demokraten sowie 2 unabhängigen Senatoren besetzt. Am 6. Januar 2021 wurden in einer Stichwahl in Georgia zwei weitere demokratische Senatoren gewählt, die am 20. Januar 2021 vereidigt wurden. Nach dem Rücktritt der Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten Kamala Harris als Senatorin, nahm Alex Padilla ihren Sitz ein. [18] Da bei Stimmengleichheit die Präsidentin des Senats Kamala Harris durch ihre Stimme entscheidet, sind die Demokraten seit dem 20. Januar 2021 die Mehrheitspartei ( Majority Party ).

    Wichtige Positionen

    Position Name Partei Staat Seit
    Senatspräsidentin ( Vizepräsidentin der USA ) Kamala Harris Demokrat Kalifornien 2021
    Präsident Pro Tempore Patrick Leahy Demokrat Vermont 2021
    Majority Leader Charles Schumer Demokrat New York 2021
    Minority Leader Mitch McConnell Republikaner Kentucky 2021
    Majority Whip Dick Durbin Demokrat Illinois 2021
    Minority Whip John Thune Republikaner South Dakota 2021
    Republican Conference Chair John Barrasso Republikaner Wyoming 2019
    Democratic Caucus Chair Charles Schumer Demokrat New York 2017
    Republican Conference Vice Chair Joni Ernst Republikaner Iowa 2019
    Democratic Caucus Vice Chair Mark Warner & Elizabeth Warren Demokrat Virginia , Massachusetts 2017
    Democratic Caucus Secretary Tammy Baldwin Demokrat Wisconsin 2017
    Republican Policy Committee Chair Roy Blunt Republikaner Missouri 2019
    Democratic Policy Committee Chair Debbie Stabenow Demokrat Michigan 2017
    National Republican Senatorial Committee Chair Todd Young Republikaner Indiana 2019
    Democratic Senatorial Campaign Committee Chair Catherine Cortez Masto Demokrat Nevada 2019
    Republican Steering Committee Chair Mike Lee Republikaner Utah 2015
    Democratic Steering Committee Chair Amy Klobuchar Demokrat Minnesota 2017

    Geschichte

    Demokratische Partei (Vereinigte Staaten)Republikanische ParteiNational Union PartyUnited States Whig PartyDemokratisch-Republikanische ParteiDemokratisch-Republikanische ParteiDemokratisch-Republikanische ParteiFöderalistische Partei

    Die Geschichte des Senats beginnt mit der Ratifikation der Verfassung der USA am 4. März 1789 .

    Der Senat entstand vor allem aus zwei verschiedenen Erwägungen. Zum einen sollte er, ähnlich dem britischen House of Lords , eine stabilisierende und mäßigende Wirkung auf die Legislative und das gesamte politische System der USA ausüben. Die Senatoren sollten dezidiert zur Oberschicht der Vereinigten Staaten gehören und gegenüber dem Repräsentantenhaus, in dem das ganze Volk vertreten und dessen aktuelle Gemütslage integriert sein sollte, eine umsichtigere, bedächtigere Grundhaltung in das Regierungssystem einbringen. Zum anderen setzten die kleineren Bundesstaaten durch, dass im Senat jeder Staat unabhängig von seiner Einwohnerzahl, Flächengröße oder Wirtschaftskraft durch die gleiche Anzahl von Senatoren vertreten wird. Ihre Hoffnung, dadurch direkten Einfluss auf die politische Zentralgewalt zu gewinnen, zerschlug sich jedoch schnell. In der Anfangszeit ernannten die Legislativen der Bundesstaaten die Senatoren: So sollte sichergestellt werden, dass es sich tatsächlich um hervorgehobene Mitglieder der Gesellschaft handelte. Die Bundesstaaten hofften so einen größeren Einfluss auf sie zu haben.

    In der Geschichte des amerikanischen Kongresses hat der Senat sich vom Repräsentantenhaus zudem durch die informelleren Regeln und die damit verbundene größere Freiheit der einzelnen Senatoren unterschieden, die sich auch aus dem Ursprungsgedanken herleitete, dass der Senat eine Kammer der Deliberation und nicht des politischen Handelns bilden sollte.

    Während der Senat in den frühen Jahren klar die weniger prestigeträchtige und faktisch weniger mächtige Kammer des Parlaments war, kehrte sich diese Reihenfolge ab dem frühen 19. Jahrhundert um. Durch die Auseinandersetzungen mit Präsident Andrew Jackson gewann der Senat eigenes Profil. Im Jahr 1829 begann das Senatpagen -Programm, in dem seitdem junge Menschen als Hilfskräfte zur Unterstützung der Senatsarbeit dienen.

    In den Jahren vor dem Amerikanischen Bürgerkrieg war er das wichtigste Diskussionsforum zwischen den sklavenhaltenden Südstaaten und den abolitionistischen Nordstaaten. Anders als im Repräsentantenhaus waren beide Konfliktparteien im Senat etwa gleich stark repräsentiert, so dass Verhandlungen und Kompromisse notwendig wurden, auf die sich die ganze Nation dann – wenigstens zeitweise – tatsächlich einigen konnte. Wichtige damalige Kompromisse wie der Missouri-Kompromiss oder der Kompromiss von 1850 wurden primär im Senat ausgehandelt.

    Nach dem Bürgerkrieg sorgte allerdings die Freizügigkeit der internen Geschäftsordnung dafür, dass die im so genannten Gilded Age weitverbreitete politische Korruption sich im Senat besonders ausbreiten konnte. In dieser Zeit kamen zahlreiche Fälle von Bestechungen vor, allein neun Senatoren standen deswegen vor einem Ehrengericht des Senats. Die Praxis, Senatoren zu ernennen, schlug im spannungsgeprägten Klima der Nachkriegszeit oft fehl: Insgesamt konnten 45 Senatorenposten aus 20 Staaten zeitweise nicht besetzt werden, weil die Legislative im jeweiligen Bundesstaat sich nicht einigen konnte.

    Wichtige Reformen des frühen 20. Jahrhunderts wie die Einführung der Direktwahl der Senatoren durch den 17. Verfassungszusatz, die erstmalige Möglichkeit eine Debatte durch Mehrheitsbeschluss zu beenden oder die Möglichkeit, bezahlte Mitarbeiter einzustellen, sorgten für eine nachhaltige Modernisierung des Senats. In den folgenden Jahrzehnten nahm er so immer wieder eine wichtige Rolle im politischen System der USA ein. Er verhinderte den Beitritt der USA zum Völkerbund , stützte aber die gesamte Regierungspolitik Franklin D. Roosevelts (siehe etwa New Deal ). Im Senat hatte Joseph McCarthy als Kommunistenverfolger der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg seine Machtbasis. Die großen parlamentarischen Debatten zu den Civil Rights Acts fanden hier statt, wobei die Praxis des Filibusters zu neuen Extremen getrieben wurde: Strom Thurmond hielt 1957 eine 24-Stunden-Rede, 1964 schafften es eine ganze Reihe von Südstaatensenatoren, den Civil Rights Act und jegliche Geschäftsfähigkeit des Senats für 57 Tage durch Dauerreden zu blockieren.

    Literatur

    • Michael Barone, Michael und Grant Ujifusa: The Almanac of American Politics 1976: The Senators, the Representatives and the Governors: Their Records and Election Results, Their States and Districts (1975); Neuauflage alle zwei Jahre
    • Louis Fisher: Constitutional Conflicts Between Congress and The President. University Press of Kansas 1997 (4. Auflage). Über die Stellung des Senats im Politischen System, ISBN 0-7006-0815-X
    • Lewis L. Gould: The Most Exclusive Club: A History Of The Modern United States Senate , Basic Books 2005; Umfassende Darstellung aus historischer Perspektive, ISBN 0-465-02778-4
    • Christoph M. Haas, Zweite Kammer erster Klasse: der US-Senat, in: Gisela Riescher, Sabine Ruß und Christoph M. Haas (Hrsg.), Zweite Kammern, München/Wien: Oldenbourg 2000, S. 22–47, ISBN 3-486-25089-2 .
    • Neil MacNeil, Richard A. Baker: The American Senate: An Insider's History. Oxford University Press, Oxford 2013, ISBN 978-0-19-536761-4 .
    • Nathan W. Monroe, Jason Matthew Roberts, David W. Rohde (Hrsg.): Why Not Parties? Party Effects in the United States Senate. University of Chicago Press, Chicago 2008, ISBN 978-0-226-53487-9 .
    • Samuel C. Patterson und Anthony Mughan: Senates. Bicameralism in the Contemporary World Ohio State University Press 1999. Der Senat in vergleichender Perspektive, ISBN 0-8142-5010-6
    • Donald A. Ritchie: The Congress of the United States: A Student Companion Oxford University Press, 2001 (2. Auflage). Einführendes Lehrbuch ISBN 0-19-515007-4
    • Hendrik Träger: Der US-Senat: Seit 220 Jahren unverändert einflussreich , (18 Seiten) in: Sven Leunig (Hrsg.): Handbuch Föderale Zweite Kammern, Opladen/Farmington Hills, MI 2009, S. 258–275 ( ISBN 978-3-86649-238-7 )
    • Julian E. Zelizer (Hrsg.): The American Congress: The Building of Democracy Houghton Muffin 2004, Gesammelte Aufsätze verschiedener Wissenschaftler ISBN 0-618-17906-2 .

    Weblinks

    Commons : Senat der Vereinigten Staaten – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

    Anmerkungen und Einzelnachweise

    Anmerkungen

    1. Bei Stimmengleichheit entscheidet die demokratische Vizepräsidentin.

    Einzelnachweise

    1. Bild des Schreibtischs auf den Seiten des Senats.
    2. Bild des Hämmerchens auf den Seiten des Senats.
    3. Matthias Kolb: Millionärstreffen im Kongress. In: Süddeutsche Zeitung , 10. Januar 2014.
    4. Senate Salaries since 1789. In: Senate.gov (englisch).
    5. Catie Edmondson, Jasmine C. Lee: Meet the New Freshmen in Congress . In: The New York Times . 28. November 2018, ISSN 0362-4331 ( nytimes.com [abgerufen am 10. Januar 2019]).
    6. Beatrice Jin: Congress's incoming class is younger, bluer, and more diverse than ever. Abgerufen am 10. Januar 2019 .
    7. Jack Maskell: Beginning and end of the terms of United States senators chosen to fill senate vacancies. Congressional Research Service , 20. Januar 2010 (PDF) .
    8. Widows Who Succeeded their Husbands in Congress. Center for American Women and Politics, 2017 (PDF) .
    9. Juliet Lapidos: Chuck Hagel's Chances. In: The New York Times , 8. Januar 2013 (englisch); Elizabeth King: This Is What Happened Last Time a Cabinet Nomination Was Rejected. In: Time , 3. Februar 2017 (englisch). Siehe im Einzelnen Nominations. In: Senate.gov (englisch).
    10. Erster Rückschlag für Biden. In: Tagesschau.de. 3. März 2021, abgerufen am 6. Juli 2021 .
    11. Vgl. Recess appointment (Englische Wikipedia) mwN;Nat'l Labor Relations Bd. v. Canning, 573 US 513 (2014) .
    12. a b Glossary Term | Unanimous Consent. US Senate, abgerufen am 5. Juli 2021 (englisch).
    13. Artikel I, Abschnitt 5, Satz 2, Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika .
    14. Vgl. nur bspielhaft: Congressional Record, June 15, 2021.
    15. Roland Nelles: Joe Bidens Problem Nummer eins. In: SPIEGEL. 22. März 2021, abgerufen am 5. Juli 2021 .
    16. Yea or Nay? Voting in the Senate. In: Senate.gov (englisch); Aye versus Yea: What's the difference? In: GovTrack.us , 18. November 2009 (englisch).
    17. Artikel I, Abschnitt 3, Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika .
    18. Jasmine Wright and Chandelis Duster CNN: Harris resigns from the Senate ahead of inauguration. Abgerufen am 18. Januar 2021 .