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Herferð vestra

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Fara í siglingar Fara í leit
Herferð vestra
Orrustan við Frakkland Infobox.png
dagsetning 10. maí til 25. júní 1940
staðsetning Frakkland, Belgía, Holland, Lúxemborg
hætta Sigur á ás
Aðilar að átökunum

Þriðja franska lýðveldið Þriðja franska lýðveldið Frakklandi
Belgía Belgía Belgía
Bretland Bretland Bretland
Kanada 1921 Kanada Kanada
Hollandi Hollandi Hollandi
Pólland 1928 Annað pólska lýðveldið Útlægur Pólland
Lúxemborg Lúxemborg Lúxemborg
Tékkóslóvakía 1920 Tékkóslóvakía Tékkóslóvakar í útlegð

Þýska ríkið NS Þýska ríkið (nasistatíminn) Deutsches Reich
Ítalía 1861 Konungsríki Ítalíu (1861-1946) Konungsríki Ítalíu (frá 10. júní)

Yfirmaður

Þriðja franska lýðveldið Þriðja franska lýðveldið Maurice Gamelin
Þriðja franska lýðveldið Þriðja franska lýðveldið Maxime Weygand
Bretland Bretland Lord Gort
Belgía Belgía Leopold III.
Hollandi Hollandi Henri Winkelman
Pólland 1928 Annað pólska lýðveldið Wladyslaw Sikorski

Þýska ríkið NS Þýska ríkið (nasistatíminn) Gerd von Rundstedt
Þýska ríkið NS Þýska ríkið (nasistatíminn) Fedor von Bock
Þýska ríkið NS Þýska ríkið (nasistatíminn) Wilhelm Ritter von Leeb
Ítalía 1861 Konungsríki Ítalíu (1861-1946) Umberto frá Savoy

Sveitastyrkur
144 deildir,
2.862.000 hermenn,
13.974 byssur,
3.384 skriðdreka,
4.469 flugvélar, [1]
300.000 vörubílar (aðeins franskir) [2]
141 deild,
3.350.000 hermenn,
7.378 byssur,
2.445 skriðdreka,
3.578 flugvélar, [1]
120.000 vörubílar [2]
tapi

360.000 látnir eða særðir,
1.900.000 fangar,
? Tankur,
1.921 flugvélar [1]

27.074–49.000 látnir, [3]
110.034 særðir,
18.384 horfna einstaklinga;
714 skriðdreka,
1.559 flugvélar [1]

Fannst árið 1944 :

  • 46.059 dauðir ( her ) [4]
  • um 3.200 dauðir og saknað ( flugher ) [5]
  • 600–700 dauðir og saknað ( Navy ) [6]
  • alls um 49.000 dauðir [7]
Upphafleg staða í lok árs 1939
Námskeið og árangur bardaganna vorið og sumarið 1940
Adolf Hitler í höfuðstöðvum yfirhershöfðingja hersins, Field Marshal von Brauchitsch (1940). Frá vinstri til hægri við kortaborðið: Wilhelm Keitel , Walther von Brauchitsch , Hitler, Franz Halder

Vesturherferð þýsku Wehrmacht í seinni heimsstyrjöldinni , einnig þekkt sem herferð Frakka með tilvísun í meginmarkmiðið, er farsæl sókn frá 10. maí til 25. júní 1940 gegn fjögur vesturgrannaríkjum. Hluti árásarinnar er þekktur sem árásin á Holland, Belgíu og Lúxemborg .

Herferðin, oft kölluð „ Blitzkrieg “, leiddi til ósigurs og hernáms fyrrverandi hlutlausra ríkja Hollands , Belgíu og Lúxemborgar (gult mál) auk Frakklands (rautt mál) innan fárra vikna. Lokapunkturinn var vopnahléið í Compiègne við Frakkland 22. júní sem tók gildi þremur dögum síðar. Óvænt leiddi rekstrarárangur skriðdrekanna og flughersins til hreyfingarstríðs sem markaði tímamót í sögu stríðsins vegna hraðrar framvindu þeirra. Nú væri hægt að halda stríðinu gegn Stóra -Bretlandi áfram beint frá ströndum Ermarsundar með orrustunni um Bretland og sjóstríðið ( Atlantshafsbardaga ).

forsaga

Námskeið Maginot línunnar
Breskir hermenn fóru framhjá brú á Maginot -línunni við Fort de Sainghain nálægt belgísku landamærunum

Frakkland í stefnumótandi útreikningi Hitlers

Langtíma stríðsmarkmið Adolfs Hitlers síðan á tíunda áratugnum var að sigra „ Lebensraum í austri “. Í dagskrárgerð sinni Mein Kampf hafði hann hvatt til þess að Frakkland yrði útrýmt sem skilyrði fyrir herferðinni gegn Sovétríkjunum . [8] Hann tilkynnti einnig þetta markmið 28. febrúar 1934 í ræðu í kanslaraefni ríkisins til foringja Reichswehr og lýsti því yfir að „stutt afgerandi högg fyrst til vesturs, síðan til austurs“ yrðu framkvæmd til að öðlast nýtt líf rými . [9] Hitler var sveigjanlegur varðandi spurninguna um hvar hann vildi hefja stríðið; Í ræðu fyrir yfirhershöfðingjanum 23. nóvember 1939 játaði hann: „Lengi vel efaðist ég um hvort ég ætti að slá fyrst í austur og síðan í vestur.“ [10] Að lokum ákvað hann að ráðast á Pólland .

Þrátt fyrir markvissa hernaðaraðgerðir Wehrmacht af Hitler frá 1935 og áfram, þá voru reglur friðsældar upphaflega ríkjandi í stjórnmálum í Frakklandi og Bretlandi . Fulltrúar þeirra voru tilbúnir til að þola endurskoðun Versalasamningsins svo að stóru Mið -Evrópuríkin gætu lifað án spennu. Fljótssamning Þýskalands og Bretlands , umburðarlyndi við hernám Rínarlands og „Anschluss“ Austurríkis og München samkomulagið ætti að skoða undir þessum þætti. „ Brot á hinum í Tékklandi “, þvert á samninginn, lauk stefnu um frið . Frakkland og Stóra-Bretland reyndu nú að byggja upp bandalagskerfi til að koma í veg fyrir frekari stækkun þýska ríkisins: 31. mars 1939 var bresk-fransk ábyrgðaryfirlýsing fyrir Pólland , sambærileg yfirlýsing fyrir Rúmeníu og Grikkland fylgdi 13. apríl, 1939. [11] Samið var um aðstoðarsamninga við Tyrkland [12] og Sovétríkin . Bresk stjórnvöld voru drifkrafturinn. [13] Þegar lokið varsáttmála Þjóðverja og Sovétríkjanna um árásarleysi í ágúst 1939 varð ljóst að þessar innilokunartilraunir voru árangurslausar.

Hitler hafði litið á ívilnanir vesturveldanna sem veikleika ríkja sem - ef ekki ráðist á sjálfa sig - myndi hika við hernaðarátök við Þýskaland í framtíðinni. Þetta mat, sem að lokum var aðeins deilt með utanríkisráðherra Joachim von Ribbentrop , þýddi að Hitler var sannfærður fram að breska ultimatum 3. september 1939 um að ekki yrðu hernaðarleg átök við vesturveldin vegna Póllands. [14] Eftir að Pólland var sigrað gat Hitler snúið sér að útrýmingu Frakklands.

Taktísk grunnatriði

Aðgerðarhugsunin eftir stríð í Frakklandi var mótuð af Marshal Philippe Pétain , eftirlitsmanni franska hersins. Með hliðsjón af skelfilegu tapi sem Frakkar urðu fyrir í sóknaraðgerðum sínum í fyrri heimsstyrjöldinni og byggt á persónulegum varnarárangri („Hero of Verdun “) veitti hann varnarmálum forgang og ýtti undir byggingu sterkrar varnargarðs, Maginot -línunnar . Varðandi hlutverk skriðdrekavopnsins innihalda grunnleiðbeiningar hans frá 1921 aðeins setninguna: „Skriðdrekar styðja aðgerðir fótgönguliðanna með því að berjast gegn vígstöðvum og þrjóskri mótstöðu fótgönguliða.“ [15] Ungi skriðdrekaforinginn Charles de Gaulle , á hins vegar, lagt til í bók sinni Vers l'Armée de Métier lagt til að ráða mjög hreyfanlega, brynvarða hópa atvinnumanna sem kjarna landheranna , sem eru að leita að ákvörðuninni í árásinni. Með þessum hugmyndum gat hann þó aðeins fullyrt sig eftir sigur Hitlers í Póllandi; Nýja stefnan var ekki framkvæmd á verulegan hátt þar til vestræna herferðin hófst.

Undir áhrifum hernáms Hitlers á Rínlandi og aðgerðarleysi Frakklands lýsti Belgía yfir hlutleysi 14. október 1936. Samkomulaginu um gagnkvæma aðstoð við vesturveldin var skipt út fyrir gróft leynissamkomulag um að bjóða í sameiningu upp á mótstöðu ef innrás Þjóðverja í „stöðu Dyle Breda“ væri. Þessi lína lá meðfram belgíska Maas til Namur , síðan yfir svokallað "Gap frá Gembloux" til Wavre og þaðan meðfram Dyle um Antwerpen og Breda til Moerdijk með tengingu við svokallað vígi Holland .

Í þýska ríkinu voru aðferðirnar ákveðnar af Hans von Seeckt hershöfðingja, sem stýrði Reichswehr frá 1920. Hann var sannfærður um að stríð framtíðarinnar yrðu unnin af vel þjálfuðum, mjög hreyfanlegum herjum studdum af flugmönnum . Þar sem Þýskalandi hafði verið neitað um slíkan her í Versölum (bann við brynvörðum ökutækjum og flugvélum, takmörkun við 100.000 atvinnumenn) vildi hann að minnsta kosti skapa aðstæður fyrir þetta. Til að tryggja hraðri útrás með því að fjölga hermönnum eftir að höftin voru afnumin fékk meirihluti Reichswehr hermanna þjálfun sem stjórnendur eða sérfræðingar sem fóru langt út fyrir núverandi starf þeirra. Að því er varðar þróun nútíma vopnakerfa var leitað eftir samstarfi við erlend ríki. Sérlega þýðingarmikið var samstarf Þýskalands og Sovétríkjanna sem stóð frá 1922 til 1933 (skriðdreka, orrustuflugvélar , eiturgas). Takmarkanirnar féllu 17. mars 1935; myndun þýskra sóknarherja hófst. Taktík þeirra: Brynvarðir sveitir knýja fram byltinguna ásamt fótgönguliðinu og með stuðningi flughersins og fara síðan hratt inn í djúp vígvellinum . (Vélknúna) fótgönguliðið fylgdi í kjölfarið, slökkti á mótstöðuvasa og tryggði hliðar framrásarinnar með aðstoð skriðdreka.

Upphafsstaða

"Sæti stríð"

Nóvember 1939: Meðlimir í breska leiðangurshernum og franska flughernum fyrir framan skúr sem kallast „Nei. 10 Downing Street “(ávarp breska forsætisráðherrans)

Tveimur dögum eftir árás Þjóðverja á Pólland 1. september 1939 lýstu Frakkar og Bretar yfir stríði við þýska ríkið; alvarleg sókn til að létta álaginu á Pólverja átti sér hins vegar hvorki stað á jörðu né í lofti. Frakkland takmarkaði sig við allt að nokkra kílómetra fjarlægð frá Siegfried línunni („ Saar sókn “) og byrjað var að flytja hermenn bresku leiðangursdeildarinnar (BEF) til Norður -Frakklands. Árásir á skotmörk í Þýskalandi sem Royal Air Force (RAF) skipulögðu voru bannaðar af Frökkum með vísan til hugsanlegra gagnárása. Eftir ósigur Póllands í hernum fór franska yfirhershöfðinginn Maurice Gamelin með hermenn sína aftur á Maginot-línuna um miðjan október 1939. [16]

Næstu mánuðir voru kallaðir tíminn í stríðinu ( franska la drôle de guerre ; enska Phoney stríðið ), þar sem starfsemi beggja aðila var takmörkuð við könnunina. Í Frakklandi, sem var mjög klofið í stjórnmálum, hélt andstaðan við stríð áfram að aukast. Pólitískt andlit Sovétríkjanna gegndi stóru hlutverki í þessu. Josef Stalin 8. september 1939 fyrir framan Vyacheslav Molotov , Andrei Schdanow og Georgi Dimitrov : [17]

„Stríðið er háð milli tveggja hópa kapítalískra ríkja - (fátækir og ríkir hvað varðar nýlendur, hráefni o.s.frv.) Um endurskipulagningu heimsins, heimsyfirráð! Okkur er ekki sama um að þeir slái hart á hvorn annan og veikja hver annan. Ekki slæmt ef Þýskaland myndi hrista ástand ríkustu kapítalískra ríkja (sérstaklega Englands). Hitler sjálfur truflar og grefur undan kapítalíska kerfinu án þess að skilja það eða vilja það. [...] Kommúnistar kapítalískra ríkja verða að taka eindregna afstöðu gegn ríkisstjórnum sínum, gegn stríðinu. “

The French Kommúnistaflokkurinn (PCF) fengu síðan fyrirmæli frá Comintern að leysa Popular Front bandalag við sósíalista og skemmdarverka stríð viðleitni landsins. Meint skemmdarverk í franska hergagnaiðnaðinum [18] þjónaði sem ásökun um að banna PCF til 26. september 1939 í öllu Frakklandi. Talið er að raunverulegt umfang skemmdarverka á franska varnarviðleitni sé afar lítið. [19] Það voru engin kommúnistasamtök innan hersins, alveg eins lítið og skipulagðar skemmdarverk. [20] Í raun aðeins eitt tilfelli, Farman flugvélaframleiðandans þekkt í byrjun 1940, kommúnistar gerðu það á eigin skemmdarverkum. Ríkisstjórnin kenndi áróðri kommúnista um versnandi siðferði og skort á eldmóði þótt hún hvorki breiddi út ósigur eða hvatti meðlimi sína til að eyða eða bræðra sig með óvininum. [21]

Skipulagning

Bandamenn

Stefna bandamanna var ákveðin af Frökkum. Þeir ætluðu að framkvæma ekki aðgerðir yfir landamæri fyrir snemma sumars 1941. Þýskum árásum yrði hrundið á Maginot -línuna , sem teygði sig frá landamærunum að Sviss til Sedan og þar sem herhópum 2 ( Prételat ) og 3 ( Besson ) var komið á. Markmiðið var að stöðva árás á Belgíu í stöðu Dyle Breda . Í henni átti að senda herhóp 1 ( Billotte ) ásamt breska leiðangurshernum (9 deildum) og hluta belgíska og hollenska hersins.

Stjórnskipun: Þann 6. janúar 1940 afhenti yfirmaður Gamelin yfirmaður ábyrgð á norðausturvígstöðvunum (herflokka 1–3) til varamanns síns, Alphonse Georges hershöfðingja; samræmingin á rekstri franska herhópsins 1, bresku sendinefndarinnar og belgíska og hollenska herliðsins var flutt til Billotte hershöfðingja eftir innrásina í Belgíu.

Belgíu og Hollandi

Belgar höfðu þrjá víggirta stað með Liège , Antwerpen og Namur ; hins vegar átti að dreifa meginhluta hersins (20 deildum ) í landamærastöðunum við Þýskaland, Lúxemborg og Holland auk djúps Albertaskurðar . Stækkun þriðju línunnar, K.W.-stöðu (Koningshooikt-Wavre staða), sem bandamenn hafa tilnefnt sem stöðu Dyle-Breda, hófst ekki fyrr en í ágúst 1939.

Í Hollandi gerðu þeir sér vonir um að viðhalda hlutleysisstöðu sinni líkt og í fyrri heimsstyrjöldinni og voru því ekki tilbúnir til að fara í varnarsamkomulag. Þeirra eigin vörn var skipulögð meðfram Meuse og IJssel ; Peel-Raam og Grebbe stöðin voru skipulögð sem önnur línan. „ Fortress Holland “ (svæði Amsterdam, Rotterdam, Haag) ætti að verja á „ New Water Line “ á vettvangi Utrecht . Þróun þessara lína var léleg miðað við belgíska; Þjálfunarstig hollenskra hermanna var einnig verra en Belga. [22]

Lúxemborg

Hlutlausa og óvopnaða Lúxemborg hafði aðeins litla sjálfboðaliðasveit 461 manna þannig að vopnuð mótspyrna var óhugsandi. Skóflustungulínan var byggð meðfram landamærunum að Þýskalandi. Það var nefnt eftir byggingarstjóranum Schuster og var ætlað að hindra framgang þýskra hermanna með stálhliðum og steinsteypukubbum. [23]

þýska, Þjóðverji, þýskur

Ýmis hönnun fyrir vestræna herferðina

Þegar Hitler tilkynnti ákvörðun sína 27. september 1939 um að ráðast á vesturveldin strax eftir að árásinni á Pólland lauk, kallaði þetta á „mikinn hrylling“ meðal hershöfðingja vegna styrkshlutfalls. [24] Eftir að Hitler hafði hafnað öllum mótrökum hófst áætlanagerð. Í fyrstu þremur drögunum að aðgerðum var sjónum beint að norðri ( herflokkur B ). Sem beita tillögu þáverandi Chief starfsmannastjóri í Army Group A , Lieutenant General Erich von Manstein , kynntu sigð skera áætlun sem hann hafði þróað með General í Panzer Troop Heinz Guderian , kjarninn sem var óvart árás Hópur A í gegnum Ardennes. Þessi áætlun fann engan greiða hjá yfirmönnum Franz Halder vegna brynjulausra lyklasvæða í Ardennes. Hann setti hinn óþægilega Manstein í fremur ómerkilega stöðu sem stjórnandi hershöfðingja í nýstofnaðri sveit í Schwerin .

Ákvörðun Hitlers um árás á Vesturlöndum varð afgerandi þegar engin jákvæð viðbrögð voru við „ friðarræðu “ hans 6. október. [25] Strax 9. október, þegar ekki var enn hægt að sjá áhrif ræðu hans, hafði Hitler lokið minnisblaði um nauðsyn árásar strax og tilskipun nr. 6 um framkvæmd stríðsins (Geheime Kommandosache, OKW nr. 172/39) gefið út. [26] Skömmu síðar nefndi hann tímann milli 15. og 20. nóvember sem dagsetningu árásarinnar. 23. nóvember 1939, tilkynnti hann hershöfðingjum í ræðu um „óafturkallanlega ákvörðun“ sína um að ráðast á England og Frakkland „á hagstæðasta og fljótasta tíma“. [27]

Gamlar og nýjar áætlanir

Messerschmitt Bf 108

Þann 10. janúar 1940 varð hins vegar öll fyrri áætlun úrelt vegna furðulegs atviks þegar Helmut Reinberger, yfirmaður flughersins, var stöðvaður í Münster með sprengiefni í ferðinni á starfsmannafund sem var áætlaður í Köln . Hann ákvað að samþykkja tilboðið um að fljúga með sendiboði flughersins til að spara sér langferðina í næturhraðlestinni, þó að hann hafi brotið gegn skýrum fyrirmælum Hermanns Görings um að skila ekki flokkuðum upplýsingum með flugi. Í skjalatöskunni hans var leynilega áætlun um mikilvægan þátt í innrás Þjóðverja í Frakkland og Holland.

Fljótlega eftir að Messerschmitt Bf 108 fór á loft frá flugvellinum í Münster-Loddenheide þéttust þunnar þokur af þoku til að mynda lokað skýhylki og sterkur austanátt olli vindhreyfingu um 30 gráður. Rín , mikilvæg stefnulína, flæddi óséður þegar skyggni var lélegt. Flugmaðurinn, Major Erich Hoenmanns, sá loks fljót og áttaði sig á því að það gæti ekki verið Rín. Í blautu, ísköldu loftinu frusu vængirnir og carburetor vélarinnar; þá stöðvaðist vélin. Hönmanns fann lítinn reit rétt í tíma fyrir neyðarlendingu. Ómeiddir urðu Wehrmacht -yfirmennirnir tveir að viðurkenna að þeir höfðu flogið yfir Maas og lentu 80 kílómetra vestur af Köln nálægt Vucht í Belgíu (í dag: Maasmechelen ).

Reinberger vildi brenna blöðin strax. En þar sem hvorugur eldspýturinn hafði með sér, fengu þeir lánaðan kveikjara hjá bónda sem hafði flýtt sér yfir. Rétt eins og Reinberger hafði tekist að kveikja í blöðunum þrátt fyrir mikinn vind, komu belgískir gimar og slökktu eldinn.

Sama kvöld voru læsileg skjöl afhent belgíska hershöfðingjanum sem skipaði strax að virkja belgíska herliðið. Belgar sendu einnig franska og breska hernum í Norður -Frakklandi samantekt á innihaldi skjalanna sem fundust í Reinberger. Af þessari aðgerðaáætlun kom í ljós að þýski herinn átti að fara í gegnum Belgíu til Frakklands í hring sem er umkringdur hreyfingu - svipað og Schlieffen -áætlunin .

Hitler ávítaði Göring mjög og skipaði að skjóta hraðboði við heimkomuna, sem aldrei gerðist vegna þess að Reinberger og Hönmanns eyddu öllu stríðinu í kanadískum stríðsfangabúðum. Aðstæður leiddu hins vegar til þeirrar mjög mikilvægu ákvörðunar að vinna alveg nýja þýska árásaráætlun.

Erich von Manstein gerði þetta; hann hafnaði gömlu áætluninni um stóráherslu sem liggur í gegnum Belgíu, sem bandamenn geta nú spáð í síðasta lagi, og vann áætlun sem síðar var kölluð sigðáætlun . Eins og hann útskýrði fyrir Hitler 17. febrúar 1940, ættu árásir Þjóðverja í staðinn að vera í Ardennes , órjúfanlegu skógi vaxnu fjallasvæði á landamærasvæðinu milli Belgíu, Frakklands og Lúxemborgar: óvænt stefna árásarinnar gaf ekki aðeins Þjóðverjum kosturinn við að koma á óvart hjá þeim, þeir stóðu einnig frammi fyrir varnasta hluta franska landamæranna. Þýsku skriðdrekarnir áttu að komast inn í franskar stöður við Sedan (sem þeim tókst reyndar furðu hratt seinna ), reka fleyg að Ermarsundinu og kljúfa hina ensk-franska her. Æðri flugher þýska flughersins átti að vernda dálka skriðdreka og farartækja þegar þeir gengu í gegnum þröngar Ardennaleiðir og lögðu síðan teppi af sprengjum fyrir skriðdreka þegar þeir fóru inn í Frakkland. Verkefnið var mjög áhættusamt, þar sem hliðar þýska hersins yrðu upphaflega verndaðar að mestu leyti þannig að þeir sjálfir ættu á hættu að vera umkringdir .

Hernám Danmerkur og Noregs

Danmörk og Noregur höfðu verið hlutlaus í fyrri heimsstyrjöldinni. Í kjölfar tillagna þýska yfirstjórnar sjóhersins (OKM) varðandi hernám þessara tveggja landa gaf Hitler „grænt ljós“ fyrir skipulagningu 14. desember. Aðalmarkmiðið var að tryggja hina stríðs mikilvægu sænsku járngrýtibirgðir . Eftir innrás Sovétmanna í Finnland (30. nóvember 1939), þróuðu Bretar og Frakkar einnig áætlanir um að taka þátt í þessu svæði. Auk þess að opna landleið til stuðnings Finnum vildu þeir einnig stöðva afhendingu sænskra málmgrýti til Þýskalands um Narvik . Eftir að finnska höfuðborgin var gefin og friðarsamningur Finnlands og Sovétríkjanna 12. mars 1940 var ákveðið að senda hermenn til Noregs í byrjun apríl vegna málmgrýtis. Nánast á sama tíma byrjaði Wehrmacht Weser æfingafélagið 9. apríl 1940. Konunglega sjóherinn olli töluverðu tapi á innrásarherinn sem fór fram í lausu á sjó. Þeir gátu hins vegar ekki komið í veg fyrir neina lendingu og þurftu að hverfa frá strandsvæðinu eftir loftárásir. Bresku landhermennirnir sem lentu í Narvik og Mið -Noregi frá 15. apríl héldust einangraðir og þurfti að rýma þau eftir nokkrar vikur.

Í Frakklandi, eins og í Stóra -Bretlandi, olli innrásin í Noregi stjórnarkreppum. Í Frakklandi varð Paul Reynaud forsætisráðherra, Édouard Daladier tók við herdeildinni. Breski forsætisráðherrann Arthur Neville Chamberlain þurfti einnig að sætta sig við alvarlegar ásakanir vegna innleiðingar á fyrirtækinu í Noregi. Þrátt fyrir að hann vann traustsatkvæðagreiðsluna - að vísu naumlega - sagði hann af sér. Hann tók við af 10. maí 1940 af Winston Churchill , sem myndaði alflokksstjórn .

Samanburður á hernum

Bresk stórskotaliðsbyssu við skoðun franska hershöfðingjans Alphonse Georges á markaðstorginu í borginni Béthune í norðurhluta Frakklands 23. apríl 1940

Landher

Heildarstyrkur (norðaustur framan)

Frakklandi
Þrír brynvörðum deildir (fjórði deild í myndun), þrjú ljós vélknúnar skilrúm (fjórði deild í myndun NAF.), fimm ljós deildir riddaraliðið, einn riddaraliðið Brigade , þrír afþreyingar herdeildunum , fótgöngulið: sjö vélknúnum - einn fjall - einn ljós - 64 vettvangsdeildir (þar af 14 nýlendudeildir) og tólf virkisdeildir með vígi.
Bretland
ellefu vélknúnar fótgöngudeildir, þar á meðal ein deild á svæði Maginot línunnar. Skriðdrekasveit, Maginot Line (síðar einnig skriðdrekadeild og önnur fótgöngudeild, með kanadískri hersveit).
Belgía
18 fótgöngudeildir, tvær bardagadeildir, tvær riddaradeildir og ein vélvædd riddarasveit.
Hollandi
átta fótgöngudeildir, létt deild, landamæradeild og nokkrar sjálfstæðar sveitir og hersveitir. Mobilität gering. Panzerkräfte minimal.
Polen
eine Infanteriedivision (drei weitere in Aufstellung) und eine mechanisierte Kavalleriebrigade in die französische Armee integriert.
Deutsches Reich
117 Infanterie-Divisionen (davon 41 Heeresreserve), davon eine Gebirgsjäger-, eine Jäger-, eine Luftlande- und eine Fallschirmjäger-Division, sechs motorisierte Divisionen (davon zwei Waffen-SS ), eine mot. Schützen-Brigade, ein mot. Schützen-Regiment („ Großdeutschland “), zwei mot. Waffen-SS-Regimenter, zehn Panzer-Divisionen und eine Kavallerie-Division. Zur Organisation der Kräfte siehe Schematische Kriegsgliederung der Wehrmacht am 10. Mai 1940 .

Panzertruppen

Alliierte Panzer
Außer Gefecht gesetzter britischer Cruiser-Panzer, 30. Mai 1940
Alliierte Panzer
Typ Hauptbewaffnung Panzerung (max.) Anzahl
Vereinigtes Königreich
Mark II Matilda 40 mm 80 mm ca. 160
Cruiser Mark IIA 40 mm 30 mm ca. 240
Cruiser Mark IIIA 40 mm 14 mm ca. 240
Frankreich
Renault FT 37 mm 30 mm 278
AMR 35
AMC 35
25/47 mm 40 mm 450
FCM 36 37 mm 40 mm 100
Renault R-35 37 mm 45 mm 900
Hotchkiss H-39 37 mm 45 mm 770
Char D1/D2 47 mm 40 mm 145
Somua S-35 47 mm 55 mm 300
Char B1 bis 47 mm + 75 mm 60 mm 274
Belgien
T13/T15 47 mm 60 mm 270
Niederlande
Landverk 40
Summe ca. 4200

Mit dem starken Renault Char B1 (1935) und dem schnellen Somua S-35 (1936) verfügten die Franzosen über Panzer, die in Bewaffnung und Panzerstärke überzeugen konnten. Aufgrund ihrer Grundkonzeption (der Char B1 als Infanteriebegleiter) waren sie jedoch für einen Bewegungskrieg nur beschränkt tauglich. Nachteile:

  • Der Char B1 hatte zu kleine Treibstoffbehälter: häufige Tankpausen.
  • Einmanntürme: Der Panzerkommandant musste auch als Lade- und Richtschütze agieren, wodurch der Gesamtüberblick verloren ging.
  • Funkgerätemangel beim S 35: Nur die Fahrzeuge vom Kompaniekommandanten aufwärts waren mit Funkgeräten ausgestattet. Fazit: Kommunikation innerhalb der Einheiten und mit Unterstützungswaffen blieb stark eingeschränkt.

Mit Blick auf die Art der Wiederbewaffnung des Deutschen Reichs wurde im September 1936 ein Mechanisierungsprogramm beschlossen. Ein Ziel: Aufstellung von drei leichten mechanisierten Divisionen (DLM) und zwei Panzerdivisionen (DCR). Zu Kriegsbeginn wurde das Programm erweitert. Die mobilen Kräfte sollten auf zwanzig mechanisierte Divisionen aufgestockt den Kern einer neuen offensiven Kriegsdoktrin bilden, auf deren Basis die Alliierten im Sommer 1941 zur Offensive gegen das Deutsche Reich antreten wollten. Im Mai 1940 war jedoch die Mehrzahl der Panzerfahrzeuge weiterhin bei der Infanterie eingesetzt und das langsame, systematische Vorgehen ohne klare Schwerpunktbildung weiterhin das Charakteristikum französischer Panzerangriffe.

Unterstützungswaffen: Die Artillerie war sehr stark, aber ebenso wie die schwache Fliegerabwehr weder von der Taktik noch von den Zugmitteln her auf einen Bewegungskrieg vorbereitet. Die französische Panzerabwehr hatte mit der Panzerabwehrkanone Canon antichar de 47 mm modèle 1937 eine moderne Waffe, die aber durch die Pferdebespannung zu unbeweglich war. Panzerminen waren ausreichend vorhanden; die Verlegung wurde aufgrund der Gefährdung eigener Truppen bzw. der Zivilbevölkerung immer wieder hinausgezögert und fand schließlich aus Zeitgründen fast nicht mehr statt.

Deutsche Panzer

Die Überlegenheit der deutschen Panzerwaffe im Westfeldzug 1940 beruhte auf der Tatsache, dass die Kommandeure bereits in der Reichswehr intensiv in der Führung und Durchführung rascher, gut koordinierter Bewegungen auf dem Gefechtsfeld geschult worden waren und teilweise Kampferfahrung aus dem Überfall auf Polen hatten. Die Kommandeure bis hinauf zur Division führten ihre Verbände grundsätzlich von vorgeschobenen, mobilen Gefechtsständen aus und konnten daher auf Lageänderungen schnell reagieren. Unter anderem standen zu Beginn der Offensive 14 Exemplare des Panzerbefehlswagen 35 (t) und 64 unbewaffnete Panzerbefehlswagen III zur Verfügung.

Deutsche Panzer (Stand: 10. Juni 1940)
Typ Hauptbewaffnung Panzerung (max.) Anzahl
Panzer I 7,92-mm-MG 13 mm 523
Panzer II 20 mm 14,5 mm 955
Panzer III 37 mm 30 mm 398
Panzer IV 75 mm kurz 30 mm 280
Panzer 35(t) 37 mm 25 mm 118
Panzer 38(t) 37 mm 25 mm 228
Summe: 2502

Deutlich besser als bei den Alliierten war die Zusammenarbeit mit der motorisierten Begleitinfanterie , der Fliegerabwehr , der Artillerie und der Luftwaffe (siehe auch Gefecht der verbundenen Waffen ). Zudem konnte man sich auf gut eingespielte Instandsetzungs- und Nachschubtruppen stützen. Diese Vorteile glichen die teilweise eklatante Unterlegenheit im Bereich Panzerung und Feuerkraft aus, die man – meist erfolgreich – durch Einsatz von Unterstützungswaffen , Umgehung von Widerstandskernen und Nutzung des Überraschungseffekts zu kompensieren versuchte.

Luftstreitkräfte

Fairey Battles der RAF und Curtiss P-36 der französischen Armée de l'air im Formationsflug, Februar 1940

Armée de l'air

Die Armée de l'air verfügte zu Beginn des Westfeldzugs über 2400 [28] Jagdflugzeuge, 1160 Bomber und 1464 Aufklärer, damit über 5000 Flugzeuge. Darunter befanden sich etwa 1000 Jagdeinsitzer moderner Bauart ( Dewoitine D.520 : 351 bis zur Kapitulation produziert, Curtiss P-36 amerikanischer Produktion: etwa 290, Bloch MB.152 : etwa 500). Hinzu kamen noch etwa 1000 Stück Morane-Saulnier MS.406 . Dieses Jagdflugzeug war zwar frisch entwickelt, aber untermotorisiert (860 PS). Dennoch errang die MS.406 einen großen Teil der französischen Luftsiege. Ihr Gegner, die Messerschmitt Bf 109 E , hatte einen Daimler-Benz-Motor (DB 601 A-1) mit einer Startleistung von etwa 990 PS (also 15 % mehr).

Im Bereich der Bomber hatte die Ausrüstung mit modernen Kampfflugzeugen der Typen LeO 451 , Amiot 351 / 354 , Douglas DB-7 (später von den Briten als „Boston“ bezeichnet), Glenn-Martin 167 , Bloch MB.174 und Breguet 691/693 erst vor kurzer Zeit begonnen. Dennoch erhielten die französischen Bomberstaffeln bis zur Kapitulation am 22. Juni 1940 insgesamt knapp 800 moderne Bomber (rund 370 LeO 451, etwa 200 Breguet 691/693 , etwa 80 Glenn-Martin 167 , etwa 70 Amiot 351 / 354, etwa 70 Douglas DB-7 , 25 Bloch MB.174).

Nur die Französische Marine hatte Sturzkampfbomber : zwei Staffeln Loire-Nieuport LN.40 1/402 und zwei Staffeln Vought V-156 , insgesamt etwa 50 Stück.

Zum Beginn des Westfeldzuges am 10. Mai 1940 waren nur etwa 25 % der verfügbaren Ressourcen der Armée de l'air an der Westfront im Einsatz. Der Anteil der in Nordfrankreich stationierten britischen Jagdflugzeuge war mit 30 % (der Gesamtzahl an Jägern in Frankreich) größer als der Anteil der französischen (25 %). [29]

Als eine deutsch-französische Kontrollkommission nach dem Waffenstillstand allein im unbesetzten Frankreich 4268 einsatzbereite Flugzeuge vorfand, [30] zu denen noch 1800 Flugzeuge in Nordafrika zu zählen waren, erhob sich die Frage, warum so wenige Flugzeuge im Fronteinsatz gewesen waren. Man führte dies auf die Teilmobilisierung der Armée de l'air zurück, die sich auf eine längere Kriegsdauer eingestellt hatte. Auch die Koordination der Kampfführung zwischen der traditionell selbständigen Luftwaffe und den Kampftruppen erwies sich als völlig unzureichend. [31]

Das Fernmeldewesen der französischen Armee im Allgemeinen und speziell der Armée de l'Air war unzureichend. [32]

Die französische Luftabwehr basierte im Wesentlichen noch immer auf den gleichen Mitteln und den gleichen Frühwarnsystemen wie im Ersten Weltkrieg. Das auf dem unzureichenden französischen Telefonnetz basierende Meldesystem war ineffektiv und langsam. Die in Nordfrankreich errichtete britische Radarkette erwies sich über Land als unausgereift und wenig nützlich. [33]

Royal Air Force

Die Royal Air Force (RAF) war in Jagdwaffe ( Fighter Command ) , Bomber ( Bomber Command ) und Marineflieger ( Coastal Command ) gegliedert. Anfang 1940 wurde das Kommando der British Air Forces in France unter Air Marshal Arthur Barratt gebildet. Zu Beginn des Westfeldzugs waren auf dem Kontinent 456 Maschinen (262 Jäger, 135 Bomber, und 60 Aufklärer) eingesetzt. [34] Die Jagdverbände waren teilweise noch mit dem Doppeldecker Gloster Gladiator und mehrheitlich mit der modernen Hawker Hurricane ausgestattet. Die Briten lehnten ab dem 15. Mai jede zusätzliche Entsendung von Jagdflugzeugen ab, um die Luftverteidigung der Insel, die bereits unter den von Hugh Dowding geforderten 52 Staffeln lag, [35] nicht weiter zu schwächen. In der Schlussphase griffen in Südengland stationierte Verbände in den Kampf ein, die teilweise mit der Spitfire ausgestattet waren, deren Kampfkraft der Messerschmitt Bf 109 zumindest ebenbürtig war.

Als Schlachtflugzeug setzte die RAF im Rahmen der Advanced Air Striking Force die veraltete einmotorige Fairey Battle ein; sie musste nach schweren Verlusten abgezogen werden. Mit der Vickers Wellington und der Handley Page Hampden verfügte das Bomber Command über moderne Bomber zur taktischen Luftunterstützung .

Luftstreitkräfte der Benelux-Staaten

Eine niederländische Fokker GI im Flug

Die niederländische Koninklijke Luchtmacht verfügte im Mai 1940 in den Niederlanden über rund 140 Flugzeuge, von denen rund 90 als einigermaßen modern angesehen werden konnten. Die Jagdverbände setzten sich aus 36 einmotorigen Fokker D.XXI (Tiefdecker mit noch starrem Fahrwerk) und 27 zweimotorigen Fokker GI zusammen. Die Bomberstreitmacht wurde im Wesentlichen von 16 mittleren Bombern Fokker TV repräsentiert, von denen allerdings nur neun flugtauglich waren. Aus den Vereinigten Staaten von Amerika waren zudem 18 leichte Bomber Douglas DB-8A geliefert worden, die aber nicht zum Einsatz gelangten. Der Rest der Luftstreitkräfte setzte sich aus älteren Beobachtungsflugzeugen verschiedener Typen zusammen.

Nur wenig mehr konnten die Luftstreitkräfte Belgiens aufbieten. Das Gros ihrer Ausrüstung bestand aus 154 veralteten leichten Aufklärungsbombern vom Typ Fairey Fox . Sie verfügten aber auch über 20 Jäger Hawker Hurricane Mk.I, 22 Jäger Gloster Gladiator und 27 italienische Jäger Fiat CR.42 . Die einzigen einigermaßen modernen Bomber waren 16 einmotorige Fairey Battle. Dazu kamen noch etwa 100 Beobachtungs- und Trainingsflugzeuge diverser Typen. Die in den USA bestellten Jäger vom Typ Brewster B-339 (40 Stück) und Bomber vom Typ Douglas DB-7 (16 Stück) konnten vor dem Mai 1940 nicht rechtzeitig geliefert werden.

Luxemburg verfügte über keinerlei Luftstreitkräfte .

Insgesamt verfügten die Niederlande und Belgien also über etwa 130 Jäger und 40 Bomber, die in Bezug auf ihre Modernität mit britischen, französischen und deutschen Mustern vergleichbar, insgesamt aber relativ veraltet waren.

Luftwaffe

In Frankreich zwischen 12. und 14. Mai 1940 abgeschossene Junkers Ju 88 wird durch Bergungsmannschaft demontiert

Zu Kriegsbeginn lag das Schwergewicht der deutschen Luftrüstung bei Flugzeugen zur Erringung der Luftüberlegenheit und zur Gefechtsfeldunterstützung hoch mobiler Truppen. Bei den Jagdflugzeugen setzte man auf die im Spanischen Bürgerkrieg im Rahmen der Legion Condor bewährte Messerschmitt Bf 109 , die ab 1939 in der Version Bf 109-E ausgeliefert wurde. Der Kampfzerstörer Messerschmitt Bf 110 sollte den Bombern einen Weg durch feindlichen Jagdschutz bahnen und Bomber abschießen. Zur unmittelbaren Gefechtsfeldunterstützung diente der ebenfalls in Spanien erprobte Doppeldecker Henschel Hs 123 , der sowohl als Schlachtflieger wie auch als Sturzkampfbomber zum Einsatz kam. Noch vor dem Westfeldzug wurde die Hs 123 als Sturzkampfbomber von der leistungsstärkeren Junkers Ju 87 abgelöst. Die Kampfgeschwader waren mit zweimotorigen Bombern der Typen Heinkel He 111 , Dornier Do 17 und Junkers Ju 88 ausgestattet. Im Bereich Truppentransport und Versorgung griff die Luftwaffe auf die bewährte Junkers Ju 52 zurück.

Im Bereich der Heeresgruppe B war die Luftflotte 2 unter General Albert Kesselring für die Luftunterstützung verantwortlich. Hier sollte auch das Luftlandekorps unter General Student zum Einsatz kommen, das aus der 7. Flieger-Division ( Fallschirmjäger ) und der 22. (Luftlande) Infanterie-Division sowie dem II. Flak-Korps unter General Deßloch bestand. Die Luftflotte 3 unter General Hugo Sperrle war der Heeresgruppe A zugeordnet und verfügte über die Fliegerkorps I (Grauert), V (Greim), II (Lörzer), die Verbände des Jagdfliegerführers 3 sowie über ein Flak-Korps.

Für den Westfeldzug standen etwa 900 Jagdflugzeuge Bf 109, etwa 220 Zerstörerflugzeuge Bf 110, etwa 1100 zweimotorige Kampf- und etwa 320 Sturzkampfflugzeuge Ju 87 sowie 45 Schlachtflieger Hs 123 zur Verfügung.

Luftstreitkräfte im Vergleich

In den späten 1930er-Jahren setzten so gut wie alle Industrienationen überhöhte Erwartungen in die kriegsentscheidende Wirkung eines Luftkrieges . Das traf auch auf das Deutsche Reich zu; man konnte sich aber die Entwicklung einer strategischen Luftflotte aus wirtschaftlichen Gründen nicht leisten. Man konzentrierte sich daher auf die Optimierung der taktischen Luftstreitkräfte, von denen man sich auch operative Auswirkungen versprach. Neben dem Standardjäger Messerschmitt Bf 109 und neuen Sturzkampfflugzeugen wurde der Bau von vergleichsweise leichten, schnellen zweimotorigen Horizontalbombern forciert, die in relativ kurzer Zeit in relativ hohen Stückzahlen hergestellt werden konnten. In der NS-Propaganda wurden diese Flugzeuge als „Blitzbomber“ gepriesen, weil sie angeblich die alliierten Abfangjäger an Geschwindigkeit übertrafen. Dies traf zwar auf einzelne Typen zu, nicht aber auf voll beladene, in Formation fliegende Verbände in Angriffshöhe. Auf ausreichende Abwehrbewaffnung musste dabei ebenfalls aus Gewichtsgründen verzichtet werden.

Das Fehlen strategischer Bomber zwang zwar zum Verzicht auf die Führung eines strategischen Luftkriegs, ermöglichte aber kurzfristig die Formierung großer taktischer Verbände. Viele Besatzungen hatten bereits im Spanischen Bürgerkrieg und beim Überfall auf Polen Einsatzerfahrung gesammelt, was unter anderem zur Umstellung des engen Verbandsflugs aus Zeiten des Ersten Weltkriegs auf einen weit gestreckten, den ausgestreckten Fingern einer Hand ähnlichen Schwarm führte, der ab 1941 auch von den Alliierten als „ finger four “ übernommen wurde. [36] Damit war es möglich, schnelle Jäger ohne die Gefahr der Kollision in größeren Gruppen aus bis zu 40 Maschinen im Kampf zu führen.

Demgegenüber wurde die Modernisierung der Luftstreitkräfte Frankreichs durch die Priorität des Ausbaus der Maginot-Linie sowie durch politische und soziale Spannungen innerhalb des Landes gebremst. So wurde angeblich die Produktion des Jägers Bloch MB.152 durch Sabotage kommunistischer Arbeiter verzögert. Die auf einen Stellungskrieg konzentrierte Verteidigungsdoktrin ließ nach dem gewonnenen Ersten Weltkrieg kein realistisches Bedrohungsbild entstehen; erst die deutlich sichtbare deutsche Luftrüstung ab 1935 führte zu Modernisierungsversuchen, um gegenüber den unterschätzten Deutschen nicht in Rückstand zu geraten. Die Maßnahmen, die unter anderem in der Bestellung von bis zu 3000 Dewoitine D.520 bestanden, liefen 1940 erst an; so war bei der Kapitulation mit 351 Exemplaren erst ein Bruchteil davon technisch einsatzbereit, praktisch fehlte es der breiten Basis der Kampfpiloten an Erfahrung.

Die Royal Air Force betrieb seit 1935 ebenfalls ein Modernisierungsprogramm, das hauptsächlich auf die Verteidigung der Britischen Inseln abgestimmt war. Dabei wurde der Einsatz von Radar mit den damals neuartigen Methoden der Einsatzforschung im Jahr 1940 ermöglicht (siehe Chain Home ). Die Operationen der Landstreitkräfte auf dem Kontinent sollten mit visuellen Ortungsmethoden wie zur Zeit des Ersten Weltkrieges erfolgen. Der Einsatz von leichten Bombern zur taktischen Unterstützung der Bodentruppen wurde zwar praktiziert, scheiterte aber an modernen Flugabwehrkanonen und deutscher Luftüberlegenheit, außerdem stand mit der nicht sturzkampffähigen Fairey Battle nur ein für diesen Zweck unzulängliches Flugzeug zur Verfügung. Erst im Laufe des Afrikafeldzugs bis 1943 wurden schlagkräftige taktische Verbände geschaffen, die entscheidend zum Erfolg der Alliierten während der Landung in der Normandie beitrugen.

Obwohl die alliierten Luftstreitkräfte in Summe über etwa 1300 Jagdflugzeuge in Frankreich und den Beneluxländern verfügten, [37] konnten diese Kräfte nie koordiniert gegen die deutsche Luftwaffe eingesetzt werden. Selbst wenn ein Angriffsverband lokalisiert werden konnte, trafen in der Regel maximal 20 bis 24 alliierte Jagdflugzeuge auf etwa 40 deutsche Messerschmitt Bf 109 , was einer typischen Jagdgruppe entsprach. [38] Aufgrund der engen Formation der Alliierten behinderten diese sich oft selbst im Kampf, dazu kamen die alliierten Sprachprobleme. Dennoch konnten die alliierten Jagdflugzeuge der deutschen Luftwaffe im Verlauf des Westfeldzugs über 500 Luftsiege abringen, was bei einer längeren Dauer des Feldzugs zu einer Abnutzungssituation zum Nachteil der Luftwaffe geführt hätte. Durch die schnelle Bodenoffensive kam dies aber nicht offen zur Wirkung. Die Siegeseuphorie und die NS-Propaganda lenkten davon ab, dass die Erholungsphase der Luftwaffe bis zur „Luftschlacht um England“ zu kurz war.

Fall Gelb

Noten der deutschen Reichsregierung

Das deutsche Außenministerium hatte am 9. Mai 1940 eine diplomatische Note erstellt, die den belgischen und niederländischen Botschaftern am Folgetag um 5:45 Uhr übergeben wurde. Darin wurde behauptet, Belgien und die Niederlande hätten „völlig einseitig die Kriegsgegner Deutschlands begünstigt und ihren Absichten Vorschub geleistet“. Es werde daher „der Befehl erteilt, die Neutralität dieser Länder mit allen militärischen Machtmitteln des Reiches sicherzustellen.“ Weiter wurde behauptet, „daß Deutschland nicht die Absicht hat, durch diese Maßnahme die Souveränität des Königreiches Belgien und des Königreiches der Niederlande noch den europäischen noch außereuropäischen Besitzstand dieser Länder jetzt oder in Zukunft anzutasten.“ Der luxemburgischen Regierung wurde in einer Note mitgeteilt, dass die Reichsregierung sich gezwungen sehe, die von ihr eingeleiteten Operationen „auch auf das luxemburgische Gebiet“ zu erstrecken. [39]

Invasion der Niederlande und Dyle-Breda-Plan

Deutsche Maßnahmen

Deutsche und alliierte Pläne
10. Mai 1940: Landung deutscher Fallschirmjäger bei Den Haag

In den Morgenstunden des 10. Mai 1940 bezog Hitler das zuvor ausgebaute Führerhauptquartier Felsennest in Bad Münstereifel- Rodert in der Nordeifel . Von dort aus leitete er die erste Phase des Westfeldzuges, den Angriff auf die Niederlande, Belgien, Luxemburg und Nordfrankreich. Wenige Kilometer von Rodert entfernt wurde im Forsthaus Hülloch ein Hauptquartier für das Oberkommando des Heeres unter Generaloberst Walther von Brauchitsch errichtet.

Am 10. Mai 1940 um 5:35 Uhr begann mit dem Angriff der Heeresgruppe B der Fall Gelb. Fallschirmjäger-Einheiten unter General Kurt Student wurden über den Niederlanden und Belgien abgesetzt, um strategisch wichtige Brücken und Flugplätze in der Tiefe des Raumes zu besetzen. Der rasche Zugriff sollte zumindest in den Niederlanden ein Eingreifen der Alliierten unterbinden und die Verteidigungskräfte aufsplittern. Die Inbesitznahme der Ziele gelang fast überall, oft aber nur unter schweren Verlusten. Im Bereich des Regierungssitzes Den Haag auf den Flugplätzen von Ockenburg , Ypenburg und Valkenburg büßten Teile der 22. Infanterie-Division zwei Drittel ihrer Stärke ein und die Flugplätze mussten aufgegeben werden. Auch der Fallschirmeinsatz der 7. Flieger-Division verlief nicht ohne Verluste, jedoch gelang es, die Brücken über das Hollandsch Diep bei Moerdijk , über die Noord bei Dordrecht und die Neue Maas bei Rotterdam unversehrt in Besitz zu nehmen und zu halten. Die Waalbrücke Nijmegen und die Brücke bei Arnheim (die 1944 das Ziel von Operation Market Garden sein sollte) wurden vor dem deutschen Einmarsch gesprengt. In Belgien gelang deutschen Fallschirmjägern am 10./11. Mai mit der Einnahme des belgischen Forts Eben-Emael im Festungsring Lüttich ein wichtiger Sieg. Durch die Eroberung konnten wichtige Brücken über den Albert-Kanal unbeschädigt genommen werden und den Heereskräften der 18. Armee gelang der weitere Vormarsch ohne Verzögerung ( Schlacht von Fort Eben-Emael ).

Durch den schnellen Vorstoß der 18. Armee, die bereits am ersten Tag das IJsselmeer erreichte und der 9. Panzer-Division nach Moerdijk, wurden die Niederlande auf dem Landweg abgeschnitten. Da nun die französische 7. Armee (General Henri Giraud ) die Niederlande nur mehr auf dem Seeweg unterstützen konnte, beschränkte sich Giraud auf die Verteidigung der Küste der Westerschelde vom Kanal bis Antwerpen.

Zerstörungen in Rotterdam nach dem Bombenangriff

Am 13. Mai 1940 wurde noch immer um Rotterdam, einen der Eckpfeiler der „ Festung Holland “, gekämpft. Den deutschen Fallschirmjägern stand hier mit den Mariniers (Marinekommandoeinheiten) eine Elitetruppe gegenüber. Als am 14. Mai ein Versuch scheiterte, den niederländischen Stadtkommandanten, Oberst Pieter Scharroo , zur Übergabe der Stadt zu bewegen, befahl der Oberbefehlshaber der 18. Armee, General Georg von Küchler , den Verteidigern von Rotterdam einen um 15:00 Uhr stattfindenden Bombenangriff anzudrohen. Die Verhandlungen mit dem Stadtkommandanten verliefen aufgrund der Weisungen des holländischen Oberkommandierenden Henri Winkelman weiterhin schleppend; man einigte sich gegen 14:00 Uhr darauf, die Waffenruhe bis 18:00 Uhr zu verlängern. Das bereits im Anflug auf Rotterdam befindliche Kampfgeschwader 54 konnte jedoch über Funk nicht mehr erreicht werden und die für diesen Fall vereinbarten Leuchtzeichen zum Abbruch des Angriffs wurden erst von der zweiten Angriffswelle deutscher Bomber erkannt. So warfen 57 von hundert Bombern, in der falschen Annahme, ihr Angriffsbefehl bestehe noch, insgesamt 97 Tonnen Sprengbomben ab. Die Verteidigungsanlagen am Flussufer erlitten kaum Treffer, die Altstadt hingegen wurde zerstört, wobei 814 Zivilpersonen starben. [40] Dieses Ereignis wird – neben der Androhung eines weiteren Angriffs auf das ebenfalls zäh verteidigte Utrecht und der nahezu hoffnungslosen militärischen Gesamtlage – als entscheidend für den Entschluss zur Gesamtkapitulation der niederländischen Streitkräfte im Mutterland gesehen. Sie wurde am 14. Mai um 20:30 Uhr per Rundfunk verkündet.

Alliierte Maßnahmen

Niederländische Verteidigungslinien 1940

Da die Alliierten den deutschen Angriffsschwerpunkt im Norden Belgiens vermuteten, begannen sie am 10. Mai mit dem für diesen Fall geplanten Vormarsch zur Dyle-Breda-Stellung. Am 12. Mai kam es bei Mons zu einem historischen Treffen, bei dem sich der belgische König Leopold III. , der französische Verteidigungsminister Daladier und General Georges darauf einigten, dass General Gaston Billotte die Koordination der Kämpfe in Belgien übernehmen würde. Zu diesem Zeitpunkt hatte die britische Expeditionsarmee (BEF) den Abschnitt zwischen Löwen (25 km östlich von Brüssel) und Wavre (25 km südlich von Löwen) und die französische 1. Armee den Abschnitt von Wavre bis zum Maasknie bei Namur bereits besetzt und mit dem Stellungsausbau begonnen. Die französische 9. Armee hatte ihren linken Flügel bis zur belgischen Maas und bis Namur vorgeschoben. Die französische 7. Armee befand sich im Anmarsch auf Antwerpen.

Das Schlüsselgelände der Dyle-Stellung war das „Trouée de Gembloux“, die Gembloux-Lücke, wo sich die Verteidiger auf keine natürlichen Hindernisse abstützen konnten. Um der 1. Armee Zeit für den Stellungsausbau zu verschaffen, wurde in diesem Abschnitt das einem deutschen Panzerkorps vergleichbare „Korps Prioux“ (2. und 3. leichte mechanisierte Division) mit ihren mehr als 400 modernen Panzern vorgestaffelt. In der Schlacht bei Hannut konnte Prioux am 12. Mai das Panzerkorps Hoepner, das über Lüttich Richtung Gembloux vorstieß, zunächst stoppen und dessen vorwiegend leichten Panzereinheiten schwere Verluste zufügen. Da jedoch Prioux seine Kräfte linear und ohne Schwerpunktbildung aufgestellt hatte, gelang Hoepner am Folgetag durch Schwerpunktbildung und Luftwaffenunterstützung dennoch der Durchbruch durch die Widerstandslinie, dem der Vorstoß auf die Gembloux-Stellung und der Einbruch in diese folgte.

Hoepners Stoß war ein wichtiger Teil jenes Ablenkungsmanövers, das Liddell Hart mit einem Stierkampf verglich:

„Die Heeresgruppe B im Norden stellte die Capa, also das rote Tuch des Toreros, dar. Sie sollte die alliierten Interventionstruppen reizen, wie ein wütender Stier nach Belgien zu eilen – hinein in die Falle. Denn nun konnten die bei der Heeresgruppe A konzentrierten Panzerdivisionen wie der Degen des Toreros in die entblößte rechte Flanke stoßen.“

Am 15. Mai unterzeichnete General Henri Winkelman die Kapitulation der niederländischen Armee. Königin Wilhelmina und ihre Familie hatten zuvor (am 13. Mai) das Land verlassen und waren nach London gereist; sie kündigte eine Fortführung des Widerstandes an.

Die Dyle-Stellung wurde am 16. Mai durchbrochen; einen Tag später wurde Brüssel kampflos besetzt. [41] Die belgische Armee wurde im Raum Brügge eingekesselt und stellte am 28. Mai um 4:00 Uhr morgens das Feuer ein. Leopold III. unterzeichnete die Kapitulation der belgischen Armee und ging mit seinen Soldaten in Kriegsgefangenschaft . [41] [42]

Durch die Ardennen

Deutsche Maßnahmen

10.–16. Mai: Eroberung der Niederlande und Angriff durch die Ardennen
Deutsche Panzer I und Panzer II in einem Wald im Mai 1940

Die Erfolgsaussichten des Ardennenstoßes waren eng mit dem Faktor Zeit verbunden. Der Erfolg hing davon ab, dass den belgischen und französischen Kräften keine Zeit verblieb, ihren Einsatz in den Ardennen zu koordinieren, Verstärkungen heranzuführen und die deutschen Flanken zu attackieren. So gab der Führer der Angriffsspitze, General der Panzertruppe Heinz Guderian , bei seinem XIX. Armeekorps (1., 2. und 10. Panzer-Division, Infanterieregiment „Großdeutschland“) das Motto aus: „In drei Tagen an die Maas, am vierten Tag über die Maas.“ [43] In diesen drei Tagen sollte die Angriffsspitze 170 km kurvenreiche Straßen in oft tief eingeschnittenen Tälern bewältigen, wobei neben den luxemburgischen Grenzsperren zwei belgische und eine französische Befestigungslinie zu überwinden waren. Erst dann kam mit der Überwindung der Maas und den starken Befestigungswerken im Bereich Sedan die eigentliche Herausforderung, die Bildung eines Brückenkopfes südlich der Maas.

Die deutsche Marschplanung hielt lediglich einen Tag. Eine vermeintliche Flankenbedrohung zwang zu Umgliederungen; zahlreiche Brücken- und Straßensprengungen hemmten das Marschtempo. Da man der Panzergruppe einen eigenen Gefechtsstreifen verwehrt hatte, zwängten sich immer wieder Infanterieverbände der nachfolgenden Armeen in die Marschkolonnen der Panzergruppe. Dies führte zu einem Kolonnenstau, der zeitweise eine Länge von 250 km aufwies. Trotz dieser Friktionen erreichten die Spitzen Guderians bereits am Abend des 12. Mai, also bereits 57 Stunden nach dem Angriffsbeginn, die Maas bei Sedan .

Alliierte Maßnahmen

Die Belgier hatten zur Sicherung der Ardennen die Gruppe „K“ (1. Ardennenjägerdivision ( Chasseurs ardennais ) , 1. Kavalleriedivision, Pioniereinheiten) eingesetzt. Ihre Aufgabe war es, die zahlreichen vorbereiteten Sperren auszulösen bzw. Brücken zu sprengen und sich nach kurzen Gefechten bei Lüttich hinter die Maas abzusetzen und dort gemeinsam mit den Hauptstreitkräften das belgische „Réduit“ zu verteidigen. Es gelang ihnen, bis auf eine einzige Brücke ( Bütgenbach bei Malmedy) alle dafür vorgesehenen Brücken zu sprengen. [44] Örtlichen Widerstand belgischer Truppen gab es in Bodange , Martelange , Léglise , Witry , Chabrehez und Bastogne . [45]

Zerstörter französischer Panzer vom Typ Char B1 bei Namur am 14. Mai 1940

Die französische Armee hatte bezüglich der Verteidigung der Ardennen mit den Belgiern keine Detailabsprachen getroffen, was in der verfügbaren Zeit nicht mehr nachzuholen war. Es kam daher zu keiner nennenswerten Zusammenarbeit der Gruppe „K“ mit der französischen 5. leichten Kavalleriedivision, der die Überwachung des Vorfeldes der Maasverteidigung übertragen worden war. Die Kavalleriedivision erwies sich trotz des günstigen Geländes als wenig standfest.

Am 12. Mai wurden französische leichte mechanisierte Einheiten zurückgezogen und alle Brücken über die Maas gesprengt – mit Ausnahme bei Mézières , wo französische Festungstruppen beide Seiten der Maas halten sollten. Im Laufe des Tages erreichten Vorausabteilungen der drei deutschen Panzerkorps in einem drei Tage währendem Vorstoß von 120 km die Maas. Ihre Linie reichte von Dinant bis Sedan auf einer Länge von 130 Kilometern. Die französische 7. Armee (General Giraud) kam unter starken Druck durch die deutsche 9. Panzer-Division und „ Stukas “ und zog sich von Breda und Tilburg auf Antwerpen zurück.

Überschreiten der Maas

Deutscher Angriff

Einheiten der 1. Panzer-Division überqueren auf einer Pontonbrücke die Maas.

Der Angriff über die Maas ( Schlacht von Sedan 1940 ) wurde von General Kleist auf den 13. Mai festgelegt. Er wurde mit schweren Bombenangriffen der Luftwaffe eingeleitet. Allein in den letzten 90 Minuten vor dem Beginn der Bodenoffensive (16:00 Uhr) kamen 750 Horizontalbomber und Stukas zum Einsatz. Nach der Verlegung der Lufteinsätze in die Tiefe gelang es der Infanterie und den Sturmpionieren der 1. Panzer-Division rasch, Brückenköpfe über die Maas zu errichten und diese bis zum Einbruch der Dämmerung bis auf die beherrschenden Höhen von Marfée (zwei Kilometer südlich des Flusses) auszudehnen. Die Sturmpioniere der 10. Panzer-Division benötigten hingegen mehrere Ansätze, um am Südufer Fuß zu fassen; der 2. Panzer-Division gelang dies erst im Laufe der Nacht. In den Morgenstunden des 14. Mai rollten die ersten Panzer über die bei Sedan errichtete Pontonbrücke . Auf ihr überquerten an diesem Tag 60.000 Mann sowie 22.000 Fahrzeuge (davon 850 Panzer) die Maas . Neben dem Korps Guderian überschritt an diesem Tag auch das Panzerkorps Reinhardt die Maas und zwar bei Monthermé . Dem Panzerkorps Hoth war der Übergang 30 km weiter nördlich bereits am 12. Mai gelungen. Am 13. Mai konnte dieser Brückenkopf durch die 7. Panzer-Division ( Rommel ) beträchtlich ausgeweitet werden.

Reaktionen der Verteidiger

Da sich die Überzeugung, dass die Ardennen für Panzer unpassierbar seien („Les Ardennes sont impérmeables aux chars!“), bei der französischen Armee zum Dogma entwickelt hatte, [46] hatte der Oberbefehlshaber der territorial zuständigen 2. Armee (General Huntziger ) damit gerechnet, dass die Wehrmacht erst drei Wochen nach dem Angriffsbeginn einen ernsthaften Versuch unternehmen könnte, die Maas zu überschreiten. Man maß diesem Frontabschnitt daher eine eher geringe Bedeutung bei und setzte mit der 55. Infanteriedivision (General Henri Jean Lafontaine, 1882–1966) nur eine Division der Kategorie B (Reservisten über 30 Jahre) ein. Auch der unerwartet rasche Vorstoß der Deutschen durch die Ardennen beunruhigte die französische Führung zunächst nicht. Selbst das Luftbombardement konnte die Zuversicht nicht erschüttern, da die starken Befestigungsanlagen dem Bombardement standhielten. Größere Ausfälle gab es lediglich bei der ungeschützten Feldartillerie. Aus diesem Bereich gab es dann jedoch einen falschen Panzeralarm, der zu einer Fluchtbewegung bei Teilen der 55. Infanteriedivision führte. Sie löste die Rückverlegung der Kommandanten der 55. und 71. Infanteriedivision mit der daraus resultierenden Unterbrechung der Verbindungen nach vorne aus, was endgültig zur „Panik von Bulson“ führte, von der nicht nur die Masse der 19., sondern auch Teile der benachbarten 71. Infanterie-Division erfasst wurden und die in der Nacht zum 14. Mai die alliierte Maasverteidigung bei Sedan zusammenbrechen ließ.

Noch vor dem Ausbruch dieser Panik hatte man General Lafontaine die Korpsreserve (zwei Infanterieregimenter, zwei Panzerbataillone) mit dem Auftrag unterstellt, unverzüglich den deutschen Brückenkopf zu beseitigen. Lafontaine trat aber nicht unverzüglich, sondern erst 15 Stunden später zum Angriff an, wobei er noch vor den Höhen von Marfée auf deutsche Panzer traf. Das Gefecht wurde nach schweren Verlusten auf beiden Seiten durch deutsche 8,8-cm-Kanonen entschieden.

Am Nachmittag des 14. Mai sollte das verstärkte XXI. Armeekorps (Flavigny) den operativen Gegenschlag führen. Die Chancen der sechs überwiegend mobilen Divisionen, darunter die 3. Panzerdivision, den deutschen Brückenkopf einzudrücken, standen eigentlich ausgezeichnet. Da Guderian mit der Masse seines Korps bereits weitergestoßen war, standen den mehr als 300 Panzern Flavignys zum befohlenen Angriffszeitpunkt lediglich 30 Panzer IV der 10. Panzer-Division und schwache Infanteriekräfte gegenüber. General Jean Flavigny zeigte sich von den Lageschilderungen der geschlagenen Korpsreserve aber so beeindruckt, dass er seine Kräfte auf 20 km Breite auseinanderzog und zur Verteidigung übergehen ließ. Seine Rechtfertigung: „Ich wollte um jeden Preis eine Katastrophe vermeiden!“ [47] Nachdem er dies gemeldet und in der Nacht zum 15. Mai nochmals den Befehl erhalten hatte, dennoch sofort anzugreifen, war er den ganzen 15. Mai vergeblich bemüht, seine verstreuten Kräfte wieder zu sammeln. Der Angriff fand nicht statt; Flavignys Divisionen verzettelten sich in Einzelaktionen, in deren Mittelpunkt immer wieder das exponiert gelegene Dorf Stonne stand, das vom 15. bis 17. Mai siebzehnmal den Besitzer wechselte.

Politische Reaktionen der Alliierten

Nachdem Churchill am Morgen des 15. Mai einen Anruf des französischen Ministerpräsidenten Reynaud erhalten hatte, dass „die Schlacht verloren“ sei, flog er am Folgetag nach Paris und traf dort mit Reynaud, Kriegsminister Daladier und Oberbefehlshaber Gamelin zusammen. Nach dem Lagevortrag Gamelins, der die Aussage Reynauds bestätigte, stellte Churchill die Frage nach den operativen Reserven. Sie wurde von Gamelin mit „Aucune“ („Keine!“) beantwortet. Churchill konnte das kaum glauben und dachte zunächst, der General habe ihn missverstanden. Er stellte die Frage noch einmal auf Französisch. [48]

Vorstoß zur Kanalküste

Deutsche Maßnahmen

16. Mai bis 21. Mai: Vorstoß zur Kanalküste
Deutsche Soldaten in Frankreich auf dem Vormarsch im Sommer 1940

Die Detailplanung des Falles Gelb endete mit der Einnahme von Sedan. Zumindest am 14. Mai waren ausnahmsweise alle vorgesetzten Kommandeure des Generals Kleist der Meinung, eine Konsolidierung des Brückenkopfes habe absolute Priorität. Diese Konsolidierung sollte gemäß Heeresgruppe A die 12. Armee (Generaloberst List ) sicherstellen, dem auch die Panzergruppe Kleist unterstellt wurde. Kleist wehrte sich sowohl gegen die Unterstellung als auch gegen die Verwässerung des Sichelschnittplanes, der einen raschen, kompromisslosen Stoß zur Küste vorsah. Nun konnten nurmehr vollendete Tatsachen die Selbständigkeit der Panzergruppe wiederherstellen. Die Panzerkorps kamen diesen Intentionen Kleists auch entgegen. Sie stießen nicht nur mit genehmigter Aufklärung, sondern mit Masse weiter in Richtung Westen vor. So ließ Guderian zum Schutz des Brückenkopfes Sedan lediglich die 10. Panzer-Division und etwas Infanterie zurück und ging mit der 1. und 2. Panzer-Division auf Montcornet vor, wo er am 16. Mai auf das Panzerkorps Reinhard traf, das den Ort bereits am Vortag genommen hatte. Weiter nördlich rieb das Panzerkorps Hoth am 15. Mai die 1. französische Panzerdivision bei Flavion auf; in der Nacht zum 17. Mai stieß Rommel bis Le Cateau durch, was der um Konsolidierung ringenden 9. französischen Armee (Corap) den Todesstoß versetzte. In dieser Phase kam es auch zu einem Stimmungsumschwung in der obersten Führung. Während sich im Oberkommando des Heeres (OKH) plötzlich Siegeszuversicht breit machte und auf Tempo gedrückt wurde, wuchs Hitlers Furcht vor Flankenangriffen ebenso wie der Ärger über ungehorsame Panzerführer. Franz Halder (von September 1938 bis September 1942 Chef des Generalstabes des Heeres) notierte am 17. Mai 1940 in seinem Kriegstagebuch:

„Ein recht unerfreulicher Tag. Der Führer ist ungeheuer nervös. Er hat Angst vor dem eigenen Erfolg. Er tobt und brüllt, man sei auf dem Wege, die ganze Operation zu verderben.“ [49]

Diese Erregung führte am 17. Mai zur (kurzfristigen) Kommandoenthebung des zu schnellen Guderian und zum „ Haltebefehl von Montcornet“, der erst am 18. Mai um 18:00 Uhr aufgehoben wurde. Zwei Tage später erreichte die 6. Panzer-Division ohne ernsthafte Gegenwehr bei Noyelles die Kanalküste. Die 7. Panzer-Division hingegen wurde am 20. Mai bei Arras in einen heftigen, aber schlecht koordinierten Gegenangriff (auch Schlacht von Arras genannt) der BEF verwickelt, der – nicht ohne erhebliche Verluste – abgewehrt werden konnte. Am 24. Mai waren die deutschen Verbände bis auf 15 Kilometer an Dünkirchen herangekommen. Teile hatten bereits das letzte natürliche Hindernis, den Aa-Kanal , überschritten. Zwischen ihnen und dem einzigen noch verbliebenen Kanalhafen der Alliierten befanden sich keine nennenswerten alliierten Verbände; diese standen mit ihrer Masse noch immer etwa 100 Kilometer landeinwärts im Gefecht mit der 6. Armee und der 18. Armee . Am frühen Nachmittag kam dann der zweite Haltebefehl, jener von Dünkirchen.

Alliierte Maßnahmen

Die Alliierten verfügten zum Beginn des deutschen Angriffs über hinreichende Reserven. Neben der 7. Armee (Giraud) konnten das starke Kavalleriekorps Prioux und vier Panzerdivisionen für Gegenschläge kurzfristig verfügbar gemacht werden. Als man den Schwerpunkt im Norden erkannt zu haben glaubte, wurde zunächst das Kavalleriekorps und wenig später – trotz der Proteste von General Georges – auch die 7. Armee nach Norden in Marsch gesetzt. Das Schicksal der übrigen Reserven:

  • Die 1. Panzerdivision (General Bruneau ) wurde mit 167 modernen Panzern, darunter 65 Char B , am Vormittag des 15. Mai bei Flavion von Rommels 7. Panzer-Division beim Tanken überrascht und mit Masse vom Panzerregiment 31 der 5. Panzer-Division zerschlagen, obwohl dieser Verband nur 30 Panzer der Typen III und IV hatte.
  • Die 2. Panzerdivision (Bruché) erhielt zwischen dem 11. und 15. Mai fünf verschiedene Einsatzbefehle. Da die Kettenfahrzeuge mittels Eisenbahn und die Trosse auf der Straße verlegt wurden, kam es zur Aufsplitterung und letztendlich zur Lähmung des Verbandes. Zitat aus dem Bericht der Parlamentarischen Untersuchungskommission:

„Am 16. Mai gibt es keine 2. Panzerdivision mehr, sondern nur verstreute Einheiten, deren Führer mit allen Mitteln bemüht sind, Ordnung zu halten, Abänderungsbefehlen nachzukommen, Luftangriffen und deutschen Panzerspitzen auszuweichen, während Kommandostellen aller Art sich um sie streiten und die Verwirrung vermehren.“ [50]

  • Die 3. Panzerdivision ( Brocard ) versäumte bei Sedan das Zeitfenster für einen Gegenschlag und verzettelte sich anschließend in den Gefechten um Stonne .
  • Die 4. Panzerdivision (de Gaulle) bereitete der deutschen Führung die größten Sorgen. Sie griff am Morgen des 17. Mai von der Aisne her nach Richtung Norden an und überrollte deutsche Fahrzeugkolonnen. Erst am Ortsrand von Montcornet gelang es Panzerabwehrkanonen und 8,8-cm-Geschützen , sie zu stoppen. Nach Luftangriffen und einem Gegenangriff der 10. Panzer-Division musste sich die Division nach schweren Verlusten zurückziehen. Zwei Tage später kam sie nochmals bei Crécy-sur-Serre zum Einsatz. Dort wurde das Gefecht vor allem durch den Einsatz der Luftwaffe entschieden. De Gaulle warf man später vor, keine Luftunterstützung angefordert zu haben.

Nach der Zerschlagung der letzten namhaften mobilen Reserven griff Oberbefehlshaber Gamelin erstmals persönlich in das Kampfgeschehen ein. Er ordnete am 19. Mai einen Angriff an, der gleichzeitig von Norden und Süden geführt, die deutschen Panzerspitzen abschneiden sollte. Zur Umsetzung kam es nicht, da Gamelin noch am gleichen Tag von General Weygand abgelöst wurde, der diese Weisung sofort aufhob. Nach zeitraubenden persönlichen Konsultationen in Belgien und Frankreich gab der neue Oberkommandierende am 22. Mai seinen „Weygand-Plan“ bekannt. Dieser sah einen Zangenangriff der Heeresgruppe 1 (Billotte) von Norden und der (neu geschaffenen) Heeresgruppe 3 (Besson) von Süden her vor. Dazu Churchill:

„Man wird erkennen, dass Weygands neuer Plan sich nur durch seine energische Formulierung von dem widerrufenen Befehl Nummer 12 Gamelins unterschied.“ [48]

In der Zwischenzeit war es aufgrund einer britischen Initiative am 21. Mai bereits zu einem Gegenangriff bei Arras gekommen. Der rein britische Angriff fügte den deutschen Kräften (besonders Rommels 7. Panzer-Division) zwar Verluste zu, schlug aber wegen mangelhafter Koordinierung mit den Franzosen und den Unterstützungswaffen nicht durch. Der Zeitpunkt zur Umsetzung des eigentlichen Weygand-Planes wurde mehrmals verschoben und am 27. Mai endgültig ad acta gelegt.

„Rätsel“ Dünkirchen

21. Mai bis 4. Juni: Einkesselung der alliierten Nordgruppe bei Dünkirchen
Aufklärer der RAF im Anflug auf den durch Luftangriffe der deutschen Luftwaffe schwer getroffenen Hafen von Dünkirchen
Im Juni 1940 in Veules-les-Roses gefangen genommene britische Soldaten

Nach dem Scheitern der Gegenangriffe auf Sedan kam es zum Sinneswandel im OKH. Generaloberst Brauchitsch und sein Generalstabschef Halder waren nun bereit, alle Risiken des Sichelschnittplanes in Kauf zu nehmen und plädierten für einen raschen, ungebremsten Vorstoß zum Kanal und die unverzügliche Einschließung und Vernichtung der alliierten Kräfte nördlich der Somme. Hitler und Generaloberst Gerd von Rundstedt wollten das Risiko des ungebremsten Vorgehens nicht auf sich nehmen. Am 23. Mai wurden sie durch eine von der Panzergruppe Kleist abgegebene Meldung bestärkt, man sei „nach bis zu 50 % Verlusten an Panzern gegenüber ‚starkem' Feind nicht stark genug für den Angriff nach Osten.“

Diese Meldung, die man als verärgerte Reaktion auf die Zuordnung mehrerer Nebenaufträge deuten kann, nahm die Heeresgruppe als willkommenen Anlass für den „Aufschließbefehl“, der den Panzerverbänden am 23. Mai die Unterbrechung des Angriffs für die Dauer von 24 Stunden verordnete. Über Rundstedts Verzögerungstaktik verärgert, griff nun Brauchitsch erstmals persönlich ein und entzog der in der Zwischenzeit auf 71 Divisionen angewachsenen Heeresgruppe A das Kommando über die 4. Armee (von Kluge), der alle Panzerdivisionen der Heeresgruppe unterstellt waren, und übertrug es der Heeresgruppe B (21 Divisionen). Die Heeresgruppe B war nun allein für die rasche Einschließung und Vernichtung der im belgisch-französischen Grenzbereich befindlichen alliierten Kräfte zuständig, während der Aufbau einer Front in Richtung Süden ausschließlich Aufgabe der Heeresgruppe A sein sollte.

Diese operativ durchaus sinnvolle Maßnahme hatte man Hitler nicht mitgeteilt, da er zur Front unterwegs war. Er erhielt von diesem Befehl erst am Folgetag, dem 24. Mai, Kenntnis, und zwar durch Rundstedt, einem ausgesprochenen Gegner dieser Maßnahme. Schwer verärgert über die „Eigenmächtigkeit“ des Oberkommandos des Heeres hob Hitler den Unterstellungsbefehl auf und traf zusätzlich eine in der Kriegsgeschichte nahezu einmalige Entscheidung. [51] Nicht das Oberkommando des Heeres, sondern die Heeresgruppe A möge entscheiden, wann der Angriff auf Dünkirchen fortgesetzt würde. Es war also nicht Hitler, sondern Rundstedt, der am 24. Mai um 12:45 Uhr den berühmt gewordenen Haltebefehl gab und es war auch Rundstedt, der diesen Haltebefehl drei Tage und acht Stunden später wieder aufhob. Während dieser Zeit scheiterten alle Versuche, Hitler bzw. Rundstedt zur Weiterführung des Angriffs zu bewegen. Briten und Franzosen errichteten in diesen Tagen unter Einsatz mehrerer Divisionen einen Verteidigungsring um die Hafenstadt. Er sollte die „ Operation Dynamo “, die Evakuierung der bei Dünkirchen eingeschlossenen Truppen, sicherstellen. Obwohl diese Operation praktisch erst am 28. Mai anlief, konnten bis 4. Juni dennoch insgesamt etwa 338.000 Soldaten nach Großbritannien übergesetzt werden, davon 193.000 Briten. [52] Zusammen mit den aus anderen Häfen evakuierten Soldaten stieg diese Zahl auf rund 370.000 Mann, davon etwa 250.000 britische Soldaten. Die besondere Bedeutung der Rettung der BEF lag in der Tatsache, dass es sich bei den geretteten Soldaten ausschließlich um Berufssoldaten handelte, ohne die der rasche Aufbau eines schlagkräftigen Heeres auf Basis der allgemeinen Wehrpflicht nur schwer vorstellbar gewesen wäre.

Warum der Haltebefehl erteilt wurde, der den Briten erlaubte, ihre eingeschlossenen Truppen zu evakuieren, ist nicht sicher geklärt. [53] Verschiedene Erklärungen werden von Historikern diskutiert: Hans Umbreit weist Rundstedts Behauptung aus der Zeit nach dem Krieg, es sei um eine Schonung der Briten gegangen, um sie zu einem Friedensschluss zu bewegen, als nachträgliche Schutzbehauptung zurück. Er hält es dagegen für möglich, dass Hitler diesem Ziel eher durch den Luftkrieg näherzukommen hoffte und somit auch mit Blick auf die Zukunft glaubte, die deutschen Panzerverbände schonen zu können. [54] Karl-Heinz Frieser führt den Befehl dagegen darauf zurück, dass Hitler vor Rundstedt und dem Oberkommando des Heeres demonstrieren wollte, dass er als Oberkommandierender der Wehrmacht alle wichtigen Entscheidungen getroffen habe und treffe; nicht zuletzt in Hinblick auf die Zuordnung von Verdiensten nach dem absehbaren Sieg über Frankreich. [24] Das hält auch Richard J. Evans für möglich, der zudem noch Görings Optimismus bezüglich der Luftwaffe und Rundstedts Vorhaben erwähnt, seinen Soldaten eine Ruhepause zu gönnen. [55]

Zweifellos wurde Hitler in seiner Haltung durch Göring bestärkt, der ihm am 23. Mai versicherte, dass er (Göring) mit „seiner“ Luftwaffe den Alliierten in Dünkirchen allein den „Gnadenstoß“ versetzen könne. Dieses Versprechen konnte er nicht einlösen. Da auch noch Schlechtwetterperioden den Einsatz der Luftwaffe hemmten, blieb Görings Gesamtbilanz weit von seinem hochgesteckten Ziel entfernt. Die Briten schossen im Luftraum über Dünkirchen 132 deutsche Flugzeuge ab, [56] nicht ohne selbst 177 Flugzeuge zu verlieren. [57]

Am 28. Mai um 4 Uhr morgens stellte die belgische Armee das Feuer ein (mit Ausnahme einiger isolierter Abschnitte, die bis zum 29. Mai kämpften). Der belgische Ministerpräsident Pierlot hielt von Paris aus am 28. Mai eine Rundfunkrede an die Belgier. Er erklärte, die Belgier seien durch die Kapitulation von König Leopold (Oberbefehlshaber der belgischen Armee) überrumpelt worden; dieser habe gegen die Anweisungen der Regierung gehandelt. Deshalb habe er keine Regierungsgewalt mehr; das belgische Kabinett übernehme alle seine Amtsbefugnisse.

Der Wegfall der Belgier öffnete eine etwa 32 km breite Bresche auf der linken Flanke des englisch-französischen Kessels um Dünkirchen. Englischen Einheiten (Panzerspähwagen der 12. Lancers und durch als Infanteristen eingesetzte Artilleristen und Nachschubspersonal) gelang es nach heftigen Kämpfen mit der deutschen 256. Infanterie-Division , diese Lücke bei Nieuwpoort abzuriegeln. Die französische 1. Armee (sechs Divisionen) wurde in der Nähe von Lille von sieben deutschen Divisionen eingeschlossen.

Fall Rot

Verlauf des Fall Rot

Deutscher Angriff

Der „Fall Rot“ war die zweite Großoperation des Westfeldzuges, bei dem zum einen der alliierte Südflügel entlang der Maginotlinie von Sedan bis zur Schweiz eingeschlossen werden sollte. Zum anderen war geplant, dass gleichzeitig starke Kräfte nach Frankreich hineinstoßen sollten. Dabei hatte die französische Armee nach der Schlacht von Dünkirchen praktisch keine Chance mehr, noch eine Wende herbeizuführen, denn das Kräfteverhältnis hatte sich gegenüber dem Beginn des Feldzuges umgekehrt. [58] Den Angriff sollte die Heeresgruppe B zwischen Reims und der Kanalküste von Belgien aus bis nach Paris durchführen. Die Heeresgruppe A stellte sich zwischen Reims und Sedan zum Angriff bereit. Sie hatte den Auftrag, mit der Panzergruppe Guderian voraus entlang der Marne in Richtung der Schweizer Grenze vorzugehen. Die Heeresgruppe C wartete rechts des Rheins.

Die Alliierten konnten nur die neue Heeresgruppe 3 (bestehend aus 6. , 7. , und 10. Armee) entgegensetzen, die kaum mehr über gepanzerte Kräfte verfügte. Die Masse der noch verfügbaren 66 alliierten Divisionen blieb weiterhin in der Maginot-Linie gebunden. Die Wehrmacht konnte dagegen 104 Divisionen aufbieten; weitere 19 Großverbände standen als Reserve zur Verfügung.

Deutsche Parade auf der Avenue Foch vor dem Arc de Triomphe in Paris am 14. Juni 1940

Im Mai und Juni durchschlug die Heeresgruppe B in den drei aufeinander folgenden Schlachten um Montcornet , an der Ailette sowie an der Aisne die französische Verteidigung genannt „ Weygand-Linie “ an Somme und Aisne . Sie blieb zunächst aber unter hohen Verlusten stecken, da die Franzosen erbitterten Widerstand leisteten. Statt ihrer bisherigen „linearen“ Gefechtsführung organisierten sie nun eine gestaffelte Verteidigung in der Tiefe, auf die sich die Deutschen erst einstellen mussten. Nach dem Durchbruch stießen die deutschen Truppen jedoch schnell in das Innere Frankreichs vor. Am 14. Juni marschierten Verbände der 18. Armee in Paris ein, das zur offenen Stadt erklärt worden war. Rommels 7. Panzer-Division stieß an einem Tag, dem 17. Juni, allein 240 Kilometer vor. [59]

Die Heeresgruppe A eröffnete ihre Offensive nach einer Umgruppierung am 9. Juni. Guderian erreichte mit seinen Verbänden schneller als erwartet am 17. Juni die Schweizer Grenze. Die 7. Armee der Heeresgruppe C , die bei Breisach den Rhein überschritten und die Maginotlinie durchstoßen hatte, vereinigte sich am 19. Juni bei Belfort mit Teilen der Panzergruppe Guderian . Damit waren drei französische Armeen mit etwa 500.000 Soldaten in der „Falle von Lothringen“ zwischen Nancy und Belfort eingeschlossen. [60]

Italiens Einmarsch in Südfrankreich

Italienischer Angriff auf Mentone

Mussolini verkündete am 10. Juni 1940 in Rom, dass Italien Frankreich und Großbritannien zum 11. Juni den Krieg erklärt hatte .
Am 21. Juni erteilte Mussolini der italienischen Armee den Befehl zum Angriff auf Südfrankreich, woraufhin die Offensive in den Alpen begann, um die eigene Verhandlungsposition zu stärken. Sie erzielte gegen erbitterten französischen Widerstand nur minimale Geländegewinne. [61] Aus Gründen der Achsenpolitik veranlasste die deutsche Führung schließlich, dass ihr Waffenstillstand mit Frankreich erst Geltung erhielt, sobald Frankreich auch gegenüber Italien kapituliert hatte – eine Regelung, die sowohl in Paris als auch in Rom als demütigend empfunden wurde. Im deutschen Generalstab kamen angesichts der missglückten Offensive erstmals Zweifel an der Kampfkraft der Italienischen Streitkräfte auf. [62] [63]

Nach dem Feldzug

Frankreich

Weg zum Waffenstillstand

Frankreich nach dem Waffenstillstand

Ende Mai hatte Ministerpräsident Paul Reynaud den 84-jährigen Marschall Pétain zu seinem Stellvertreter ernannt. Als Reynaud am 17. Juni für die Fortsetzung des militärischen Kampfes und für die von Churchill vorgeschlagene britisch-französische Allianz (ua gemeinsame Staatsbürgerschaft und Währung ) plädierte, blieb er im Kabinett in der Minderheit. Er trat zurück; sein Stellvertreter Pétain wurde neuer Ministerpräsident und suchte Deutschland um Waffenstillstand nach. Am Tag darauf, dem 18. Juni, rief Charles de Gaulle von Radio Londres aus das französische Volk mit dem „ Appell des 18. Juni “ zur Fortführung des Widerstandes auf.

Am 22. Juni wurde in Compiègne der Waffenstillstand geschlossen, der am 25. Juni um 1:35 Uhr in Kraft trat. Die Bedingungen des Waffenstillstandes:

  • Etwa 60 Prozent des Landes bleiben besetzt (Artikel II.) , die Besatzung soll aber nach einem Sieg über England auf ein Minimum reduziert werden (Artikel III.) . Elsass-Lothringen wird unter deutsche Verwaltung gestellt.
  • Die Kosten für die Besatzung hat der französische Staat zu tragen (Artikel XVIII.)
  • Die französischen Kriegsgefangenen bleiben bis zu einem Friedensvertrag Kriegsgefangene (Artikel XX.)
  • Die französischen Truppen werden mit Masse demobilisiert und abgerüstet (Artikel IV.) , der Vichy-Regierung werden in Frankreich Truppen in der Stärke von 100.000 Mann zugebilligt, die Streitkräfte in den Überseegebieten bleiben erhalten.
  • Entwaffnung der französischen Flotte unter deutscher Aufsicht in den Heimatgewässern

Am 24. Juni 1940 wurde in Rom der italienisch-französische Waffenstillstand unterzeichnet.

Frankreich nach dem Waffenstillstand

Französisches Kriegsschiff unter Beschuss von britischen Schiffen während der Operation Catapult, 3. Juli 1940

Noch vor dem Waffenstillstand hatte man die schwersten Einheiten der starken französischen Flotte unter dem Kommando von Admiral François Darlan in den Kriegshafen Mers-el-Kébir ( Algerien ) verlegt, um sie einem deutschen Zugriff zu entziehen. Da das britische Kabinett trotz der französischen Zusage, keine Schiffe an die Deutschen auszuliefern, kein Risiko eingehen wollte, wurde am 3. Juli die Operation Catapult durchgeführt. Der französische Flottenverband in Mers-el-Kébir wurde von der britischen Force H unter Führung von Admiral Somerville ultimativ aufgefordert, zu kapitulieren. Als die französische Marineführung das Ultimatum verstreichen ließ, wurde ein großer Teil der vor Anker liegenden Schiffe versenkt bzw. beschädigt. Dabei starben 1297 französische Seeleute, 350 wurden verwundet. Zu ähnlichen Einsätzen der Force H kam es am 3. Juli vor Oran und am 8. Juli in Dakar . Die Regierung Pétain brach daraufhin die diplomatischen Beziehungen zum Vereinigten Königreich ab.

Am 10. Juli übertrug das Parlament Pétain die Vollmacht zur Ausarbeitung einer neuen Verfassung. Auf deren Basis wurde der Marschall am 17. Juli zum „Chef de l'Etat“ des Vichy-Regimes mit weitreichenden Vollmachten gewählt. Er erklärte sein Land für neutral und lehnte am 24. Oktober den Vorschlag Hitlers ab, gemeinsam gegen das Vereinigte Königreich Krieg zu führen.

De Gaulle wurde am 28. Juni von Churchill zwar als „Leader of all Free Frenchmen“ anerkannt, eine Gegenregierung zum Vichy-Regime durfte er jedoch erst am 3. Juni 1943 etablieren: Nachdem er in Algier Fuß gefasst hatte, gründete er zusammen mit Henri Giraud das Comité français de la Libération nationale (CFLN) und übernahm bald allein dessen Leitung. [64]

Luxemburg

Der deutsche Außenminister Joachim von Ribbentrop versicherte am 10. Mai 1940, die territoriale und politische Unabhängigkeit des Großherzogtums Luxemburg werde nicht angetastet. Zunächst wurde Luxemburg tatsächlich bis zum 2. August unter Militärverwaltung gestellt. Danach wurde es als CdZ-Gebiet Luxemburg unter Gustav Simon auf Befehl Hitlers germanisiert und völkerrechtswidrig annektiert . [65] Simon leitete die Judenverfolgung ein, führte den Reichsarbeitsdienst für junge Luxemburger ein und 10.211 Luxemburger mussten als Zwangsrekrutierte völkerrechtswidrigen Kriegsdienst in Wehrmacht oder SS leisten.

Niederlande

Hanns Albin Rauter , Hendrik Alexander Seyffardt (NSB), Seyß-Inquart, Wilhelm Harster und Anton Mussert (NSB), 11. Oktober 1941

Am 18. Mai 1940 wurde Arthur Seyß-Inquart zum Reichskommissar für die Niederlande berufen. [66] Wehrmachtsbefehlshaber für die Niederlande wurde General Friedrich Christiansen . Unter der deutschen Herrschaft wurden die Arbeitspflicht und die Judenverfolgung eingeführt. Mit Hilfe der holländischen Nationaal-Socialistische Beweging (NSB) unter Anton Mussert wurde versucht, das artverwandte germanische Volk zu nazifizieren und nach dem Krieg sollten die Niederlande in ein Großgermanisches Reich integriert werden.

Königin Wilhelmina und die Regierung flohen nach London und bildeten dort eine Exilregierung. Die niederländische Marine und Teile der Luftwaffe entzogen sich dem deutschen Zugriff und kämpften auf der Seite der Alliierten weiter. Niederländisch-Indien mit derKöniglich Niederländischen Indischen Armee unterstellte sich der Exilregierung und kämpfte später im Rahmen des ABDACOM auf der Seite der Amerikaner, Australier und Briten gegen die angreifenden Japaner in Südostasien.

Belgien

Annexion Ostbelgiens

Belgien nach dem Westfeldzug

Vor der Kapitulation der belgischen Armee vom 28. Mai wurde mit Führererlass vom 18. Mai Ostbelgien – die Gebiete von Eupen , Malmedy und Moresnet – völkerrechtswidrig annektiert und in den Gau Köln-Aachen eingegliedert. Am 1. Juni 1940 wurden einige weitere, teilweise deutschsprachige Gemeinden annektiert, die vor 1920 nicht zum Deutschen Reich, sondern bereits zu Belgien gehört hatten. [67] Die deutschsprachige Bevölkerung begrüßte den Schritt, wurde damit aber auch vom Deutschen Reich ab 1941 zum Kriegsdienst in Wehrmacht oder SS zwangsrekrutiert . Nach der Befreiung Belgiens durch die Westalliierten wurden die belgischen Kollaborationsgesetze auch auf sie angewandt. [68] [69]

Exilregierung

Die Regierung Hubert Pierlot floh über Limoges nach London ins Exil und konnte mit den freien belgischen Streitkräften (Forces belges libres) den Kampf fortsetzen. So kämpfte die belgische Force Publique (kongolesische Kolonialarmee) in Nordafrika und im Ostafrikafeldzug und in England wurden neben der Brigade Piron auch Luftwaffeneinheiten gebildet. König Leopold III. blieb in Belgien und wurde auf der Zwangsresidenz Schloss Laken festgehalten.

Belgien und Nordfrankreich

Mit dem Militärbefehlshaber Alexander von Falkenhausen und dem Verwaltungschef Eggert Reeder wurde die Militärverwaltung in Belgien und Nordfrankreich errichtet, die eine Volkstums- und Flamenpolitik betrieb und mit dem flämischen Nationalverband , den Rexisten und der vorgefundenen Zivilverwaltung zusammenarbeitete. [70] Unter der deutschen Herrschaft wurden die Arbeitspflicht und die Judenverfolgung eingeführt. Am 18. Juli 1944 wurde Josef Grohé Leiter des Reichskommissariats Belgien und Nordfrankreich und Falkenhausen wurde abberufen.

Bilanz

Hitler wird zum „ Größten Feldherren aller Zeiten “ in den NS-Medien stilisiert. Empfang in Berlin, Nationalblatt 8. Juli 1940
Sanitäter versorgen verwundete Soldaten der Wehrmacht
Französische Kriegsgefangene in Nordfrankreich Mai 1940.

Der Westfeldzug wurde von der deutschen Propaganda als Durchbruch zu einer neuen, revolutionären Taktik gepriesen. Man gab dieser Kampfform den Namen „ Blitzkrieg “. Diese Darstellung wurde von den Besiegten akzeptiert, weil das Auftreten umwälzender Neuerungen eigene Fehler und Versäumnisse entschuldbar erscheinen ließ. Zwar war der Westfeldzug als schneller Bewegungskrieg konzipiert, aber die Durchführung lag nach Mansteins Abgang mit Rundstedt und dessen Generalstabschef Sodenstern in den Händen eher konservativer Denker, die ihre Panzerdivisionen lediglich als Vorausabteilungen der zu Fuß nachrückenden eigentlichen Kampfverbände sahen. Der Erfolg des Feldzuges ist nicht zuletzt jenen Panzerführern zuzuschreiben, die wie Guderian und Rommel gegen Befehle handelten.

Der Erfolg war auch durch das Verteidigungskonzept der Gegenseite möglich. Das starre Maginot-Denken mit seiner defensiven Ausrichtung war die größte Schwäche der Alliierten, demgegenüber die Deutschen mit ihrem flüssigen Blitzkrieg die operative Überlegenheit hatten. Die am Stellungskrieg orientierte alliierte Führungsorganisation war den Anforderungen eines Bewegungskrieges ebenso wenig gewachsen wie die taktische Grundausrichtung ihrer mobilen Kräfte.

Die deutsche Panzerwaffe konnte ihre zahlenmäßige Schwäche sowie die schwächere Bewaffnung und Panzerung ihrer Fahrzeuge durch Zusammenfassung der Panzer in den Panzerdivisionen, durch bessere Führung, bessere Kommunikation, durch eine effektivere Nachschub- und Instandsetzungsorganisation sowie durch enge Zusammenarbeit mit den Unterstützungswaffen am Boden und in der Luft mehr als wettmachen. So waren die deutschen Generäle vorne bei ihren Truppen, während General Gamelin weit im Hinterland den Kontakt zum französischen Parlament hielt.

Bei den Luftstreitkräften war die Situation ähnlich. Durch die enge Zusammenarbeit der deutschen Luftflotten mit den Heeresgruppen bis hinunter auf die taktische Ebene war es möglich, rasche und wirksame Luftunterstützung zu leisten und die zahlenmäßige Schwäche durch Konzentration der Kräfte auszugleichen.

Die eigenen Defizite wurden von den Alliierten zwar erkannt, die Kürze des Feldzuges erlaubte es jedoch nicht, sie zu beseitigen.

Materielle Verluste

Die deutsche Wehrmacht verlor 714 Panzer, davon 428 der Typen I und II. 1236 Flugzeuge gingen verloren, weitere 323 wurden beschädigt. [71]

Die Briten und Franzosen verloren die Mehrzahl ihrer Panzerfahrzeuge, der Flugzeugverlust betrug bei den Briten 1020 Maschinen, davon 477 Jagdflugzeuge. Bei den Franzosen lagen die Verluste bei 800 Flugzeugen.

Personelle Verluste und Folgen des Westfeldzugs

Französische Kriegsgefangene im Mai 1940

Nach neueren Feststellungen fielen vom 10. Mai bis zum Waffenstillstand knapp 60.000 französische Soldaten (ohne Marine). [72]

Von den 1,6 Millionen französischen Kriegsgefangenen verblieb etwa eine Million bis Kriegsende in deutscher Gefangenschaft, wo sie vorwiegend als Zwangsarbeiter eingesetzt wurden. Von ihnen kamen etwa 40.000 ums Leben. [73]

Jüdische Kriegsgefangene wurden in den Stammlagern abgesondert und wurden gezwungen, ein besonderes Kennzeichen zu tragen. Erst die Intervention des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz führte zu einem Kennzeichnungsverbot. [74]

Von den im Zuge des „Service du Travail Obligatoire“ (STO) des Vichy-Regimes in Deutschland eingesetzten 720.000 Zwangsarbeitern kamen ebenfalls an die 40.000 Personen ums Leben. Dies ist aber nur ein kleiner Teil jener 350.000 französischen zivilen Kriegsopfer.

Von den 75.721 (meist nach Auschwitz ) verschleppten französischen Juden kehrten lediglich 2566 zurück. Zusammen mit den 3000 bereits in den französischen Internierungslagern Umgekommenen beläuft sich die Bilanz der Shoa in Frankreich auf etwa 80.000. [75]

20.000 Mitglieder der französischen Widerstandsbewegung ( Résistance ) fielen im Kampf, 30.000 wurden hingerichtet und 60.000 in Konzentrationslager gesperrt; von diesen kehrte weniger als die Hälfte zurück. [76] Weitere starben im Zuge von Kampfhandlungen oder wurde Opfer von Repressionsmaßnahmen der Besatzer oder des Vichy-Regimes.

Bei Geiselerschießungen starben 29.662 Franzosen. [77]

In diesen Zahlen sind weder jene 70.000 Juden noch jene ähnlich hohe Zahl von Menschen anderer Konfessionen enthalten, die sich nach Frankreich geflüchtet hatten und von den französischen Behörden ausgeliefert wurden.

Nach dem Krieg wurden im Zuge der „ Épuration sauvage “ („wilde Reinigungsphase“) etwa 11.000 vermeintliche oder echte „ Kollaborateure “ getötet, über 6000 wurden in ordentlichen Gerichtsverfahren zum Tode verurteilt, weitere erhielten Gefängnisstrafen und/oder verloren ihre französische Staatsbürgerschaft.

Internierte polnische Soldaten in der Schweiz

Im Juni 1940 wurden über 12.000 Soldaten der 2. polnischen Infanterieschützen-Division unter dem Kommando von General Bronisław Prugar-Ketling (1891–1948) in Frankreich von ihrem Nachschub abgeschnitten und zur Schweizer Grenze gedrängt. Um der Gefangennahme zu entgehen, überschritten die Soldaten die Grenze und wurden bis zum Kriegsende interniert . Dort leisteten sie freiwillige Arbeitseinsätze, fast in der gesamten Schweiz vor allem beim Straßenbau im Rahmen der Landesverteidigung. Die gebauten Straßen werden zumeist bis heute als Polenstraßen oder Polenwege bezeichnet.

Juristische Aufarbeitung

Kriegsverbrechen

Im Laufe des Feldzuges und unmittelbar nach dem Waffenstillstand kam es zu zahlreichen Kriegsverbrechen an Kriegsgefangenen wie an Zivilisten . Bereits am 27. Mai 1940 hatten deutsche Truppen ein Massaker in Vinkt verübt, bei dem über 130 Zivilisten ums Leben kamen. In Oignies und Courrières wurden am folgenden Tag insgesamt 114 Zivilisten ermordet, weil sich deutsche Truppen von Franktireurs angegriffen wähnten. [78] Die Leibstandarte SS Adolf Hitler ermordete am selben Tag zwischen 80 und 97 britische und französische Soldaten beim Massaker von Wormhout . Die SS-Division Totenkopf ist ebenfalls für zahlreiche Morde an Kriegsgefangenen verantwortlich, etwa für das Massaker von Le Paradis an 99 britischen Soldaten oder für die Ermordung schwarzafrikanischer Kriegsgefangener. Schätzungsweise 1500 bis 3000 Angehörige der Tirailleurs sénégalais und anderer französischer Kolonialtruppen, die während des Feldzuges in die Hände deutscher Truppen fielen, wurden ermordet. [79]

Nach einem Befehl des Oberkommandos der Wehrmacht (OKW) sollten in Kriegsgefangenschaft geratene Reichsdeutsche (also etwa Emigranten oder Österreicher) und ehemalige tschechoslowakische Staatsangehörige in französischer oder britischer Uniform noch in den Gefangenensammelstellen standrechtlich erschossen werden. [80] Durchführungsbestimmungen zu diesem Befehl ergingen nicht mehr vor dem Waffenstillstand am 22. Juni 1940, worauf der Befehl nicht mehr ausgeführt wurde. [81] Auch zog die französische Armeeführung gefährdete Soldaten von der deutschen Front zurück. [82]
Im Zusammenhang mit dem völkerrechtswidrigen OKW-Befehl vom Juni 1940 behauptete dagegen Raul Hilberg, deutsche Juden , die in Einheiten der französischen Armee dienten, seien meist bald nach der Gefangennahme, noch vor dem Abtransport in die Stammlager, abgesondert und ermordet worden. Dieser Aussage schlossen sich weitere Autoren an. [83]

Von alliierter Seite begangene Verbrechen wurden von der Wehrmacht-Untersuchungsstelle dokumentiert. [84] Dabei handelt es sich vor allem um Fälle von angeblicher Misshandlung notgelandeter Flieger und Beraubung von Kriegsgefangenen. Ein französischer Oberleutnant wurde am 27. Oktober 1940 von einem deutschen Feldkriegsgericht zum Tode verurteilt, weil er den Tod zweier deutscher Kriegsgefangener verursacht haben sollte. Die Strafe wurde später in eine Freiheitsstrafe umgewandelt. [85]

Verbrechen gegen den Frieden

Die Planung und Durchführung des unprovozierten Angriffskrieges gegen die neutralen Staaten Holland, Belgien und Luxemburg wurde im Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher der militärischen und politischen Führungsriege als Führungsverbrechen vorgeworfen und als solches verurteilt. [86] [87]

Weitere Folgen

Deutsches Reich

  • Hitlers Selbstvertrauen und Status als Stratege stieg aufgrund der erfolgreichen Umsetzung des vom Generalstab abgelehnten Manstein-Planes. ( Wilhelm Keitel bezeichnete Hitler bei Siegesfeiern als den „ Größten Feldherrn aller Zeiten “).
  • Die Widerstände des Generalstabes gegen einen Angriff auf die UdSSR nahmen ab.
  • Der deutsche politische Widerstand, der ein Scheitern des Westfeldzuges prognostizierte, erlitt einen schweren Rückschlag, da auch die Zustimmung der Bevölkerung zu Hitlers Politik stieg.
  • Das Deutsche Reich erhielt Zugriff auf die umfangreichen Rohstoffreserven und das industrielle Potential Frankreichs.
  • Deutschland strebte die Bildung einer „kontinentalen Allianz“ mit Italien, Spanien und Frankreich zum gemeinsamen Kampf gegen Großbritannien an, was nicht zuletzt an konkurrierenden territorialen Ansprüchen scheiterte. [88]
  • Die Voraussetzungen zur Führung eines See- und Luftkrieges gegen Großbritannien hatten sich entscheidend verbessert, mehrere französische Atlantikhäfen wurden zu U-Bootstützpunkten ausgebaut. Die Luftschlacht um England sollte das Unternehmen Seelöwe , die Invasion Großbritanniens, vorbereiten.
  • Die deutsche Panzertaktik wurde zur neuen bis heute international gültigen Panzerdoktrin.

Frankreich

  • Das Vichy-Regime erklärte sich als neutral und war bereit, mit den Deutschen an der „Neuordnung Europas“ mitzuwirken.
  • Frankreich musste am 20. Juni 1940 den Japanern Stützpunkte und Durchmarschrechte in Indochina zubilligen.

Vereinigtes Königreich

  • Die Briten standen im Westen im Kampf gegen das Deutsche Reich zunächst allein, konnten jedoch auf materielle und militärische Hilfe ( Konvoischutz ) durch die USA bauen. Die Vichy-Regierung wurde anerkannt, ein offener Krieg mit Frankreich sollte vermieden werden, da die Ressourcen dafür nicht reichten. Auf alle Fälle sollte der Zugriff der Deutschen auf die französische Flotte (britischer Überfall auf Oran – siehe Operation Catapult ), auf Syrien (Ölinteressen im Irak) und die Nutzung der Häfen Dakar (→ Gefecht von Dakar ) und Diego Suarez (Madagaskar) unterbunden werden.
  • Statt Paris wurde London das Zentrum europäischer Exilpolitik; zur Drehscheibe zahlreicher nationaler Geheimdienste entwickelte sich das neutrale Schweden .

Italien

Vereinigte Staaten von Amerika

  • Franklin D. Roosevelt mobilisierte politische Kräfte, um im Widerspruch zur neutralistischen Grundstimmung in den USA Großbritannien unterstützen zu können. Im Februar 1941 kam es zum Leih- und Pachtgesetz . Durch den Geleitschutz für Konvois nach Großbritannien befanden sich die USA im Atlantik bereits ab September 1940 faktisch im Kriegszustand mit Deutschland.

Sowjetunion

  • Der sowjetische Außenminister Molotow gratulierte dem Deutschen Reich am 17. Juni zum Sieg über Frankreich, sowjetische Truppen okkupierten am gleichen Tag die baltischen Staaten .

Rumänien

Siehe auch

Literatur

  • JRM Butler: History of the Second World War. Grand Strategy. Volume II, London 1957.
  • Hans-Adolf Jacobsen (Hrsg.): Dokumente zum Westfeldzug 1940. Musterschmidt, Göttingen 1960.
  • Alistair Horne: To lose a battle. France 1940. Penguin, Middlesex 1969.
  • Hans Umbreit: Der Kampf um die Vormachtstellung in Westeuropa. In: Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Band 2, Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1979, ISBN 3-421-01935-5 .
  • Jean-Paul Pallud: Blitzkrieg in the West then and now. Battle of Britain prints, London 1991, ISBN 0-900913-68-1 .
  • Ernest R. May: Strange Victory: Hitler's Conquest of France. IBTauris, London 2000, ISBN 978-1-85043-329-3 .
  • Julian Jackson: The fall of France: the Nazi invasion of 1940. Oxford University Press, Oxford 2003, ISBN 0-19-280300-X .
  • Karl-Heinz Frieser : Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940 (= Operationen des Zweiten Weltkrieges. Band 2). 3. Auflage. Oldenbourg, München 2005, ISBN 3-486-56124-3 .

Weblinks

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Einzelnachweise

  1. a b c d Karl-Heinz Frieser : Blitzkrieg-Legende. 2. Auflage, München 1996, S. 57.
  2. a b Frieser, S. 35.
  3. Die initiale Zahl von 27.074 Toten ist wohl zu klein, da Verwundete noch gestorben sind, Vermisste für tot erklärt wurden und noch weitere nicht kampfbedingte Verluste hinzukamen.
  4. Rüdiger Overmans : Deutsche militärische Verluste im Zweiten Weltkrieg. 3. Auflage, Oldenbourg, München 2004, S. 54.
  5. Olaf Groehler : Geschichte des Luftkrieges. 5. Auflage, Berlin (Ost) 1981, S. 246.
  6. Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg . Band 2, Stuttgart 1979, S. 307.
  7. Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg-Legende. 2. Auflage, München 1996, S. 400.
  8. Manfred Messerschmidt: Hitlers „Programm“ und das Kontinuitätsproblem. In: Wilhelm Deist, Manfred Messerschmidt, Hans-Erich Volkmann, Wolfram Wette: Ursachen und Voraussetzungen des Zweiten Weltkriegs. Frankfurt am Main 1989, S. 652.
  9. Klaus Hildebrand : Deutsche Außenpolitik 1933–1945. Stuttgart/Berlin/Köln/Mainz 1976, S. 38.
  10. Hans-Adolf Jacobsen : 1939–1945. Der Zweite Weltkrieg in Chronik und Dokumenten. Darmstadt 1961, S. 133 ff.
  11. Volltext der Erklärung (PDF; 12 kB)
  12. Klaus Schönherr : Neutralität, »Nonbelligerence« oder Krieg. Die Türkei im Spannungsfeld der europäischen Mächte 1939 bis 1941. In: Bernd Wegner (Hrsg.): Zwei Wege nach Moskau – Vom Hitler-Stalin-Pakt bis zum »Unternehmen Barbarossa«. München/ Zürich 1991, S. 504–508.
  13. Walther Hofer : Die Entfesselung des Zweiten Weltkrieges. Lit Verlag, Münster 2007, ISBN 978-3-8258-0383-4 , S. 51 ff.
  14. Paul Schmidt : Statist auf diplomatischer Bühne. Bonn 1953, S. 473.
  15. Alistair Horne: To lose a battle. France 1940. New York 1979.
  16. Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Band 2, Stuttgart 1979, S. 272.
  17. Aus dem Tagebuch des Generalsekretärs des Exekutivkomitees der Kommunistischen Internationale GM Dimitrov, Eintragungen vom 7. und 8. September 1939. In: 100(0) Schlüsseldokumente zur russischen und sowjetischen Geschichte.
  18. Alistair Horne: To lose a battle. Penguin 1979, S. 147.
  19. Tablot Imlay: Mind the Gap. The Perception And Reality of Communist Sabotage of French War Production During the Phoney War. In: Past and Present. No. 189, Nov. 2005, S. 179–234; Joel Blatt: The French Defeat of 1940. Reassessments. Berghahn Books, Oxford 1998, ISBN 1-57181-226-1 , S. 141.
  20. Thomas Rodney Christofferson, Michael Scott Christofferson: France During World War II: From Defeat to Liberation. Fordham University Press, 2006, ISBN 0-8232-2562-3 , S. 20.
  21. Julian Jackson: The Fall of France. Oxford University Press, Oxford 2003, ISBN 0-19-280300-X , S. 154 f.
  22. Hans Umbreit: Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Der Kampf um die Vormachtstellung in Westeuropa. Band 2.
  23. Michel John: Jean John, der erste Tote auf luxemburgischem Gebiet beim deutschen Einmarsch, am 10. Mai 1940. ( Memento vom 27. Dezember 2015 im Internet Archive ) Bulletin Greg, abgerufen am 27. Dezember 2015.
  24. a b Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940. Oldenbourg, München 1995.
  25. Martin Göhring : Bismarcks Erben 1890–1945. 2. Auflage, Steiner, 1959 ( online ( Memento vom 26. März 2013 im Internet Archive ))
  26. abgedruckt bei Walther Hubatsch (Hrsg.): Hitlers Weisungen für die Kriegführung 1939–1945. Dokumente des Oberkommandos der Wehrmacht. 2. Auflage, Bernard & Graefe Verlag, Koblenz 1983, S. 32 f.
  27. Hans-Adolf Jacobsen: Einführung. In: Percy Ernst Schramm (Hrsg.): Kriegstagebuch des Oberkommandos der Wehrmacht (Wehrmachtführungstab). Band 1. 1. August 1940 bis 31. August 1941. Bernard & Graefe, Frankfurt am Main 1965, S. 50 E.
  28. Lissaraque Christienne: Histoire de l'aviation militaire française. S. 373 ff.
  29. Lieutenant Colonel (a. D.) Faris R. Kirkland, USAF : The French Air Force In 1940 – Was It Defeated by the Luftwaffe or by Politics? Air University Review, Oktober 1985.
  30. Pierre Cot: En 40 où etaient nos avions? In: Icare. Nr. 57/71.
  31. Dazu Philippe Garraud: L'action de l'armée de l'air en 1939–1940: facteurs structurels et conjoncturels d'une défaite. In: Guerres mondiales et conflits contemporains. 2/2001, (n° 202–203), ISBN 2-13-052721-3 , S. 7–31 (frz.).
  32. dazu Ernst Stilla (Diss. 2005), S. 73. / Fußnote 321: Beispielhaft dafür ist die Ausstattung des französischen Generalhauptquartiers in Briare mit nur einem Telefongerät, welches zudem in der Zeit von 12 bis 14 Uhr, während die Telefonistin ihr Mittagsessen einnahm, nicht in Betrieb war.
  33. Ernst Stilla (Diss. 2005), S. 73. . Stilla nennt als Beleg Lee Kennet, German Air Superiority in the Westfeldzug, 1940 , in FXJ Homer, Larry Wilcox (Hrsg.), Germany and Europe in the Era of the Two World Wars: Essays in Honor of Own James Hale (University Press of Virginia, 1986), S. 143 (141–155).
  34. Angleichung der Zahlenangaben aus: Liss: Westfront ; Charles: Forces armées belges – Service Historique de l'Armée der Terre. Les grandes unités françaises ; Buffotot/Ogier: L'Armée de l'Air.
  35. Battle of Britain Historical Society webpage, document 7.
  36. Laddie Lucas: Flying Colours: The epic story of Douglas Bader. Wordsworth Editions, Ware 2000/2001, ISBN 1-84022-248-4 .
  37. Armée de'Air, Ordre de bataille au 10 mai 1940 .
  38. Mike Spick: Luftwaffe Fighter Aces: The Jagdflieger and their Tactics and Techniques. Ivy Books, 1997, ISBN 0-8041-1696-2 .
  39. Für die Zitate des ganzen Absatzes: Manfred Overesch , Friedrich Wilhelm Saal: Das III. Reich. Eine Tageschronik der Politik, Wirtschaft, Kultur. Band 2: 1939–1945. Weltbild Verlag, Augsburg 1991, ISBN 3-89350-349-8 , S. 80 (zuerst Droste, Düsseldorf 1983).
  40. Cajus Becker: Angriffshöhe 4000. Oldenburg 1964.
  41. a b Kriegstagebuch, S. 1164/65
  42. Belgisches Außenministerium (Hrsg.): Belgium: The Official Account of What Happened 1939–1940. London 1941. Kostenloser Download bei Archive.org ( Link ).
  43. Mitteilung General a. D. Graf von Kielmannsegg, in: Frieser: Blitzkrieg-Legende. S. 129.
  44. Diese Brücke wurde von einem Vorauskommando der Deutschen vor der Sprengung bewahrt, vgl. Etienne Verhoeyen: Spionnen aan de achterdeur: de Duitse Abwehr in België, 1936–1945. 2011, S. 280 (online) .
  45. Karl-Heinz Frieser: Le Mythe de la guerre éclair. La campagne de l'Ouest de 1940. Ed. Belin, Paris 2003 (dt.: Blitzkrieg-Legende: Der Westfeldzug 1940. 18. Aufl. 2012), S. 130.
  46. Liddell Hart: Jetzt dürfen sie reden. S. 189 f.
  47. Pierre Le Goyet: Contre-attaques manquées. In: Revue Historique des armées. 4/1962, S. 111.
  48. a b Winston Churchill: Der Zweite Weltkrieg. 3. Auflage, Frankfurt am Main 2003, ISBN 3-596-16113-4 .
  49. Franz Halder: Kriegstagebuch. Band 1, Stuttgart 1962.
  50. Zitiert in Hoth: Schicksal der französischen Panzerwaffe. S. 376.
  51. Sven Felix Kellerhoff: Dünkirchen – warum Hitler seinen Sieg verschenkte . Interview mit Karl-Heinz Frieser auf Welt Online vom 17. Mai 2013, abgerufen am 2. Januar 2016.
  52. Zahlen nach Antony Beevor: Der Zweite Weltkrieg. München 2014, S. 138.
  53. Christian Hartmann : Halder. Generalstabschef Hitlers 1938–1942. Schöningh, Paderborn 1991, S. 196.
  54. Hans Umbreit: Der Kampf um die Vormachtstellung in Westeuropa. In: Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg , Band 2: Die Errichtung der Hegemonie auf dem europäischen Kontinent . Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1979, S. 296 f.
  55. Richard J. Evans: Das Dritte Reich, Band III: Krieg . Deutsche Verlags-Anstalt, München 2009, S. 169 f.
  56. David Divine: The Nine Days of Dunkirk. White Lion Publrs., 1976, ISBN 0-7274-0195-5 , S. 265.
  57. Richard Collier: Dünkirchen. Heyne Verlag, 1982, ISBN 3-453-01164-3 , S. 331.
  58. Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940. Oldenbourg, München 2005, S. 395.
  59. Frieser: Blitzkrieg-Legende. S. 397.
  60. Frieser: Blitzkrieg-Legende. S. 397 f.
  61. Frieser: Blitzkrieg-Legende. S. 398.
  62. Malte König: Kooperation als Machtkampf. Das faschistische Achsenbündnis Berlin-Rom im Krieg 1940/41. Köln 2007, S. 24 f.
  63. Anmerkung: beim Griechisch-Italienischen Krieg (28. Oktober 1940 bis 23. April 1941) bestätigten sich diese Zweifel.
  64. Zu de Gaulles Zeit in Algier siehe «La vie de la France sous l'Occupation». Hoover Institution , Librairie Plon, 1957, Band II, S. 728–746.
  65. Emile Krier: Luxemburg am Ende der Besatzungszeit und der Neuanfang. Regionalgeschichte.net, abgerufen am 27. Dezember 2015.
  66. Kriegstagebuch. Anhang D, Datum 18.5, S. 1164.
  67. GR-Atlas: Aufzählung der Gemeinden im vierten Absatz ( Memento vom 14. Juli 2012 im Webarchiv archive.today )
  68. Ulrich Tiedau: Die Rechtslage der deutschsprachigen Bevölkerung in Belgien. In: Manfred Kittel (Hrsg.): Deutschsprachige Minderheiten 1945. Ein europäischer Vergleich. Oldenbourg Verlag, 2007, ISBN 978-3-486-58002-0 , S. 452 ff.
  69. Peter M. Quadflieg : „Zwangssoldaten“ und „Ons Jongen“: Eupen-Malmedy und Luxemburg als Rekrutierungsgebiet der deutschen Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg. (= Aachener Studien zur Wirtschafts- und Sozialgeschichte ). 2008, ISBN 978-3-8322-7078-0 .
  70. Michael Fahlbusch: Deutschtumspolitik und Westdeutsche Forschungsgemeinschaft. In: Griff nach dem Westen. Teil 2, Waxmann Verlag, 2003, ISBN 3-8309-6144-8 .
  71. Frieser: Blitzkrieg-Legende. S. 400.
  72. archive.wikiwix.com Service historique de la Défense (archivierte Version, eingesehen am 20. November 2017).
  73. Yves Durand: Das Schicksal der französischen Kriegsgefangenen in deutschem Gewahrsam (1939–1945). In: Günter Bischof, Rüdiger Overmans: Kriegsgefangenschaft im Zweiten Weltkrieg. Ternitz 1999.
  74. Raul Hilberg : Die Vernichtung der europäischen Juden. Band II, Fischer, Frankfurt am Main 1993, ISBN 3-596-10612-5 , S. 659.
  75. Zahlen der L'association des Fils et Filles des déportés juifs de France (Vorsitzender: Serge Klarsfeld ), 1985.
  76. Siehe auch Résistance intérieure française .
  77. Zahlenangabe des französischen Chefanklägers in den Nürnberger Prozessen .
  78. Peter Lieb : Konventioneller Krieg oder NS-Weltanschauungskrieg. Oldenbourg, München 2007, S. 518.
  79. Raffael Scheck: Hitler's African victims. The German Army massacres of Black French soldiers in 1940. Cambridge UP, Cambridge 2006, ISBN 0-521-85799-6 , S. 165; Hitlers afrikanische Opfer. Die Massaker der Wehrmacht an schwarzen französischen Soldaten. Dt.von Georg Felix Harsch, Assoziation A, Berlin 2009. Rezension von Bernhard Schmid, in „Dschungel“, Beilage zu Jungle World 14. Jan. 2010, S. 2–6 ( englisch ).
  80. Vgl. z. B. AOK 16, Abt. Ic vom 17. Juni 1940, gez. Model.
  81. Beitrag Jürgen Förster. In: Wolfram Wette , Gerd R. Ueberschär (Hrsg.): Kriegsverbrechen im 20. Jahrhundert. Darmstadt 2001, S. 139; Fußnote 8 verweist auf: TU Berlin, Zentrum für Antisemitismusforschung.
  82. Raffael Scheck: Hitlers afrikanische Opfer. Berlin 2009, S. 163.
  83. Raul Hilberg: Die Vernichtung der europäischen Juden. Band II, Fischer, Frankfurt am Main 1993, ISBN 3-596-10612-5 , S. 658 f.; ebenso z. B. Vicki Caron: Uneasy Asylum: France and the Jewish Refugee Crisis 1933–1942. Stanford University Press, Stanford 1999, ISBN 0-8047-4377-0 , S. 263.
  84. Alfred de Zayas : Die Wehrmachtuntersuchungsstelle. Ullstein, Frankfurt am Main 1987, S. 180–188 und 254–261.
  85. Alfred M. de Zayas: Die Wehrmachtuntersuchungsstelle. Ullstein, Frankfurt am Main 1987, S. 187 f.
  86. Urteil – Der gemeinsame Plan zur Verschwörung und der Angriffskrieg. Nürnberger Prozess, zeno.org, abgerufen am 4. Februar 2016.
  87. Gerhard Werle, Florian Jessberger: Völkerstrafrecht. Mohr Siebeck 2007, ISBN 978-3-16-149372-0 , S. 533 ff.
  88. Percy E. Schramm (Hrsg.): Kriegstagebuch des Oberkommandos der Wehrmacht 1944–1945. Teilband 1, ISBN 3-7637-5933-6 .